German Passive Voice Present Tense

Beginner German - Level B1

Overview

The passive voice is used far less often in German than in English, but it still finds its place. The passive voice is used when the verb’s subject is a person or a thing influenced by something (being acted upon). You will most likely see it in writing rather than in spoken German. Unlike the active voice, when the subject of the sentence performs an action, the passive is the form of the verb that is used when the subject is affected by the action.

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German Passive Voice Present Tense

In German, as in English, there are both active and passive voices. In an active sentence, the person or thing doing the verb/action is emphasized.

The boy kicks the soccer ball.
Der Junge kickt den Fussball.

In the passive voice, by contrast, the action is the focus of the sentence, not the agent or performer of the verb.

The soccer ball is kicked.
Der Fussball wird gekickt.

In the above example, the fact that the ball is kicked is emphasized; however, the agent can still be added to the passive sentence.

The soccer ball is kicked by the boy.
Der Fussball wird von dem Jungen gekickt.

In English, the passive is formed with the present tense of the verb “to be” plus the past participle of the main verb (“to kick” → kicked), whereas, in German, the present tense of the verb “werden” (to become) is combined with the past participle. The agents are included by way of prepositions (“by” and “von”; German also uses “durch” (intermediaries or inanimate means) and “mit” (tools/instruments).

Der Baum wird durch den Blitzschlag verbrannt.
The tree is (being) burnt by the lightning strike. 

Das Blatt Papier wird mit der Schere geschnitten.
The paper is (being) cut with the scissors. 

Passiv Präsens (wichtig ist die Handlung, nicht das Subjekt, z.B. in Kochrezepten, Gebrauchsanweisungen): werden + Partizip II



If modal verbs are used in the present tense passive, “werden” goes to the end of the sentence, after the past participle of the main verb.

Er muss die Hausaufgaben machen. → Die Hausaufgaben müssen gemacht werden.

Passiv Imperfekt: wurden + Partizip II

The past tense (Imperfekt/Präteritum) of the passive voice in German is nearly the same as the present. The only changes are to the conjugated verb (either “werden” or modal verb), which have to be conjugated for the simple past, and the placement of “werden” at the end of sentences containing modal verbs.

Der Fussball wurde von dem Jungen gekickt.
The ball was (being) kicked by the boy. 

Die Hausaufgaben mussten gemacht werden.
The homework has to be done. 

Passiv Perfekt: sein + Partizip II + worden

In the spoken past (das Perfekt), there are two noticeable changes: 1) the past participle of the main verb is followed by a truncated form of “geworden” (past participle of “werden”) at the end of the sentence (there cannot be two past participles in a clause); and 2) the helping or auxiliary verb is “sein.”

Der Hund ist gefüttert worden.
The dog was fed. 

Die Hunde sind von den Kindern gefüttert worden.
The dog was fed by the children. 

Der Hund ist durch den Donnerschlag erschreckt worden.
The dog was startled by the thunder. 

 

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Wie die Zeit vergeht

Mein Ehemann, Birk, und ich haben vor 15 Jahren zusammen ein Hotel aufgemacht. Es hat sich zufällig so ergeben. Wir wollten es eigentlich nur aufmachen, und dann gleich verkaufen, aber jetzt macht es uns richtig Spaß.
Wir haben 12 Mitarbeiter und Reinigungskräfte die uns mit den täglichen Aufgaben helfen. Die Teppichfußböden werden jeden Tag gesaugt. Alle Flächen, Tische und Stühle im Wartebereich und am Schalter werden stündlich desinfiziert. Die WCs in der Empfangshalle wird zweimal täglich gereinigt. Alle unsere Fenster werden einmal pro Monat von einer Firma gereinigt. Das kostet zwar viel, aber es spart uns sehr viel Zeit.
Nach dem Auschecken werden alle Betten frisch bezogen, die Bettlaken und Handtücher werden sofort gewaschen, und alle Flächen werden nochmals desinfiziert.
Wir sind also stets mit Saubermachen beschäftigt.
Unseren Gästen wird auch ein hausgemachtes, gekochtes Frühstück angeboten. Das ist einer der Gründe warum viele unserer Gäste zurückkommen. Sie schwärmen vom Frühstück.
Ich freue mich immer sehr, wenn sich Kunden hier wohlfühlen. Und schon sind 15 Jahre vergangen. Wie die Zeit vergeht!

Vocabulary:
sich ergeben - to happen, fall into place
zufällig - coincidentally 
die Reinigungskraft (kräfte) - the cleaning personnel
der Teppichfußboden (böden) - the carpet floor
saugen - to vacuum 
die Fläche (n) - the surface
der Wartebereich(e) - the waiting area
die Empfangshalle(n) - the lobby
reinigen - to clean
Zeit sparen - to save time
beziehen - here: to make the bed, put sheets on the bed
das Bettlaken - the bed sheet
schwärmen - to rave abot

Questions: 
1. When was the passive voice used?
2. How long did they want to keep the hotel?
3. How many employees do they have?
4. Why do they hire someone to clean the windows?
5. What is one of the reasons many people keep coming back? 

