German 'Haben' + Double Infinitive

Beginner German - Level B1

Overview

To conjugate modal verbs in the Perfekt, we still need the auxiliary “haben” (conjugated with the subject). The difference here is made by the two infinitives at the end of sentence. That is why we call this “double infinitive”. When the modal verb is associated with another verb in the sentence, we need to form a double infinitive, with the modal verb in the infinitive at the very end, preceded by the other verb in the infinitive. 

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German 'Haben' + Double Infinitive

1. Modal Verbs in the Present tense. 

When using modal verbs in the present tense in German, we must remember that their conjugation pattern is irregular, and that they are typically used with another verb in the infinitive, which moves to the end of the sentence or clause. 

Modal Verbs Present


Examples:
Ich muss ihn heute anrufen. I must call him today. 
Wir können morgen losfahren. We can depart tomorrow. 

2. Modal Verbs in the simple past (Pretäritum)

When forming sentences in the simple past (Pretäritum), we need to use the simple past of conjugation of the modal verb, but the second verb will stay in the infinitive and remains at the end of the sentence. 

Modal Verbs Past

Examples:
Ich musste ihn heute anrufen. I had to call him today. 
Wir konnten gestern losfahrenWe were able to depart yesterday. 

 

3. Modal verbs in the present perfect (das Perfekt)

All modal verbs use "haben" to form the present perfect. They each have a participle, as they can be used without an accompanying infinitive, in which case they act like irregular strong verbs. 

Modal Participles

Examples:
Ich habe das gedurft. I was allowed (to do) that. 
Sie hat es gemusst. She had to (do it.)

When the modal verb is associated with another verb in the sentence, we need to form a double infinitive, with the modal verb in the infinitive at the very end, preceded by the other verb in the infinitive. 

Examples:
Ich habe ihn gestern anrufen müssen. I have had to call him yesterday.
Wir haben es nicht wissen können. We could not have known that. 
 
 
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Immerhin!

Letzte Woche habe ich an einer großen Medienkonferenz in Leipzig teilnehmen sollen. Die Anreise war eine totale Katastrophe. Erstmal bin ich in die falsche S-Bahn gestiegen, und bin für eine halbe Stunde in die falsche Richtung gefahren. Ich habe dann umsteigen müssen, und zwanzig Minuten auf die richtige S-Bahn warten müssen. Als ich am Flughafen angekommen bin, war natürlich eine riesen Schlange am Check-in. Gott sei Dank hat meine Firma mir ein 1. Klasse Ticket gebucht, also habe ich die Schlange umgehen dürfen und bin an einen anderen Schalter gegangen. Leider stellte sich dann raus das ich im falschen Terminal war, also musste ich dann auf die andere Seite des Flughafens laufen, nur um festzustellen, dass ich meinen Pass am anderen Schalter vergessen hatte. Also lief ich zurück, schnappte schnell meinen Pass, und lief dann wieder durch den ganzen Flughafen. Ich habe es gerade noch das Gate geschafft. Dann stellte sich raus, dass der Flieger ein technisches Problem hatte, und alle Passagiere mussten wieder aussteigen. Ich habe dann auf den nächsten Flug warten müssen. Der kam dann zwei Stunden später. Scheinbar war ich der einzige Fluggast in der 1. Klasse, und habe das Flugzeug als erster boarden dürfen. Immerhin!

Vocabulary:
teilnehmen - to participate
die Anreise(n) - the trip to/getting there
die S-Bahn(en) - lit. the "S-Train", a commuter train
die Schlange(n) - lit. the snake, here: the queue
umgehen - to go around, avoid
feststellen - to realize
der Schalter(-) - the counter
schnappen - here: to (quickly) grab
scheinbar - apparently
immerhin - at least

Questions:
1. When was "haben" and the double infinitive used?
2. How long did he have to wait for the right train?
3. Why did he have to run across the airport twice?
4. How many people were in 1st class? 
5. Why was his first plane/flight canceled? 

Answers: 
1."habe teilnehmen sollen", habe umsteigen müssen", (habe) warten müssen, habe umgehen dürfen, habe warten müssen, habe boarden dürfen. 
2.He had to wait 20 minutes after getting off the wrong train. 
3.First he was at the wrong terminal, then he realized he had forgotten his passport at the counter. 
4.He was the only passenger in 1st class. 
5.The first plane had technical problems. 
 
1. Change the following sentences into the present perfect (das Perfekt)
   a. Ich muss ihn anrufen.
   b. Er kann gut Englisch sprechen.
   c. Wir müssen früh aufstehen.
   d. Sie wollen auch mitkommen.
   e. Es kann später ankommen.  

