German Temporal Prepositions

Beginner German - Level A1

Overview

German temporal prepositions are related to time and answer questions like "When?" and "For how long?" Some require the accusative case, some the dative case, and some the genitive case.

Vocabulary

temporal (time) prepositions

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German Temporal Prepositions

 

The temporal preposition ‘für’ is used when indicating duration (e.g. for a week).

‘Vor’ is used to indicate an event or activity that started and ended at some point in the past (English equivalent of adding “ago” to a time expression; e.g. four weeks ago / vor vier Wochen).

The temporal preposition ‘seit’ is used to indicate something that began in the past and continues into the present, as can be seen in this translation of the third example under “Seit wann?” above:

Ich fahre seit einem Jahr Auto. / I have been driving since last year.

Literally translated, “seit“ in German means since, but it is used other ways, too. In English, “since” is used to mark the beginning of a period of time (I have been here since 2015), whereas in German, “seit” can also be used similar to the way English speakers use “for,” and “vor” is used similar to the way English speakers use “ago.”

Vor 5 Jahren = 5 years ago

Seit 5 Jahren = For 5 years

Seit 2015 = Since 2015

 ________________________________

ab – refers to a starting point in time (e.g. ab 10.00 Uhr / starting at 10:00)

bei – used when discussing an activity that one is doing (e.g. bei der Arbeit / while working/during work)

bis – ‘until’ (e.g. Ich muss bis 17.00 Uhr arbeiten. / I have to work until 5:00 pm.)

in – used in conjunction with a future time (e.g. in einer Stunde / in an hour)

nach – ‘after’ (e.g. nach der Pause / after the break)

seit – ‘for’; used when expressing something that happened in the past but continues on into the present (e.g. seit einer Woche / for a week; Ich lebe seit einem Jahr in Bonn. / I have been living for a year in Bonn.)

vor – ‘before’ or ‘ago’ (e.g. vor den Ferien / before the vacation/holidays; vor zwei Tagen / two days ago)

 ________________________________

These temporal prepositions take the dative case, except ‘ab’ and ‘bis’ (the latter refer to particular times), which take the accusative (e.g. bis nächste Woche; ab den zehnten Juni). Further, the following questions are associated with these prepositions:

Ab wann?  →  ab  → ab Samstag

Bis wann?  →  bis  → bis 15 Uhr

Seit wann?  →  seit  →  seit zwanzig Jahren

Wann?  →  in  →  in einem Monat

Wie lange?*  →  bis  →  bis nächsten Dienstag

*’Wie lange?’ can also be answered without using a preposition (e.g. Wie lange dauert es? Zwei Stunden.).

 

 

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 Prepositions of time or temporal prepositions show the relationship of these things to time. Prepositions of time correspond to the questions “When/how long?”

Eine neue Stadt

Hallo! Ich bin Tobias, und ich bin vor einem Jahr nach Köln umgezogen. Ich habe für fünf Monate bei meinem Job gearbeitet. Ich möchte eine feste Stelle finden, aber der Arbeitsmarkt ist nicht besonders gut im Moment. Ich suche seit einem Monat nach einer Stelle, bei der ich meine Computerkenntnisse nutzen kann. Ich bin nämlich Programmierer. 

Ab den ersten Juni werde ich bei einem Arbeitskollegen wohnen, weil es praktischer und günstiger ist. Das Gute dabei ist, dass er jeden Tag vor dem Frühstück Kaffee machen wird. Das ist sehr lieb von ihm! Ich trinke auch gern Kaffee beim Arbeiten, da es mir hilft, besser fokussieren zu können. 

Ich denke, ich werde in einer Woche in den Urlaub gehen. Ich fahre mit dem Fahrrad in den Schwarzwald, und mache eine Radtour bis zum folgenden Montag. Es wird viel Spaß machen.