Answers: 
1. werden gesaugt (are being vacuumed), werden desinfiziert (are being disinfected), werden gereinigt (are being cleaned), 2x, werden bezogen (are being made), werden gewaschen (are being washed), werden desinfiziert (are being disinfected), wird angeboten (is being offered), 
2. She doesn't specify an exact time, but they originally wanted to open it and sell it quickly. 
3. They have twelve employees. 
4. They hire a company because it saves them a lot of time. 
5. Guests rave about their homecooked breakfast. 
 
1. Complete the following sentences in the Passiv  Präsens:
   a. Die Pakete _______ (verschicken)
   b. Das Produkt ______ (verpacken)
   c. Die Autos ______ (waschen)
   d. Das Gespräch _____ (vorbereiten)
   e. Der Kuchen ______ (backen)

2. Detect the mistakes in the following sentences:
   a. Alle Anrufe wird aufgenommen. 
   b. Die Waren werden in der Halle lagern. 
   c. Die E-Mails werden automatisch gespeichert. 
   d. Das Frühstück wird gevorbereitet. 
   e. Das Mietauto werden jeden Nachmittag gereinigt.     
  
3. Choose the correct participle: 
       geöffnet – verteilt – aufbewahrt – gehangen - gemäht
   a. Die Bilder werden an die Wand____________. 
   b. Der Rasen wird montags und donnerstags _________. 
   c. Der Laden wird nächste Woche _________. 
   d. Zu Weihnachten werden viele Geschenke ________. 
   e. Die Werkzeuge werden in der Lagerhalle _______. 

4. Determine whether the following sentences are logical (L) or not (N):
   a. Die Bücher werden jeden Abend gegessen. 
   b. Das Essen wird an der Theke bestellt. 
   c. Die Geschichte wird ins Spanische übersetzt. 
   d. Das Auto wird morgen repariert. 
   e. Die Lieder werden gesunken.  
 
1.a. Die Pakete werden verschickt. 
   b. Das Produkt wird verpackt.
   c. Die Autos werden gewaschen. 
   d. Das Gesprächwird vorbereitet.
   e. Der Kuchenwird gebacken.

2.a. Alle Anrufe wird -> werden aufgenommen. 
   b. Die Waren werden in der Halle lagern -> gelagert
   c. Die E-Mails werden automatisch gespeichert. (correct)
   d. Das Frühstück wird gevorbereitet -> vorbereitet.
   e. Das Mietauto werden -> wird jeden Nachmittag gereinigt.     
  
3.a. Die Bilder werden an die gehangen. 
   b. Der Rasen wird montags und donnerstags gemäht. 
   c. Der Laden wird nächste Woche geöffnet. 
   d. Zu Weihnachten werden viele Geschenke verteilt. 
   e. Die Werkzeuge werden in der Lagerhalle aufbewahrt. 

4.a. Die Bücher werden jeden Abend gegessen. (N) ->you can't eat books
   b. Das Essen wird an der Theke bestellt. (L)
   c. Die Geschichte wird ins Spanische übersetzt. (L)
   d. Das Auto wird morgen repariert. (L)
   e. Die Lieder werden gesunken.  (N) -> you can't "sink" songs
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. When was the Passiv Präsens used?
2. What does he say is the very first thing that needs to happen? 
3. What is the first thing that happens wen the manuscript is sent to the printer? 
4. What happens when errors are found? 
5. Does this happen often? 

Answers

1. muss geschrieben und illustriert werden, wird überprüft, gedruckt werden sollen, werden gedruckt, wird überprüft, gefunden werden, wird entwertet, wird gedruckt, werden gebunden und verpackt, werden geliefert und verkauft
2. First, a book has to be written and illustrated. 
3. Upon arrival, everything is verified/checked/reviewed.
4. When errors are found after printing, the printed material is discarded. 
5. This does not happen very often. 
 

Transcript

Mein Name ist Martin Stein und ich arbeite in einer Buchdruckerei. Ja, Bücher gibt’s noch! Also, erstmal muss ein Buch natürlich geschrieben und illustriert werden. Sobald wir ein Manuskript von einem Verlag bekommen, wird alles erst einmal überprüft. Wir müssen schauen, dass wir das richtige Format und Material benutzen. Dann bestätigen wir, wie viele Auflagen gedruckt werden sollen. Sagen wir mal, 2000. Also geben wir das Manuskript und die Illustrationen in unseren Computer ein, zusammen mit der richtigen Anzahl und dem richtigen Format. Dann werden alle Seiten und der Buchdeckel gedruckt. Nach dem Drucken wird alles noch einmal überprüft. Falls Fehler gefunden werden, wird das Gedruckte entwertet, und alles wird noch einmal gedruckt. Das passiert, Gott sei Dank, aber sehr selten. Als Nächstes werden die Bücher gebunden und verpackt. Als letztes werden dann die Exemplare an verschiedene Buchhandlungen geliefert und verkauft.

Vocabulary

überprüfen – to verify/check/review
bestätigen – to confirm
entwerten – dispose, discard
binden – to bind (a book)
der Verlag(e) – the publisher
die Auflage(n) – the edition

 

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