German Strong Adjective Endings

Beginner German - Level A2

Overview

The German weak adjective endings are used when the noun has a definite article. Use strong declensions when a noun has no article or after a pronoun such as ein wenig (a little), etwas (something), dergleichen (the same), or ein paar (a couple). You'll select 1 of 5 possible endings, –e, –en, –er,-em, or –es.

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German A2

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German Strong Adjective Endings

In English and in German, adjectives can be placed before nouns or after nouns. In German, if an adjective is placed before the noun, it takes specific endings depending on the case and gender of the noun. If an adjective is placed before the noun, and is preceded by an "ein"-word (indefinite article, negative artice, possessive article: ein, kein, mein, etc), then it has "strong" endings. 

Example:
Eine Tomate ist rot.
    A tomato is red.  
The adjective "red" is placed behind the noun "Tomate", so the adjective has no endings, and stays the same for any noun regardless of gender. However:

Eine reife Tomate ist rot.    A ripe tomato is red. 
The adjective "reif" is placed before the noun "Tomate" so it has an ending. Because we used the indefinite article "eine", the ending is considered "stong". 

In the above example, "Eine reife Tomate ist rot.", the noun "Tomate" is feminine and in the nominative case, so the strong adjective ending is "-e" (reife)

Examples:
Mein Auto ist schnell My car ist fast. 
The adjective "schnell" is behind the noun "fast", so it has no ending. 

Mein schnelles Auto war teuer.  My fast car was expensive. 
"schnell" is before the nominative neutral noun "Auto" so it has the ending "-es" 

Ihre Haare sind lang  Her hair is long (lit. Her hairs are long.) 
"lang" is behind "Haare", so no ending is needed. 

Ihre langen Haare sind blond.
  Her long hair is blond. 
"lang" is before the nominative, plural noun "Hair" so it has the ending "-en". 
 
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German adjectives get very precise about their forms by aligning in several ways with the noun they describe (declension). Strong forms of adjectives are used with indefinite articles (“a/an” in English) or when there is no determiner.

Der faule Kollege 

Ich arbeite in einem Team mit vier Kollegen. Einer meiner Kollegen, Volker, treibt alle in den Wahnsinn.
Er ist kein guter Mitarbeiter. Er kommt fast jeden Tag zu spät in die Arbeit, und macht dann erstmal einen Kaffee. Letztens fragte er „Will jemand einen heißen Kaffee?“. Bella, meine Kollegin, antwortete und sagte „Ja gerne!“. Dann sagt Volker: „Dann musst du dir selber einen machen!“.
Vorgestern hatten wir ein langes Meeting. Volker sollte eine kurze Präsentation über die Firmenausgaben im letzten Quartal vorbereiten. Natürlich hatte Volker es total vergessen. Er hat das ganze Team blamiert.
Gestern war Phillips Geburtstag, und er hatte schon vor einer langen Weile geplant sich den Tag freizunehmen. Volker sollte Phillips Arbeit für diesen Tag übernehmen. Und was ist passiert? Volker kam einfach nicht in die Arbeit. Keiner wusste, wo er ist.
Heute kommt er ins Büro, natürlich zu spät, und tut so als wäre nichts gewesen. Er ist ein sehr fauler, rücksichtsloser Kollege. Ich verstehe nicht, warum er noch nicht gekündigt wurde. Vielleicht hat es damit zu tun, dass er der Sohn der Vorsitzenden ist. Sonst wäre so ein fauler Mitarbeiter schon längst weg.

Vocabulary:
der Wahnsinn - the insanity
in den Wahnsinn treiben - to drive someone crazy
die Ausgabe(n) - the expense
das Quartal - the quarter (of a fiscal year)
blamieren - to embarass someone
die Weile(n) - the while, period of time
freinehmen - to take (the day) off
faul - lazy
rücksichtslos - inconsiderate
kündigen - to fire, terminate, let go
damit zu tun haben - to have something to do with
die Vorsitzende(n) - the chair(wo)man, director
sonst - otherwise

Questions: 
1. Which adjectives were used with strong endings (and with what noun?)
2. What did Volker to that embarrassed his whole team?
3. What happened on Phillip's birthday? 
4. Why has Volker not been terminated yet?
5. How many people are on Volker's team? 

Answers:
1. "kein guter Mitarbeiter", "einen heißen Kaffee", "ein langes Meeting", "eine kurze Präsentation", "einer langen Weile", "ein sehr fauler, rücksichtsloser Kollege", "ein fauler Mitarbeiter". 
2. He was meant to prepare a presentation but forgot. 
3. Volker was meant to cover for Phillip, who took the day off, but Volker never showed up. 
4. Volker most likely wasn't terminated yet because he is the son of the director
5. There are a total of 5 people, including the person telling the story. 
 
