German Reflexive Verbs with Accusative

Beginner German - Level A2

Overview
A German reflexive verb is a verb that has an object which is the same as the subject of the verb ==> the action of the reflexive verb is something one is doing to or for oneself. (I do this to myself) Some verbs are always reflexive, others are not. 
The reflexive pronouns are similar to the regular accusative and dative pronouns, but in the 3rd person singular and plural, there is only one form of the reflexive pronoun for all genders and both accusative and dative: sich. Let's focus on the accusative first.
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German Reflexive Verbs with Accusative

Reflexive verbs are used in sentences in which the subject and object are the same. For example, I can look at my dog, in which case my dog is the direct object of the sentence, and I am the subject of the sentence. But if I looked in the mirror, I would look at myself. In this example, I am the subject but also the direct object of the sentence, and the verb is now reflexive.

In English, reflexive pronouns end in -self, regardless of whether the reflexive pronoun is the direct or the indirect object. In German, we need to use a different "set" or pronouns for direct object reflexive pronouns (accusative), and indirect object pronouns (dative case). 

2. Accusative Reflexive Pronouns 

It is important to remember that accusative pronouns and accusative reflexive pronouns differ slightly. We use reflexive pronouns only when the subject and the direct object are the same. If the subject and the direct object are not the same, we use regular accusative pronouns. 

Example: 
Er kämmt seinen Hund -> Er kämmt ihnHe brushes his dog/him
He is the subject, and his dog/him is the direct object. Not reflexive! 
Er kämmt sich. He brushes himself. 
He is the subject and the direct object. Reflexive!




Note that regular accusative pronouns and reflexive pronouns are the same for "ich, du, wir, ihr", and change to "sich" for "er, sie, es, Sie". 

2. Reflexive Verbs with Accusative 

When learning reflexive verbs, both with the accusative and the dative, it is important to remember that not all reflexive verbs in German are also reflexive in English. There are many German reflexive verbs that are always used with the accusative case. When looking these up in the dictionary, we will notice the infinitive pronoun "sich". 

For example, the verb "vorstellen" can appear in different ways. The non-reflexive, separable verb  "vorstellen" verb means "to stand in front of". However, it can also be reflexive using accusative reflexive pronouns. Then it will be written as "sich vorstellen", which means "to introduce oneself". When it is used as a dative reflexive verb, it will be written as "sich etwas vorstellen", then it means "to imagine something (to oneself)".

Here is list of reflexive verbs that are commonly used with the dative case:
sich anziehen - to get dressed
sich beeilen - to hurry (up)
sich duschen - to shower
sich erinnern an - to remember
sich freuen über - to be happy about
sich interessieren für - to be interested in 
sich vorstellen - to introduce (oneself)

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The reflexive verb “sich freuen” has a nominative and a reflexive addition in the accusative. The reflexive addition is expressed by a reflexive pronoun.
mich
dich
sich
uns
euch
sich

Sonntag ist Ruhetag!

Obwohl ich sonntags nicht arbeite, ist es einer der stressigsten Tage der Woche für mich.
Montags bis freitags arbeite ich in einem Versicherungsbüro, und samstags habe ich einen kleinen Nebenjob in einer Bäckerei. Sonntag ist der einzige Tag, an dem ich mich ausruhen kann. Ich freue mich schon die ganze Woche darauf. Leider ist das aber selten so.
Jeden Sonntagmorgen treffe ich mich mit meinen Eltern. Wir gehen gerne Kaffee trinken oder essen. Unter der Woche habe ich keine Zeit, also treffen wir uns sonntags.
Sonntagvormittags nehme ich an einem Sprachkurs teil. Ich werde im Sommer für drei Monate in Spanien arbeiten. Ich muss mich gut vorbereiten. Ich interessiere mich auch sehr für spanische Geschichte und Kultur.
Sonntagnachmittags räume ich meine Wohnung auf, wasche Wäsche, und koche etwas zum Abendessen. Danach muss ich mich schon für Montag vorbereiten. Ich leite montagmorgens ein wichtiges Teamgespräch.
Manche Leute sagen „Sonntag ist Ruhetag!“ Von wegen!

Vocabulary:
obwohl - even though
die Versicherung(en) - the insurance
der Nebenjob(s) - the part-time job
sich ausruhen - to rest oneself
sich freuen auf - to look forward to
sich freuen über - to be happy about
unter der Woche - lit. "under"/during the week
die Wäsche - the laundry
aufräumen - to tidy up
selten - seldom
der Ruhetag(e) - the "rest/quiet" day
von wegen!  - here: as if!

Questions: 
1. What reflexive verbs were used?
2. Why is Sunday the only day he/she can rest?
3. Why is he/she taking a Spanish course?
4. What does he/he usually do with his/her parents?
5. Why does he/she have to prepare for work on Sunday evenings? 
 
