Spanish Comparative

Beginner Spanish - Level A2

Overview

In English, to create a comparison with an adjective, we generally add an "-er" to short adjectives (stronger) or add the word "more" before longer adjectives (more intelligent). There's no Spanish equivalent for the suffix "-er"; we simply precede all adjectives with the word más (more).

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Spanish A2

 

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The Comparative in Spanish

Comparatives are one of those things that often come up when you're learning a new language. Comparatives are words or structures you can use to make comparisons between two or more things.

 

Equal Comparisons

If you want to mention similarities between two things. This is where equal comparisons come in. To use an equal comparison in Spanish, follow one of these two formulas:

  • Tan X como Y. - As X as Y. (When X is an adjective or an adverb)
  • Tantos X como Y. - As many/much X as Y. (When X is a noun)

When using the formula for nouns, keep in mind that the word "tantos" will vary depending on the noun that follows it:

Tanto
For singular masculine nouns.
Esta torta tiene tanto azúcar como esa.
(This cake has as much sugar as that one.)
Tantos
For plural masculine nouns.
Tengo tantos amigos como tú.
(I have as many brothers as you.)
Tanta
For singular feminine nouns.
Siento tanta alegría como tú.
(I feel as much joy as you do).
Tantas
For plural feminine nouns.
Esa caja tiene tantas manzanas como esta.
(That box has as many apples as this one.)

Let's look at some more examples, this time of equal comparisons using adverbs and adjectives:

  • Corro tan despacio como tú. - I run as slowly as you do.
  • Bruno es tan alto como Andrés. - Bruno is as tall as Andrés.
  • Australia es tan caluroso como Sudáfrica. - Australia is as hot as South Africa.
  • Ella se levanta tan temprano como él. - She gets up as early as him.
  • Llegaste tan tarde como yo. - You arrived as late as I did.

You can also use this structure to make negative comparisons:

  • Mi perro no es tan grande como el tuyo. - My dog is not as big as yours.
  • Ella no cocina tan bien como tú. - She doesn't cook as well as you.
  • Santiago no estudió tanto como Mateo. - Santiago didn't study as much as Mateo.

 

Unequal Comparisons

Spanish grammar makes a distinction between equal and unequal comparative structures. Unequal comparatives are used when the two things you are comparing are different. If you are comparing how tall two people are and one is taller than the other, you would use an unequal comparison. To formulate this type of comparison in Spanish, you should use the following structure:

  • Más/menos X que Y. - More/less X than Y.

In that formula, X can be an adjective, an adverb or even a noun. Let's see how this works:

  • Ella tiene más mascotas que él. - She has more pets than him.
  • Él tiene menos hermanos que ella. - He has fewer brothers than her.
  • Yo soy más alto que tú. - I am taller than you.
  • Juan corre más rápido que José. - Juan runs faster than José.

A handful of Spanish adjectives have irregular forms that can be used to express these comparisons. Here are some examples:

  • Tu teléfono es mejor que el mío. - Your phone is better than mine.
  • Mi teléfono es peor que el tuyo. - My phone is worse than yours.
  • Lucía es mayor que Patricia. - Lucía is older than Patricia.
  • Florencia es menor que Mercedes. - Florencia is younger than Mercedes.
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The comparative is what we use to indicate comparison. We compare one thing to another using the word “más” which means “more,” and the word “que,” which means “that.” The word “más,” will be placed before all regularly formed adjectives, and we will write a definite article such as “la, lo, el” before the word “mas.”

 

     Yo soy más alto que tú.                                 I am taller than you.

       Ella es la más inteligente.                             She is the most intelligent.

 

In making comparisons, we use the words de lo que which means “than,” followed by a phrase containing a verb. Articles Lo, el, (contraction del), “las” are used when the verb following refers to people, animals or things. They must also agree in gender and number.

 

     Soy mejor de lo que tú piensas.                     I am better than you think.

     Tengo más dinero del que puedo gastar.       I have more money than I can spend.

     Compré más cosas de las que necesitaba.   I bought more things than I needed.

 

“Más de” can be used with numbers, as in Había más de cien personas, (There were more than one hundred people).

Irregular adjectives have their own forms:

 

     Adjectives                                       Comparative

bueno - good                                          mejor - better

malo - bad                                               peor - worse

poco - little                                               menos - less, few

viejo - old                                                 mayor - older

 

We will use comparative forms when we want to say something is equal to something else, and better or worse than something else. The formulas we use to say something is equal to something else are:

 

Tan….como - as, as. This form works with adjectives and verbs.

Igual de que - a…as. Equally, as much as. This form works with adjectives and verbs.

Tanto …como - as long as/as much as. This form works with nouns and verbs.

 

Mi perro es tan lindo como el tuyo.     My dog is as beautiful as yours.

Elena es igual de inteligente que Alberto.     Elena is as intelligent as Alberto

Bertha está enferma tanto como tú.             Bertha is sick as much as you.

 

When we want to compare the characteristics of several things, we will use the verb “ser,” and an adjective or adverb that describes that feature. Check the formula below:

 

   Subject + “ser” conjugated + tan (adj/adv) + como + subject 2

 

Tu hermana es tan alta como yo.                 Your sister is as tall as I.

