Use the German Personal Pronoun 'Es'

Beginner German - Level B1


The German personal pronoun es is the English equivalent of it and has similar functions. Es is certainly used as "it" in both the nominative and accusative cases, but it has other functions as well. For example, es is used in daily conversation such as when describing the weather or stating the time. There are some differences between German es and English it and there’s specifically one use that trips up many learners because the es doesn’t seem to make sense. So let's take a detailed look at es.

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German B1

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German Uses of "es"

German the personal pronoun "es" is used for a variety of expressions. 

1. "Es gibt"

The expression "es gibt" (lit: it gives) is the German equivalent of the English "There is/There are". In German, however, we always use the singular conjugation of "geben", even if referring to a plural noun. In some instances, we can also say "Es ist/sind". When using "ist/sind", we do differentiate between singular and plural. “Es ist/sind” is used for specific occurrences or instances, whereas “es gibt” is used when discussing things in general terms.

Es gibt viele Studenten an der Uni. There are a lot of students at the university. 
Es sind viele Studenten auf dieser Party. There are lots of students at this party. 

The party is a specific event that has a limited duration, but speaking of the number of students at a university is a general comment that has no apparent time constraint. Also note that the verb “sein” agrees with the subject and not the “es,” which is why it is “Es sind viele Studenten…” versus “Es ist niemand da” (there is no one there).

“Es gibt” is also used when talking about the existence (or lack) of things in general.

Es gibt eine Bäckerei in dieser Nachbarschaft.
There is a bakery in this neighborhood. 
Es gibt keine professionelle Fussballmannschaften in diesem Dorf. 
There are no professional soccer teams in this town. 

2. Impersonal uses of "es"

“Es” can be used as an impersonal pronoun (i.e. placeholder) in conjunction with verb in order to express that an action is occurring and not specifying an agent.

Examples: Es klingelt. (lit. "It rings")The doorbell is ringing. OR Someone is ringing the doorbell.
Es regnet. It is raining.
Es heisst, dass die Firma fast pleite ist. One says, the company is almost bankrupt. 

3. Anticipatory use of "es"

Sometimes “es” is used in a sentence in order to anticipate something that will be mentioned in the next part or clause of the sentence. It is typically followed by a dependent or infinitival clause.

Ich mag es, wenn die Sonne scheint. I like it when the sun shines.
Wir lieben es, mit unseren Kollegen zu arbeiten. We love working with our colleagues.

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Versuchen schadet nicht

Angeblich gibt es eine Studie, die bewiesen hat, dass Arbeiter in einem Büro ca. 60 Prozent glücklicher sind, wenn man in den Arbeitstag mit Yoga oder Aufwärmgymnastik beginnt und beendet.
Ich war natürlich total skeptisch. Es gibt so viele „Studien“ und Berichte die so viele Dinge behaupten. Aber da wir ein recht kleines Team von nur sechs Leuten sind, dachte ich mir „Warum denn nicht.“ Es heißt ja: „Versuchen schadet nicht.“
Also haben wir vor ca. 6 Wochen damit angefangen, jeden Tag mit einer kleinen, 15 minütigen Yoga Session anzufangen, und mit ein paar Gymnastikübungen zu beenden. Also, ich muss wirklich sagen, das gibt es nicht!
Meine Mitarbeiter sind alle viel besser drauf. Es wird gelacht, und geredet, und die Stimmung ist viel positiver. Sogar Herr Pilz, der oft immer zu spät kam, kommt jetzt immer pünktlich, weil er Yoga nicht verpassen möchte.
Jetzt geht es ohne Yoga und Gymnastik gar nicht mehr.

die Studie(n) - the (research) study
das Aufwärmen - the warm up
schaden - to harm
Das gibt es nicht! (Lit. that doesn't exist!) That's unbelievable! 
gut/besser drauf sein - to be in a good/better mood
verpassen - to miss (a train, a chance, etc)

1. What expressions with "es" were used?
2. How big is the team?
3. When did they start doing yoga and warm up exercises?
4. How did it affect Mr. Pilz?
5. According to the study, how much happier were people who did yoga at work? 

1. Angeblich gibt es (Supposedly there is), Es gibt so viele (there are so many), Es heißt ja (One does say), das gibt es nicht (that is unbelievable!), es wird gelacht (there is laughter/one laughs), jetzt geht es ohne (now, it doesn't work without)
2. It is a team of 6 colleagues. 
3.They started about 6 weeks ago. 
4. Mr. Pilz always often used to be late, but now he arrives on time because he doesn't want to miss yoga. 
5. The study claims that people are 60% happier. 
1. Choose from the following verbs to complete the sentences below:
          sein– geben - regnen – klingeln - heissen
   a. Das Wetter ist schlecht heute. Es ____ schon den ganzen Tag.
   b. Es ____ heute Gulasch in der Kantine.
   c. Schaust du mal wer an der Tür ist? Es hat gerade _____. 
   d. Es _____, dass er bald kündigen wird. 
   e. Es ____ viele Kollegen auf der Weihnachtsfeier.   

