German Review of all Tenses

Beginner German - Level B1


There are 6 basic tenses in German. The two ‘simple’ tenses are present and simple past. They use just one, conjugated verb. The four ‘compound’ tenses are present perfect, past perfect, future, and future perfect.

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German Review of all Tenses

When learning the tenses in German from the perspective of an English speaker, it is important to try to remember that there isn't a direct equivalent for each tense. 
For example, there isn't a "progressive/continuous" tense in German, as there is in English. Instead, we use the regular present tense (das Präsens) to talk about things that we are doing right now. If we do wish to emphasize that an action is occurring at this very moment, we can use the adverb "gerade" (right now), but the conjugation of the verb itself does not change. 

Another important aspect to remember is that tenses in English aren't used the exact same way in German, and vice versa. For example, in English we use the simple past to talk about events that occurred and ended in the past, and we use the present perfect to talk about things that occurred in the past, but are still on going. In German, it is common to use the present perfect (das Perfekt) to talk about events in the past, even if they occurred and ended in the past. 

Here is an overview of all German tenses with examples: 

1. Das Präsens (the simple present). 

We use "das Präsens" for things that occur in the present tense, both habitually, as well as right now. If we wish to emphasize that an action is occurring at this very moment, we can use the adverb "gerade". The conjugation of the verb stays the same. 


Ich trinke morgens einen Kaffee. I drink a coffee in the mornings. 
Ich trinke gerade einen Kaffee. I am drinking a coffee right now. 

In English and in German, it is common to use the present tense to talk about events in the future. In English we can use the present continuous. In German, we use "das Präsens". 

Example:Ich trinke am Freitag einen Kaffee.
I am drinking (going to drink) a coffee on Friday. 

2. Futur I (werden + infinitive verb) 

In English we can wither use "will + verb" or "am/is/are going to + verb" to talk about events in the future. In German, we use the auxiliary verb "werden" (will). As there is no progressive/continuous tense in German, we can use an adverb to add an element of time to a future sentence. 

Ich werde später einen Kaffee trinken. I will drink a coffee later. 
Ich werde dann gerade einen Kaffee trinken. I will be trinking a coffee then. 

3. Futur II (werde + particple + haben/sein)

The English equivalent of the "Futur II" is the future II simple. It is used to express an action that will be finished at a certain time in the future. This is exactly how it is used in German as well, however, as we use past participles to constuct this tense, we need to pay attention to whether the verb we are using forms its participle with "haben" or "sein". 

Ich werde morgen abend ins Kino gegangen sein. 
I will have gone to the movies tomorrow evening. 
Ich werde am Samstag ein neues Auto gekauft haben. 
I will have bought a new car on Saturday. 

4. Das Pretäritum/Das Imperfekt (the simple past) 

The German preterit(e), the equivalent of the English simple past, is most commonly used in formal writing, but is an acceptable tense to use to talk about events occurring and ending in the past. Once again, there is no progressive/continuous tense in German, hence, there is no past progressive (was going, was eating). Instead, we can use an adverb to express that an action was occuring at a specific moment in the past. 

Ich trank gestern einen Kaffee.

I drank a coffee yesterday. 
Ich trank gerade einen Kaffee, als das Telefon klingelte. 
I was drinking a coffee when the phone rang. 

In English and in German, there are regular and irregular verbs, so it is important to pay attention to verb stem changes. For example, the stem of the verb "trinken" (trink-) changes to "trank-" in the preterit. 

5. Das Perfekt (haben/sein + past participle)

"Das Perfekt" (the present perfect) is formed with either "haben" or "sein" and the past participle of a verb. Two rules of thumb help us identify what verbs form the present prefect with haben, and which ones use "sein". Typically, if a verb has a direct object, it uses "haben". If a verb does not require an object, then it most likely uses "sein". 

For example: Ich kaufe ein Auto. (I buy a car)  The verb "kaufen" implies that there is an object (das Auto), so the present perfect is built using "haben". However, "Ich laufe in die Arbeit" (I run to work), does not require an object, as you cannot "run someone". Hence, "laufen" uses "sein" to form the present perfect. Another rule that helps us identify when to use "haben" and "sein" in some cases is, seeing if the verb indicates movement, a change in location or a change in the state of mind/being. 