Answers: 
1. sich ausruhen (to rest oneself), sich freuen auf (to look 'oneself' forward to), sich treffen (to meet up) 2x (ich treffe mich, wir treffen uns), sich vorbereiten (to prepare oneself), sich interessieren (to be interested), sich vorbereiten (to prepare oneself). 
2. He/She works at an insurance company/office Mondays through Fridays, and works at a bakery on Saturdays. 
3. He/She is going to work in Spain for three months this summer. 
4. They like go get coffee or go out to eat. 
5. He/She hosts an important team meeting every Monday.
 
1. Insert the correct reflexive pronoun:
   a. Er rasiert _____ jeden morgen. 
   b. Wir treffen _____ am Wochenende mit meinen Eltern.
   c. Du solltest ______ besser informieren.
   d. Sie hat _____ sehr für das Buch interessiert. 
   e. Ich habe _____ bei meinen Kollegen vorgestellt. 

2. Which of the following sentences is reflexive (R), and which is not (N)?
   a. Er erinnert ihn an das Meeting.
   b. Ich muss mich noch schnell umziehen.
   c. Sie stellt sie bei ihren Kollegen vor. 
   d. Habt ihr euch gestern getroffen?
   e. Sie erkundigen sich später. 

3. Choose the correct reflexive verb and complete the sentences:
    sich beeilen – sich freuen – sich vorstellen – sich duschen – sich erinnern an
   a. Wir haben eine neue Kollegin. Sie hat ____ heute ________. 
   b. Wenn wir ____ nicht ______, kommen wir zu spät.
   c. Er ______ _______ lieber abends, und nicht morgens. 
   d. Ich fahre nächste Woche in den Urlaub. Ich ____ _______ schon. 
   e. Sie kann _____ nicht an das Gespräch _________. 

4. Choose the correct subject pronoun based on the reflexive pronoun and verb:
   a. Kannst ___ dich an Peter erinnern?
   b. _____ müsst euch beeilen.
   c. ____ muss mich noch schnell rasieren. 
   d. ____ freut sich auf das Konzert. 
   e. Interessiert ____ euch für Geschichte?
 
1.a. Er rasiert sich jeden morgen. 
   b. Wir treffen uns am Wochenende mit meinen Eltern 
   c. Du solltest dich besser informieren.
   d. Sie hat sich sehr für das Buch interessiert 
   e. Ich habe mich bei meinen Kollegen vorgestellt. 

2.a. Er erinnert ihn an das Meeting. (N) -> He reminds him, not "himself"
   b. Ich muss mich noch schnell umziehen (R)
   c. Sie stellt sie bei ihren Kollegen vor. (N) -> She introduces her, not "herself"
   d. Habt ihr euch gestern getroffen? (R)
   e. Sie erkundigen sich später. (R)

3.a. Wir haben eine neue Kollegin. Sie hat sich heute vorgestellt
   b. Wenn wir uns nicht beeilen, kommen wir zu spät.
   c. Er duscht sich lieber abends, und nicht morgens. 
   d. Ich fahre nächste Woche in den Urlaub. Ich freue mich schon. 
   e. Sie kann sich nicht an das Gespräch erinnern

4.a. Kannst du dich an Peter erinnern?
   b. Ihr müsst euch beeilen.
   c. Ich muss mich noch schnell rasieren. 
   d. Er/Sie/(Es) freut sich auf das Konzert. 
   e. Interessiert ihr euch für Geschichte?
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. What reflexive verbs were used?
2. What is Karl preparing for?
3. How should one express oneself?
4. How should one respond to questions?
5. What was his girlfriend's advice?

 Answers

1. sich vorbereiten (to prepare oneself) , sich erinnern (to remember), sich vorstellen (to introduce oneself), sich bewerben (to apply), sich informieren (to inform oneself), sich ausdrücken (to express oneself), sich bemühen (to try hard), sich vorbereiten (to prepare oneself), sich verlassen (to rely oneself on someone)
2. Karl is preparing for a job interview.
3. One should express oneself clearly and concisely.
4. One should try to answer questions directly/concisely. 
5. His girlfriend's advice was to show that one has informed oneself a bit about the company one is applying to.
 

Transcript

Karl bereitet sich auf ein Vorstellungsgespräch vor. Er muss unbedingt versuchen, sich an die Tipps seiner Freundin zu erinnern: Zuerst stellt man sich vor und demonstriert, dass man sich über die Firma, bei der man sich bewerbt, ein bisschen informiert hat. Man drückt sich klar und kurz aus, und versucht alle Fragen gezielt zu beantworten. Man möchte natürlich auch mitteilen, dass man sich viel bemüht, dass man sich stets für die Arbeit vorbereitet, und dass sich andere Mitarbeiter auf einen verlassen können.

Vocabulary

das Vorstellungsgespräch(e) – the job interview (lit. the “introduction conversation”)
unbedingt – absolutely, implicitly
gezielt  – targeted, specific (here: directly)
stets - always

 

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