Two-Part Conjunctions

Beginner German - Level B1

Overview

Two-part conjunctions, also known as compound conjunctions, are used to describe the relationship between two things or two situations. The first part of a two-part conjunction can be placed in various places in a sentence, but the second part is always in the same place (oder and aber stay in position 0).

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Two-Part Conjunctions

1. What is a conjunction?

A conjunction is a word that is used to connect words, sentences or clauses together. In English and in German, there are coordinating conjunctions and subordinating conjunctions. It is important to keep in mind that subordinating conjunctions in German change the word order in the subordinate clause. 

2. What is a two-part conjunction

Two-part conjunctions are conjunctions that are typically used together, such as "either... or", or "both... and". Many two-part conjunctions in German have similar English equivalents, but it is important to always pay close attention to how they may affect word order in German.

 

3. Common German Two-Part Conjunctions

    a. entweder... oder   (either... or)
"entweder...oder" is used almost identically as "either...or". "entweder" can be at the beginning of the sentence, or right before one of the options given. "oder" is usually at the beginning of the second clause, or before the second choice given. 

It is important to note that "Entweder" at the beginning of the sentence can, but doesn't always change the word order. Typically, when putting something other than the subject in position one, the verb subject slips behind the subject. That rule is sometimes obeyed when using "entweder", but not always. 


Examples:
Entweder wir gehen ins Kino, oder wir bleiben zu Hause. / Entweder gehen wir...
Either we go to the movies, or we stay at home. 

Du kannst mir entweder zwei 50-Euro Scheine, oder einen 100-Euro schein geben. 
You can either give me two 50-Euro bills, or one 100-Euro bill. 

   b. weder... noch (neither... nor)
Similarly to "entweder... oder", "weder" can be used at the beginning of the sentence or the first option, and "noch" before the second option. However, if "weder" is at the beginning of the sentence, the subject has to be placed behind the verb (unlike "entweder"). 

Examples:
Wir gehen weder ins Kino noch ins Theater. 
We are neither going to the movies nor the theater. 

Weder hat der Laden Getränke, noch Lebensmittel. 
Neither does the store have drinks, nor (does it have) food. 


   c. "sowohl... als auch" (as well as/ both... and)
"Sowohl... als auch" can either be translated with the "as well as", or "both... and". In English, "as well as" is usually placed before the second 'item' (We serve drinks as well as food). "both... and" is used the same way as "sowohl... als auch"

Examples:
Wir gehen sowohl ins Kino als auch ins Theater. 
We are going both to the movies and the theater.


  d. "nicht nur... sondern auch" (not only... but (also)
"nicht nur... sondern auch" translates directly to "not only... but also" and is used the same way in English as it is in German, with a couple of exceptions: When putting "Nicht nur" at the beginning of the sentence, the subject slips behind the verb. 
"sondern auch" is split up when another verb and subject are used in the second clause.

Examples:
Der Laden hat nicht nur Getränke, sondern auch Lebensmittel.. 
The store not only has drinks, but also food. 

Nicht nur fahren wir mit dem Bus , sondern wir fahren auch mit dem Zug. 
Not only do we ride the bus, but also the train.  

   e. "einerseits... andererseits" (one the one hand... one the other hand)
When using "einerseits... andererseits", there are a couple of things to keep in mind. We can put "einerseits" at the beginning of the sentence, moving the subject behind the verb, or we can put it before the first 'item". "andererseits" will do the same thing if placed in position one of the second clause, and that is where it is most commonly used. (it is less common to place it before the second 'item". 

Examples:
Einerseits will ich nach Spanien, andererseits will ich nach Italien. 
One the one hand I want to go to Spain, on the other hand I want to go to Italy. 


   
f. "mal... mal" (sometimes... sometimes)
"mal... mal" affects the word order the same was as "einerseits... andererseits". The first mal is most commonly placed at the beginning of the sentence (changing verb and subject), but can be placed before the first 'item'. The second "mal" is typically placed at the beginning of the second clause, also changing verb and subject. 

Examples:
Mal scheint die Sonne, mal regnet es. 
Sometimes the sun shines, sometimes it rains. 


   g. "teils... teils" (partly... partly). 
Like the two previous examples, the first part of this two-part conjunctions can either be placed at the beginning of the sentence, switching verb and subject, or before the first item. The second "teils" is typically placed at the beginning of the second clause, also switching verb and subject, should those be used. 