  1. Insert the following adjectives into the sentence below. 
    schön (beautiful), schnell (fast), bunt (colorful), hell (bright), laut (loud)
       a. Mit diesen Farben kann man ein _______ Bild malen. 
       b. WIr waren gestern in einem ______ Konzert. Heute tun mir die Ohren weh. 
       c. Ich mag eine _____ Wohnung mit grossen Fenstern. 
       d. Aus unserem Fenster sehen wir eine ______ Landschaft. 
       e. Ich fahre gerne mit einem ________ Auto. 

    2. Find the mistakes in the following sentences. 
       a. Toby ist ein sehr schönes Hund. 
       b. Wir haben eine leckeren Nachspeise bestellt. 
       c. Ich trinke einen heissen Kaffee. 
       d. Wir wohnen in einem schönem Haus. 
       e. Es gibt noch ein vegetarisches Restaurant. 

    3. Insert the correct form of the adjective "schnell" into the sentences below. 
       a. Er fährt ein _______ Auto. 
       b. Sie repariert ihr ________ Fahrrad. 
       c. Der ICE ist ein ________ Zug. 
       d. Die _______ S-Bahn fährt alle zwanzig Minuten. 
       e. Mein Auto ist ________. 

    4. Convert all definite articles in the sentences below and change the adjectives.
       a. Die helle Wohnung ist teuer. 
       b. Das teure Auto steht in der Garage. 
       c. Die schöne Blume wächst in meinem Garten. 
       d. Ich trinke den heissen Kaffee. 
       e. Wir spielen mit dem alten Ball. 

1.a. Mit diesen Farben kann man ein buntes Bild malen. 
   b. WIr waren gestern in einem lauten Konzert. Heute tun mir die Ohren weh. 
   c. Ich mag eine helle Wohnung mit grossen Fenstern. 
   d. Aus unserem Fenster sehen wir eine schöne Landschaft. 
   e. Ich fahre gerne mit einem schnellen Auto. 

2.a.Toby ist ein sehr schönes -> schöner Hund. 
   b. Wir haben eine leckeren -> leckere Nachspeise bestellt. 
   c. Ich trinke einen heissen Kaffee. 
   d. Wir wohnen in einem schönem -> schönen Haus. 
   e. Es gibt noch ein vegetarisches Restaurant. 

3.a. Er fährt ein schnelles Auto. 
   b. Sie repariert ihr schnelles Fahrrad. 
   c. Der ICE ist ein schneller Zug. 
   d. Die schnelle S-Bahn fährt alle zwanzig Minuten. 
   e. Mein Auto ist schnell. (adjective is behind the noun, so no ending needed!) 

4. Convert all definite articles in the sentences below and change the adjectives.
   a. Eine helle Wohnung ist teuer. 
   b. Ein teures Auto steht in der Garage. 
   c. Eine schöne Blume wächst in meinem Garten. 
   d. Ich trinke den heissen Kaffee. 
   e. Wir spielen mit dem alten Ball.

 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

  1. What adjectives were used and what noun was the case in?
  2. Where did they sleep?
  3. What did they do in the evenings?
  4. How was the weather?
  5. What did the Italian lady ask them?

 Answers

  1. “ein sehr schöner und gelungener Urlaub“ (nominative), einer alten Jugendherberge (dative), ein grosses Zimmer (accusative), einem alten Künstlerstadtteil (dative), einem kleinen Cafe (dative), viele schöne Viertel (accusative), eine junge Italienrerin (nominative), einem alten Brunnen (dative), schöne Erinnerungen (nominative).
  2. They shared a room in a youth hostel
  3. They drank coffee at a small café.
  4. The weather was perfect. It was sunny every day but it wasn’t too hot.
  5. She asked them whether they wanted her to take a picture of them.
 

Transcript

Letzten Sommer war ich mit drei Freunden in Rom. Es war ein sehr schöner und gelungener Urlaub. Wir haben in einer alten Jugendherberge übernachtet, aber da wir zu viert waren, haben wir uns einfach ein grosses Zimmer geteilt.

Die Jugendherberge war in einem alten Künstlerstadtteil, und wir konnten zu Fuss überall hingehen. Wir sassen abends oft in einem kleinen Café und haben Kaffee getrunken. Tagsüber sind wir durch viele schöne Viertel spazieren gegangen, und haben in Restaurants gegessen. Das Wetter war jeden Tag perfekt. Die Sonne hat jeden Tag geschienen, aber es war nicht zu heiss. Es war schliesslich Ende Oktober. Eine junge Italienerin hat uns sogar angesprochen und gefragt, ob sie von uns ein Foto machen soll. Also haben wir ein Foto vor einem alten Brunnen gemacht. Das waren wirklich schöne Erinnerungen.

Vocabulary

gelungen – successful, to be a success
die Jugendherberge(n) – the youth hostel
der Stadtteil – district
das Viertel(-) – the quarter
der Künslerstadtteil– the artist district
sogar – even
ansprechen – to chat up, speak to
der Brunnen(-) – the fountain
die Erinnerung(en) – the memory

 

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