Ich habe einen Kaffee getrunken. I have drunk a coffee. 
Ich bin in die Arbeit gelaufen. I have run to work. 

6. Das Plusquamperfekt (hatten/waren + past participle) 

"Das Plusquamperfekt" is the German equivalent of the past participle in English. It is used when referring back to a moment in the past, before another moment in the past occurred. For example, we would use the past perfect when sharing about buying popcorn at the movies last night, and then referring to another event before the popcorn, for example, going to the ATM to take out money. To form the past perfect, or "das Plusquamperfekt" in German, we will use "hatten" for verbs that use "haben" to form the present perfect, and "waren" for verbs that use "sein". 

Ich hatte einen Kaffee getrunken, als das Telefon klingelte. 
I had drunk a coffee when the phone rang. 
Ich war an diesem Tag in die Arbeit gelaufen, weil mein Auto in der Wekstatt war. 
I had run to work that day, because my car was at the shop. 


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Wer rastet, der rostet

Einer meiner Vorsätze für das neue Jahr war, jeden Monat mindestens einmal Wandern zu gehen.
Ich arbeite in einem Büro, und sitze den ganzen Tag vor dem Computer. Manchmal, wenn ich Überstunden mache, sitze ich 12 Stunden vor dem Bildschirm. Das laugt einem die Energie aus. Deswegen möchte ich also jeden Monat, mindestens eine Wanderung machen. Ich wohne südlich von München, also kann ich locker mit dem Zug in die Berge fahren.
Ich bin als Kind auf einem Bauernhof aufgewachsen. Deswegen liebe ich die Natur und Tiere. Damals musste ich in der Früh mit den Kühen helfen. Am Wochenende sind mein Vater und ich immer in die Berge gefahren und haben eine kleine Wanderung gemacht. Ich habe das geliebt.
Vor zwei Monaten sind mein Vater und ich wieder zusammen wandern gegangen, wie in den alten Tagen. Wir sind einmal um den Königssee gewandert. Obwohl wir so oft wandern waren, waren wir beide noch nie am Königssee gewesen. Es war uns immer zu touristisch.
Nächsten Monat wird meine Mutter auch mitwandern. Vielleicht wird das ja eine schöne Familientradition. Wie man ja so schön sagt: Wer rastet, der rostet! 

der Vorsatz(sätze) - the resolution
mindestens - at least
der Bildschirm(e) - the screen
auslaugen - deplete, suck out

1. What tense was used the most frequently, and what was the only time the Plusquamperfekt was used?
2. How long does he sit in front of a computer when he does overtime?
3. Where did he grow up?
4. How many times had they been to "Königssee"?
5. Where are they going next time and who is coming with them? 

1.The only time the Plusquamperfekt was used was "wir waren noch nie am Königssee gewesen" (we had never been to Königssee before). The present tense was used most frequently: 
Ich arbeite, und sitze, wenn ich mache, sitze ich, das laugt... aus, deswegen möchte ich, Ich wohne, also kann ich, deswegen liebe ich, 
2. He sits at his computer for 12 hours when he does overtime. 
3. He grew up on a farm.
4. He and his dad had never been to Königssee before. 
5. He doesn't specify where they will go, only that his mom will join them. 
1. Identify the tense in each of the following sentences:
   a. Wir hatten noch nie einen Kuchen selber gebacken. 
   b. Ich bin zu Fuß in die Arbeit gegangen.
   c. Er wird sich morgen bei uns melden.
   d. Ich werde es nächste Woche schon vergessen haben. 
   e. Sie rief mich sofort zurück.  

2. Translate the following sentences: 
   a. He had not yet written the email. 
   b. We will call them tomorrow. 
   c. She read the letter but hasn’t responded yet.
   d. He is driving the car into the garage.
   e. Do you want to come along/with?