Examples: 
Die Statue besteht teils aus Marmor, teils aus Zement. 
The statue is made (lit. consists) partly of marble, partly of cement. 

Teils geht es in dem Film um den Mann, teils geht es um seinen Sohn. 
The movie is partly about the man, and partly about his son. 

 

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Ich liebe meinen Beruf!

Ela arbeitet schon seit 12 Jahren als Grundschullehrerin. Sie liebt ihre Arbeit, und kann sich nicht vorstellen jemals etwas anderes zu tun. Neulich schrieb sie für die örtliche Zeitung einen kleinen Bericht:

„Wer Abwechslung mag, sollte Grundschullehrer werden. Jeder Tag ist ein bisschen anders. Die Arbeit ist nicht nur sehr anspruchsvoll, sondern auch sehr erfüllend. Montags ist unser Geschichtentag. Ich und meine Schüler lesen zusammen eine Geschichte und malen danach ein Bild. Die Schüler können entweder mit Wasserfarben oder mit Wachsmalstiften malen. Es ist zwar ein bisschen aufwendiger mit Wasserfarben zu malen, aber es macht den Kindern einfach Spaß. Mein Lieblingstag ist Mittwoch. Mittwochs ist unser Sprachtag. Ich bin gebürtige Engländerin, also lernen wir immer ein bisschen Englisch. Je früher man anfängt, Kindern eine Zweitsprache beizubringen, desto besser. Das ist sowohl gut für das Gehirn, also auch gut für ihren Beruf später. Natürlich lernen wir Englisch mit viel Musik, Kindergedichten und Spielen. Dadurch macht das Lernen viel mehr Spaß.
Freitags ist Kochtag. Kinder können sich am Anfang der Woche aussuchen, was wir am Freitag kochen oder backen werden, und unter der Woche kaufe ich dann die Zutaten. Letzte Woche haben mir haben wir Zimtsterne gebacken. Es ist zwar nicht Weihnachten, aber Zimtsterne schmecken immer gut!
Ich liebe wirklich meinen Beruf!

Vocabulary:
die Grundschule(n) - the elementary school
jemals - here: ever
neulich - recently
örtlich - local
die Abwechslung(en) - the variety
anspruchsvoll - demanding
erfüllend - fulfilling
die Wasserfarbe(n) - the watercolor
der Wachsmalstift(e) - the crayon (lit: wax drawing pen)
gebürtig - native (-born)
die Zutat(en) - the ingredient
der Zimtstern(e) - the cinnamon star (Christmas cookie)

Questions: 
1. Which two-part conjunctions were used?
2. What does she do with her class on Wednesdays?
3. What does she say about teaching children a second language?
4. What do the children have a choice of on Mondays?
5. What do they do on Fridays and what did they do this past Friday? 

Answers:
1.nicht nur (anspruchsvoll), sondern auch (erfüllend), entweder (mit Wasserfarben), oder (mit Wachsmalstiften), zwar (ein bisschen...), aber (es macht...), je früher (man anfängt), desto (besser), sowohl (gut für das Gehirn), als auch (für ihren Beruf...), zwar (nicht Weihnachten), aber (Zimsterne schmecken...)
2. She teaches her students English on Wednesdays. 
3.She says teaching children a second language is good for their brain, and good for their job later. 
4. Children can choose between watercolors and crayons. 
5. Friday is cooking day. Last Friday they backed cinnamon stars. 
 

1. Choose the correct counterpart of the two-part conjunction:
   a. ______ gehen wir ins Kino, oder wir gehen in die Stadt.
   b. Ich mag ______ das rote Hemd, noch das grüne. 
   c. __________ mag er seine Arbeit, andererseits ist sie zu stressig.
   d. Entweder du rufst mich an, _______ ich rufe dich an. 
   e. Wir können ______ mit dem Auto, als auch mit dem Fahrrad fahren.

2. Detect the mistakes in the following sentences:
   a. Andererseits macht mir Fussball Spass, einerseits mag ich Basketball lieber.
   b. Ich habe weder Englisch weder Spanisch gelernt. 
   c. Sie kann sowohl Spanish als Englisch. 
   d. Mal regnet es, mal scheint die Sonne. 
   e. Mein Sohn mag noch Broccoli weder Blumenkohl.

