German Conditionals

Beginner German - Level A1

Overview

Conditional clauses (conditionals) are dependent clauses that are introduced by the subordinating conjunction wenn. They express that an action will only take place under certain conditions. Conditional clauses can describe realistic situations as well as hypothetical ones.

Vocabulary

The Apartment

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German Conditionals ( Conditional Clauses )

German has two forms of the subjunctive: the general and the special subjunctive. The general is the one native English speakers think of when referring to the subjunctive (e.g. could, would, should). This grammatical mood indicates hypothetical or unreal/imaginary situations, including wishes and desires.

Example: I could run a marathon if I were in shape.

The modal verb ‘could’ is the subjunctive form of ‘can.’ In this case, it is not a question of whether the speaker is physically able to run a marathon in his/her present condition or level of fitness; rather, it is speculation based on a hypothetical level of physical fitness. Notice that the word ‘were’ is also in bold in the example. This is the subjunctive of the verb ‘to be,’ and looks similar to the German equivalent. Consider the translation of the above example into German:

Ich könnte einen Marathon laufen, wenn ich fit wäre.

Typically, we find hypotheticals posited as conditionals (e.g. If X, then Y). Similarly, in German, Konjunktiv II is often expressed using the subordinating conjunction ‘wenn’ (if):

Wenn ich reich wärekönnte ich einen Ferrari leisten.          If I were rich, I could afford a Ferrari.

In the present tense subjunctive, there are three forms to learn: ‘hätten,’ ‘wären,’ and ‘würden’+ Infinitiv. Below are the conjugations of these verbs.



‘Wären’ (were) and ‘hätten’ (had) can stand alone in the present tense subjunctive. The modal verbs and ‘würden,’ however, require an infinitive form of the main verb at the end of the sentence or clause. For example:

Ich könnte Fussball spielen, wenn ich Zeit hätte.    AND    Ich würde Fussball spielen, aber ich bin nicht fit.

The ‘würden’ + Infinitiv form is used for all regular verbs and often for most strong verbs, too, despite the latter having their own forms. The reason for this is that the subjunctive and imperfect forms of regular verbs are identical (e.g. spielte / spielte), which makes it difficult to recognize.

 

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In German, subjunctive forms are used much more frequently than in English, to express uncertainty, speculation or doubt. There are two ways of introducing indirect speech in German, as in English. The conjunction dass (meaning that) begins the clause containing the indirect speech and the verb goes to the end of the clause. If you want to express a possible situation in English, for example, I would be happy if you came, you use ‘if’ followed by the appropriate tense of the verb. In German you use the conjunction wenn followed by a subjunctive form of the verb.

Die perfekte Wohnung

Meine ideale Wohnung wäre eine Luxuswohnung in der Stadtmitte von München. Sie hätte einen Balkon mit Blick auf den Marienplatz, eine Einbauküche, zwei Schlafzimmer und ein Wohnzimmer. Die Wohnung wäre natürlich hell und weiss gestrichen, und hätte einen Dielenboden mit Naturfarbe. 

Die perfekte Wohnung läge zentral und in der Nähe von öffentlichem Verkehr bzw. der U-bahn. Ich arbeite beim Klinikum der Universität München, und die U3 und U6 Linien sind direkt am Goetheplatz. Es wäre sehr praktisch, wenn die Wohnung bei der U3 oder U6 wäre. 

Leider könnte ich mir solch eine Wohnung nur leisten, wenn der Mietmarkt besser wäre. Allerdings fände ich eine luxuriöse Wohnung im Stadtzentrum in meiner Preisklasse nur, wenn die Mietkosten viel sinken würden.

Vocabulary

die Luxuswohnung, -en            luxury apartment
die Stadtmitte, -n                      city center / downtown
die Einbauküche, -n                  built-in kitchen
der Dielenboden                       (wooden) plank flooring
die Naturfarbe, -n                      natural color
der öffentliche Verkehr              public transportation
die Linie, -n                               (here: subway) line
der Mietmarkt, -̈e                       rental market
die Preisklasse, -n                     price range
die Mietkosten                           leasing/rental costs

weiss gestrichen                        painted white
sich (etwas) leisten können       to be able to afford (something)

Questions:

1. Where is the perfect apartment located, according to the speaker?
2. What features should it have?
3. Why is it important for the apartment to be near the U3 or U6 subway lines?
4. What is preventing this person from getting their ideal apartment?
5. Which verbs are in the subjunctive (der Konjunktiv II) in the above text? List them in their infinitive form.
 
Answers: 

1. in downtown Munich 
2. It should have wooden floors (plank), be bright/light, painted white, and have two bedrooms, a living room, a built-in kitchen, and a balcony with a view of Marienplatz.
3. The speaker works at the university hospital just off of the U6 / U3 stop at Goetheplatz.
4. The rental market is not favorable (i.e. too expensive, out of their price range).
5. wären, hätten, lägen, könnten, fänden, würden
 
 
A. Fill in the blanks with the correct form of the verb in subjunctive.

1. Wenn ich Zeit _____ (haben), _____ (werden) ich Golf spielen.

2. Wenn er reich _____ (sein), _____ (werden) er ein neues Haus kaufen.

3. Wir _____ (sein) zufrieden (content), wenn wir einen schönen Campingplatz _____ (haben).

4. _____ (haben) ihr ein bisschen Zeit?

5. Du _____ (sein) auch frustriert, wenn du an meiner Stelle _____ (sein)!



B. Circle the correct verb/s in each of the following sentences.

1. Sie hätte / hättet mehr Geld, wenn sie mehr arbeiten würden / würde.

2. Würdest / Würde du mir einen Gefallen tun?

3. Wir haben nur eine Stunde frei, sonst würden / wären wir an den Strand gehen.

4. Das würde / wäre nett, wenn du mir helfen würdest / wärest.

5. Wenn ich in Deutschland wäre / war, würde ich Hamburg besuchen.
Answers
A. 1. hätte, würde  2. wäre, würde  3. wären, hätten  4. Hättet  5. wärest, wärest
B. 1. hätte, würde  2. Würdest  3. würden  4. wäre, würdest  5. wäre
 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

Questions: When did they purchase a home? What is the only drawback to the house? What would he do if he had more money? What would be difficult/impossible for him?

 Answers

ginge, könnte sein, könnten leisten, wären, wäre, aussehe, hätte, würde kaufen, bräuchte, könnte festsitzen, wäre.
They purchased a home in the summer. The backyard could be bigger. If he had more money, he would purchase a home directly at the beach, and one directly downtown. He would need variety/a change, as he could not just be stuck in one place. 
 

Transcript

Meine Frau Silke und ich haben uns im Sommer endlich ein Haus gekauft. Es hat drei schöne Zimmer, zwei Bäder und eine grosse Garage. Wenn es nach mir ginge, könnte der Garten ein bisschen grösser sein, aber leider sind Altbauten mit Garten unglaublich teuer. Das könnten wir uns nicht leisten. Wenn wir beide Millionäre wären, wäre das natürlich alles ganz anders ausgegangen. Ich denke oft darüber nach, wie mein Leben aussehe, wenn ich mehr Geld hätte. Ich würde mir wahrscheinlich ein Haus direkt am Meer kaufen. Und eins mitten in der Stadt! Ich bräuchte Abwechslung. Ich könnte nicht nur an einem Ort festsitzen. Das wäre unmöglich für mich!

Vocabulary

ausgehen – to end/end up (anders ausgehen – end (up) differently)
sich etwas leisten (können) – (to be able) to afford something
der Altbau – old building/historical building
die Abwechslung – the variety, the change 

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