3. Detect the mistakes in the following sentences:
   a. Ich drink jeden Tag eine Tasse Kaffee.
   b. Wir sind mit dem Auto fahren.
   c. Du hatst vergessen mich anzurufen.
   d. Sie werden in einem Hotel geschlafen. 
   e. Sie schrieb das Buch mit einer Kollegin. 

4. Insert the correct form (including participle) or “to eat”:
   a. Wir ____ in einem italienischen Restaurant. (Pretäritum)
   b. Ich ____ kein Fleisch. (Präsens)
   c. Sie wird dort nicht _____. (Futur I)
   d. Hast du dort schon mal _____? (Perfekt)
   e. Ich hatte ein Stück Kuchen ______.  (Plusquamperfekt)
1.a. Wir hatten noch nie einen Kuchen selber gebacken. (Plusquamperfekt)
   b. Ich bin zu Fuß in die Arbeit gegangen. (Perfekt)
   c. Er wird sich morgen bei uns melden. (Futur I)
   d. Ich werde es nächste Woche schon vergessen haben. (Futur II)
   e. Sie rief mich sofort zurück.  (Pretäritum)

2.a. Er hatte die E-Mail noch nicht geschrieben.
   b. Wir werden sie morgen anrufen. 
   c. Sie las den Brief aber hat noch nicht geantwortet.
   d. Er fährt das Auto (gerade) in die Garage.
   e. Willst du/Möchtest du mitkommen?

3.a. Ich drink -> trinke jeden Tag eine Tasse Kaffee.
   b. Wir sind mit dem Auto fahren -> gefahren.
   c. Du hatst - hast vergessen mich anzurufen.
   d. Sie werden in einem Hotel geschlafen -> schlafen. 
   e. Sie schrieb das Buch mit einer Kollegin. (correct)

4.a. Wir aßen in einem italienischen Restaurant. (Pretäritum)
   b. Ich esse kein Fleisch. (Präsens)
   c. Sie wird dort nicht essen. (Futur I)
   d. Hast du dort schon mal gegessen? (Perfekt)
   e. Ich hatte ein Stück Kuchen gegessen.  (Plusquamperfekt)

Listen to the audio and try to answer the following questions.



1. What was the only time the "Plusquamperfekt" was used? Which tense was used most frequently?
2. What exercise routine would he like to start next week?
3. How often did he use to do sports in the past?
4. What happened to his soccer club?
5. How often did they have games?


1. "Ich hatte davor schon immer Sport gemacht" is the only sentence in the Plusquamperfekt. The most frequently used tense is the preterit (Pretäritum): waren sehr stressig (were very stressful), war recht fit (was pretty fit), wir trainierten (we practiced/trained), hatten ein Spiel (had a game), wollten wir uns treffen (wanted to meet), das klappte nicht (that didn't work out) 
2. He wants to go running twice a week and lift weights three times a week.
3. He used to work out five times a week and had one soccer game a week. 
4. What happened to his soccer club?
5. How often did they have games? 


Nächstes Wochenende werde ich wieder anfangen Sport zu machen.
Die letzten Monate waren sehr stressig, und ich habe es noch nicht einmal geschafft laufen zu gehen. Aber nächste Woche wird das alles anders.
Ich werde ab Montag mindestens zweimal die Woche laufen gehen, und dreimal die Woche Gewichte heben.
Ich war früher mal recht fit. Ich habe 5 Mal die Woche Sport gemacht, weil ich in einem Fußballverein mitgespielt habe. Wir trainierten Montag bis Freitag, und hatten jeden Samstag ein Spiel.
Ich hatte aber davor schon immer viel Sport gemacht. Dann hat sich aus finanziellen Gründen mein Fußballverein aufgelöst. Eigentlich wollten wir uns trotzdem einmal die Woche treffen und Fußball spielen, aber das klappte irgendwie nicht.
Jetzt mache ich gar keinen Sport mehr, und ich fühle mich total unwohl.
Also, nächste Woche! Keine Ausreden mehr.


mindestens - at least
die Gewicht(e) - the weigh (here: exercise weights)
der Grund(Grüde) - the reason
auflösen - dissolve
klappen - here: to work out
unwohl - unwell, uncomfortable
die Ausrede(n) - the excuse


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