John no es tan inteligente como ustedes.     John is not as intelligent as you.

 

The formula below is as good as the previous one when it comes to describing qualities:

 

   Subject + verb conjugated + Tan(adj/adv) + como + subject 2

 

Tu carro es igual de rápido que el mío.         Your car is as fast as mine.

Teresa es tan amable como Elisa.                 Teresa is as kind as Elisa.

Writing Exercises

mayores                         older

el abogado                     lawyer

juntos                            together

gana                              earns

por otro lado                 on the other hand

solamente                      only

saco buenas notas          I get good grades

le molesta                      bothers

el éxito                           success

tanto                              as much

peor                               worst

estudioso                       studious

el/la golfista                   golf player

 

Me llamo Jorge y tengo una familia muy competitiva. Tengo dos hermanos mayores, Bruno y Antonio. Bruno tiene 26 años y Antonio tiene 22 años. Ellos viven juntos en un apartamento en el centro. Bruno es abogado y gana mucho más dinero que Antonio, quien trabaja como maestro en una escuela secundaria. Por otro lado, Antonio es más atractivo que Bruno y por eso ¡tiene más éxito con las chicas! Eso le molesta mucho a Bruno porque él piensa que es el más inteligente del mundo.

Yo tengo 18 años y quiero ser médico. Vivo con mi primo Miguel que es dos años mayor que yo. Nuestro apartamento es más pequeño que lo de Bruno y Antonio. Yo soy estudiante en la universidad y no gano mucho dinero. Yo trabajo solamente los domingos en un café.

En la universidad tomo cursos de ciencias. Saco muy buenas notas y tengo muchos amigos en mis clases. La mejor clase que tomo es biología. La profesora es excelente y ¡tiene los ojos más bonitos del mundo! Mi peor clase es inglés porque tengo muchos problemas con la gramática. Mi primo Miguel es estudiante también. Él estudia la literatura española y historia. Él no es tan estudioso como yo. Pero Miguel necesita trabajar tanto como yo porque su padre es golfista profesional y por eso ¡tiene mucho más dinero que yo!

 

 

  1. ¿Cierto o falso?

 

1. Jorge vive con Bruno.

         

2. Jorge estudia mucho.

         

3. Bruno gana bien.

         

4. Antonio es feo.

         

5. Bruno vive con su hermano.

         

6. Miguel estudia las ciencias.

         

7. Antonio es golfista profesional.

         

8. Bruno es el menor de los chicos.

         

9. Jorge trabaja en un café.

         

10. Miguel quiere ser médico.

         

 

  1. With a classmate, underline all the comparative and superlative forms you can find in the reading!

 

  1. Para Escribir o Discutir

 

¿Eres tú una persona competitiva? ¿Hay alguien competitivo/a en tu familia?

¿Qué es lo bueno y lo malo de ser competitivo/a?

 

Rewrite the following sentences without changing the meaning. Place the words in parenthesis at the beginning of the sentence.
 
Example: Este año ha habido menos clientes. (El año pasado…)
                 El año pasado hubo más clientes.
 
 
1. Las condiciones de mi contrato son mejores que las tuyas. (Tus condiciones)
 
           ______________________________________________.
 
2. Mi casa es más pequeña que la de Antonio. (La casa de Antonio)
           ________________________________________________.
 
3. Carlos es bastante más alto que yo. (Yo)
             ________________________________________________.
 
4. Este libro tiene menos páginas que ése y que el tuyo, (Este libro es)
 
           _________________________________________________.
 
5. Paco sabe más Español que Luis. (Luis)
 
             ___________________________________________________.
 
 
6. María necesita menos dinero que sus amigas. (María es)
 
             ____________________________________________________.
 
7. Mi hijo Jorge es el que más años tiene. (Mi hijo Jorge es)
 
_______________________________________________________.

8. Esta película no es tan interesante como la que vimos ayer. (La película que vimos ayer).
 
           ________________________________________________________.
 
9. Patricia es menor que Ana. (Ana es)
 
         _________________________________________________________.  
 
10. Alberto es más gordo que Paco. (Paco es)
 
         __________________________________________________________.
 
Answer Key:
Tus condiciones son peores que las mías. 2. La casa de Antonio es más grande que la mía. 3. Yo soy mucho más bajo que Antonio. 4.Este libro es más chico que ese y el tuyo. 5. Luis sabe menos Español que Paco. 6. Maria es más rica que sus amigas. 7. Mi hijo Jorge es el mayor. 8. La película que vimos ayer es más interesante que ésta. 9. Ana es mayor que Patricia. 10. Paco es más delgado que Alberto.      

Bueno - Good        

Mejor - Better

Malo - Bad              

Peor - Worse

Poco - Little            

Menos - Less, few

Viejo - Old              

Mayor - Older

Mejor - better        

Gratis - Free

Peor - Worse          

Oferta - Sale

Igual - The same    

Tanto - As much

Alto - Tall                

Bajo - Short

Joven- Young          

bonita - Pretty

Bastante - A lot      

Chico - Small

Delgado - Thin        

Gordo - Fat

Mayor que - Older than

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