3. What are the following two-part conjunctions in German?
   a. either… or
   b. neither… nor
   c. both… and
   d. on the one hand… on the other hand
   e. sometimes…. sometimes

4. Translate the following sentences:
   a. We can either take the bus or the train.
   b. One the one hand I like winter, on the other hand it is too cold. 
   c. We are going both to the cinema, and to the restaurant.
   d. You can have both a piece a cake, and a cookie.
   e. We are neither going to Spain, nor to Italy. 

 

 

1.a. Entweder gehen wir ins Kino, oder wir gehen in die Stadt.
   b. Ich mag weder das rote Hemd, noch das grüne. 
   c. Einerseits mag er seine Arbeit, andererseits ist sie zu stressig.
   d. Entweder du rufst mich an, oder ich rufe dich an. 
   e. Wir können sowohl mit dem Auto, als auch mit dem Fahrrad fahren.

2.a. Andererseits -> Einerseits macht mir Fussball Spass, einerseits-> andererseits mag
       ich Basketball lieber.
   b. Ich habe weder Englisch weder -> noch Spanisch gelernt. 
   c. Sie kann sowohl Spanisch als auch Englisch. 
   d. Mal regnet es, mal scheint die Sonne. 
   e. Mein Sohn mag noch -> weder Broccoli weder -> noch Blumenkohl.

3.a. either… or = entweder... oder
   b. neither… nor = weder... noch
   c. both… and = sowohl... als auch
   d. on the one hand… on the other hand = einerseits... andererseits
   e. sometimes…. sometimes = mal...mal

4.a. Wir können entweder den Bus oder den Zug nehmen.
   b. Einerseits mag ich Winter, andererseits ist es/er mir zu kalt.
   c. Wir gehen sowohl ins Kino, als auch ins Restaurant.
   d. Du kannst sowohl ein Stück Kuchen, als auch einen Keks haben. 
   e. Wir gehen/fahren weder nach Spanien noch nach Italien. 

 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. What two-part conjunctions were used?
2. What was the original schedule proposal for the workshop? 
3. What was his boss' response?
4. Did anyone else complain?
5. What was the final decision? 

Answers

1. nicht nur ... sondern auch, entweder... oder, weder... noch, entweder... oder, nicht nur... sondern auch, einerseits... andererseits. 
2. The original proposal was to meet every Friday for two hours each time. 
3. She said he had no choice. He can either participate, or complain to the upper management. 
4. Three more colleagues came into the office to complain. 
5. The final decision was to meet once a month instead.
 

Transcript

Jeden Freitag müssen wir im Büro an einem Kommunikations-Workshop teilnehmen. Das ist angeblich Pflicht. Diese Workshops sollen angeblich jedes Mal 2 Stunden dauern. Also, ich weiß nicht was man 8 Stunden im Monat diskutieren muss. Wir sollen nicht nur alle unsere Projekte im Büro fertig machen, sondern auch an einem blöden Workshop teilnehmen. Also, entweder arbeiten wir, oder wir arbeiten nicht. Wenn ich an einem Workshop teilnehme, kann ich nicht arbeiten.
Also, ich habe mich schon bei meiner Chefin beschwert. Ich habe gesagt „Ich habe weder die Zeit, noch die Lust an so einem Workshop teilzunehmen.“
Sie meinte nur, ich hätte keine Wahl. Jeder müsse an diesen Workshops teilnehmen. Sie meinte, entweder mache ich mit, oder ich soll mich beim obersten Management beschweren.
Ich meinte, es geht nicht nur um die Zeitverschwendung, sondern auch um das Prinzip. Man kann doch nicht einfach Leute zwingen an einem Workshop teilzunehmen.
Gott sei Dank kamen dann noch drei weitere Kollegen in ihr Büro und beschwerten sich. Dann wurde entschieden, dass der Workshop nur einmal im Monat stattfindet. Einerseits finde ich diese Workshopidee immer noch blöd, andererseits kann ich mich mit dem Kompromiss abfinden. Was soll’s!

Vocabulary

angeblich - supposedly
sich beschweren - to complain
die Wahl(en) - here: the choice 
die Verschwendung(en) - the waste
die Zeitverschwendung - the waste of time
zwingen - to force
blöd - stupid, silly
sich abfinden - to come to terms with
"Was soll's" - Whatever! What the heck!

 

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