Vocabulary

die Stelle, -n                    position/job
das Gute                          the good thing
der Arbeitsmarkt              job market
die Kenntnisse                 knowledge/skills
der Arbeitskollege, -n       (male) co-worker/colleague
der Urlaub, -e                   vacation
die Radtour, -en                bike tour
umziehen                          to move
nutzen                               to use
nachsuchen                       to search for
günstig                                inexpensive

Questions:

1. List all of the temporal prepositions (i.e. prepositions of time) in the above text.
2. When did Tobias move to Cologne (Köln)?
3. How long has he been working at his current job?
4. When does Tobias like to drink coffee?
5. When is Tobias going on vacation? For how long?
 
Answers:

1. vor, für, seit, ab, vor, bei, in, bis
2. He moved to Cologne a year ago.
3. He has been working at his current job for five months.
4. Tobias likes to drink coffee before breakfast and while working / at work.
5. He is going on vacation in one week, and will stay until the following Monday.
 
 
A. Fill in the blanks with an appropriate temporal preposition.

1. Wir sind ___ einer Woche in Urlaub gegangen.

2. Ich habe meinen Mann ___ zehn Jahren gekannt.

3. Nadja hat ___ zwanzig Minuten auf den Bus gewartet.

4. Du bist ___ 2010 hier in den USA, oder?

5. Sie ist ___ drei Monaten nach Spanien umgezogen.


B. Complete the following questions.

1. ___ wann wohnst du in Deutschland?

2. ___ geht ihr ins Restaurant? 

3. ___ wie lange war er in München?


C. Choose the preposition that best fits each sentence below.

1. Eva geht vor / in einer Stunde zum Flughafen.

2. Tobias ist gerade bei / nach der Arbeit.

3. Joseph und Daniela sind bei / bis Mitternacht geblieben.

4. Die Wohnung ist nach / ab 1. Juni frei.

5. Du warst vor / für zwei Jahren in Griechenland.

Answers: 

A. 1. vor  2. seit  3. für  4. seit  5. vor
B. 1. Seit  2. Wann  3. Für
C. 1. in  2. bei  3. bis  4. ab  5. vor
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

1. What prepositions of time were used and what case was used immediately after?
2. How long has he worked at the company?
3. What day and month was his interview?
4. Why did he receive a call from the company before the interview?
5. When was he offered the position?

Answers

1. seit (dative), im (dative), vor (dative), um (usually uses accusative, but in the text, it is
    followed by a specific time), am (dative), vor (dative) in (accusative)
2. He has worked for the company for one year. (Note: seit einem Jahr)
3. His interview was on a Monday in December.
4. A department lead called him to confirm the appointment.
5. He was offered the position the next day in the evening.
 

Transcript

Ich arbeite schon seit einem Jahr bei der Firma Hugo-Ram GmbH. Ich weiss es noch ganz genau. Im Dezember, an einem Montag, hatte ich mein Vorstellungsgespräch. Ich war total aufgeregt. Kurz vor dem Interview rief mich eine Abtelungsleiterin der Firma an. Ich dachte schon das Gespräch wäre abgesagt. Aber sie wollte mir nur meinen Termin bestätigen. Das Interview war um 14.00 Uhr, und dauerte nur eine halbe Stunde. Am nächten Abend bekam ich schon den Anruf: „Wir wollen Ihnen die Stelle gerne anbieten!“. Das war vor einem Jahr. In einer Woche habe ich ein Review Metting mit meiner Chefin. Tja! Wie die Zeit vergeht!

Vocabulary

die Firma(Firmen) – the company, firm
das Gespräch(e)- the conversation
das Vorstellungsgespräch – the job interview
aufgeregt – nervous, excited
die Abteilung(en) – the department
die Abteilungsleiterin – the (female) department lead/head (female because of “-in”)
die Stelle(n) – here: the position/job
der Chef/die Chefin – the (male/female) boss (note: not “the chef”)
Tja! – Oh well
vergehen – to pass

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