2. Complete the following sentences with the participles of the modal verbs:
   a. Ich habe das _______. (können)
   b. Sie hat das _______. (wollen)
   c. Wir haben das nicht _______. (dürfen)
   d. Vera hat es nicht ________. (können)
   e. Sie haben das nicht _______. (sollen)  

3. Translate the following sentences:
   a. I have had to call him.
   b. She has wanted to call me.
   c. They were allowed to play outside.
   d. He was able to/could see me.
   e. They could not hear him.

4. Detect the mistake in the following sentences:
   a. Im Zug hat man nicht dürfen rauchen.
   b. Das haben wir nicht gemüssen.  
   c. Er hat mich gestern zurückrufen gekonnt.
   d. Wir haben das Paket von der Post abholen müssen.  
   e. Ich habt dich gestern nicht anrufen können.  
 
1.a. Ich habe ihn anrufen müssen.
   b. Er hat gut Englisch sprechen können.
   c. Wir haben früh aufstehen müssen. 
   d. Sie hat auch mitkommen wollen.
   e. Es hat später ankommen können.

2.a. Ich habe das gekonnt.
   b. Sie hat das gewollt.
   c. Wir haben das nicht gedurft.
   d. Vera hat es nicht gekonnt.
   e. Sie haben das nicht gesollt.  

3.a. Ich habe ihn anrufen müssen. 
   b. Sie hat mich anrufen wollen.
   c. Sie haben draussen spielen dürfen.
   d. Er hat mich sehen können.
   e. Sie haben ihn nicht hören können.

4.a. Im Zug hat man nicht dürfen rauchen -> rauchen dürfen..
   b. Das haben wir nicht gemüssen -> gemusst.  
   c. Er hat mich gestern zurückrufen gekonnt -> können.
   d. Wir haben das Paket von der Post abholen müssen.  
   e. Ich habt -> habe dich gestern nicht anrufen können.  

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Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. When was "haben" and a double infinitive used?
2. Why did the narrator and his family move to Canada?
3. What did they have to sell before moving to Canada?
4. How long have they been in Canada already?
5. What are they going to do at the end of their time there?

Answers

1. haben verkaufen müssen (have had to sell), haben lagern dürfen, (have been allowed to store), haben umbuchen können (have been able to rebook/change), haben einschreiben müssen (have had to enroll), haben nachholen müssen (have had to catch up), werden entscheiden müssen (will have to decide)
2. He did not specify why they moved to Canada. 
3. They had to sell their two cars and all their furniture. 
4. They have been there one year (he mentions that they are moving to Canada for two years, and then says that they have one year left). 
5. His children want to stay. His wife wants to go back to Germany, and he hasn't decided yet. 
 

Transcript

Meine Frau und meine zwei Kinder sind letzten Sommer von Deutschland nach Kanada gezogen. Wir werden dort für zwei Jahre wohnen. Der Umzug war für die ganze Familie richtig stressig, aber wir haben uns jetzt richtig eingelebt.
Im Mai letzten Jahres haben wir unsere zwei Autos verkaufen müssen. Wir wollten sie erst nach Kanada mitnehmen, aber das war dann doch zu teuer. Dann haben wir alle unsere Möbel verkauft. Das war gar nicht so einfach. Mein Bruder hat uns dabei geholfen. Wir haben es nicht geschafft alles vor unserer Abreise zu verkaufen, aber wir haben alles in seiner Garage lagern dürfen.
Unsere Flugtickets waren auch problematisch. Wir hatten alle Tickets Anfang Juni gebucht. Dann hieß es, unser Flug von London nach Toronto war storniert. Aber wir haben unsere Tickets Gott sei Dank umbuchen können.
Als wir in Toronto ankamen, haben wir unsere zwei Kinder in die Schule einschreiben müssen. Das war sehr schwer für die beiden. Sie haben davor nicht viel Englisch gesprochen, und haben viel nachholen müssen. Aber jetzt geht es den beiden richtig gut.
Wir werden noch ein Jahr hier wohnen, und dann werden wir uns entscheiden müssen. Meine zwei Kinder wollen natürlich hier bleiben. Meine Frau möchte nach Deutschland zurück, und ich… ich weiß es noch nicht.

Vocabulary

einleben - to settle in
etwas schaffen - to manage (to do) something
lagern - to store
stonieren - to cancel (flights, trains, etc)
nachholen - to catch up
einschreiben - to enroll

 

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