2. Translate the following sentences with “geben”
   a. There are donuts in the Kitchen.
   b. There are many police officers at the concert.
   c. There are many different birds in South Carolina. 
   d. There are 50 states in the United States. 
   e. There are no cafes here. 

3. Detect the mistakes in the following sentences about the weather:
   a. Nächste Woche soll er warm werden. 
   b. Im Winter schneien es oft. 
   c. Heute ist es nicht so kalt. 
   d. In Texas ist im Sommer sehr heiss. 
   e. Es sollst morgen und übermorgen kalt bleiben. 

4. Match the sentences below with the correct meaning:
   a. Er lässt es sich gut gehen.        (to be well.)
   b. Er macht es sich leicht.             (to mean well) 
   c. Es geht ihm gut.                        (take the easy way out)
   d. Es geht um einen Mordfall.       (to have a good time)
   e. Er meint es gut.                        (to be about)
1.a. Das Wetter ist schlecht heute. Es regnet schon den ganzen Tag.
   b. Es gibt heute Gulasch in der Kantine.
   c. Schaust du mal wer an der Tür ist? Es hat gerade geklingelt
   d. Es heisst, dass er bald kündigen wird. 
   e. Es sind viele Kollegen auf der Weihnachtsfeier.   

2.a. Es gibt Donuts in der Küche. 
   b. Es sind viele Polizisten auf dem Konzert. 
   c. Es gibt viele verschiedene Vögel in South Carolina.
   d. Es gibt 50 Staaten in den Vereinigten Staaten. 
   e. Es gibt keine Cafes hier. 

3.a. Nächste Woche soll er -> es warm werden. 
   b. Im Winter schneien -> schneit es oft. 
   c. Heute ist es nicht so kalt. (correct)
   d. In Texas ist  -- -> es im Sommer sehr heiss. 
   e. Es sollst -> soll morgen und übermorgen kalt bleiben. 

4.a. Er lässt es sich gut gehen.        (to have a good time)
   b. Er macht es sich leicht.             (take the easy way out)
   c. Es geht ihm gut.                        (to be well.)
   d. Es geht um einen Mordfall.       (to be about)
   e. Er meint es gut.                         (to mean well) 

Listen to the audio and try to answer the following questions.



1. What expressions with "es" were used?
2. When do they work in the garden and for how long?
3. What did they plant?
4. What did the students notice about the basil they planted? 
5. What insects are in their garden?


1. "es heisst, das Gartenarbeit..." (One says, that...), Dann gibt es (then there is), haben... es sofort bemerkt (have noticed it right away), - es heisst trotzdem- (it's still called- refers to the basil, so not technically just a subject/verb expression), die Kinder lieben es, (the kids love (it) to), wenn es regnet (when it rains), wenn es heiß und sonnig ist (when it is hot and sunny), es sind auch (ther are also), es heißt, Maikäfer (one says, that lady bugs...)
2. They work in their garden every Tuesday and Thursday for one hour. 
3. THey planted strawberries, cucumber, tomatoes, parsley, green beans and purple (red) basil. 
4. They noticed that "red" basil is actually purple. 
5. They have dragonflies, ladybugs, butterflies and a praying mantis. 


Ich bin schon seit 17 Jahren Grundschullehrer. Ich unterrichte meinen Schülern Lesen, Schreiben, Mathe und Gartenarbeit. Es heißt, das Gartenarbeit sehr gut für dir Entwicklung ist, und ich stimme dem total zu. Als meine Schüler in der ersten Klasse waren, haben wir zusammen mit einem Tischler drei kleine Gartenbeete gebaut. Im Frühling haben wir dann die verschiedensten Pflanzen gepflanzt: Erdbeeren, Gurken, Tomaten, Petersilie, Pfefferminze und grüne Bohnen. Dann gibt es eine Basilikumart die heißt „roter Basilikum“. Natürlich haben meine Schüler es sofort bemerkt. Das rote Basilikum ist eigentlich lila, aber er heißt trotzdem „roter“ Basilikum. Die Kinder lieben es ihre Pflanzen wachsen zu sehen. Wir arbeiten jeden Dienstag und Donnerstag für eine Stunde im Garten. Wenn es regnet, ziehen wir uns unsere Regensachen an, und wenn es heiß und sonnig ist, stellen wir einen großen Sonnenschirm auf, und trinken Limonade mit unserer eigenen Minze.
Es sind auch mittlerweile viele Insekten in unserem Garten: Libellen, Maikäfer, Schmetterlinge und sogar eine Gottesanbeterin. Es heißt, Maikäfer sind gutartige Insekten, weil sie schädliche Insekten fressen.


die Grundschule(n) - the elementary school
"Mathe" (short for die Mathematik) - math
die Entwicklung(en) - the development
das Basilikum - the basil
die Petersilie - the parsley
gutartig - here: beneficial, good (also: benign)
schädlich - harmful
die Libelle(n) - the dragonfly
der Maikäfer(-) - the lady bug (lit. the may bug)
die Gottesanbeterin(nen) - the praying mantis 
fressen - eat, feed


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