German Demonstrative Pronouns

Beginner German - Level B1

Overview
Demonstrative pronouns in German, just like in English, is used to point to something specific within a sentence. A demonstrative pronoun can be used for a person, thing, plant or animal, or even idea, place or event. Demonstrative pronouns are also called indicative pronouns, and can replace previously mentioned nouns in a sentence. We use them to point to something like this / that, these / those in English Grammar. In German grammar, demonstrative pronouns are of course declined to reflect case, gender and number. 
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German Demonstrative Pronouns

The term "demonstrative pronoun" describes a word that is used to refer back to another noun or pronoun of a previous sentence or conversation, or to put emphasis on a specific noun or pronoun. 
In English, we typically think of "this, that, these, those" as the demonstrative pronouns. 
In German, quite a few more articles can be used as demonstrative pronouns. It is important to pay attention to the case of the noun or pronoun that we refer back to. 

1. The definite article as a demonstrative pronoun

Whenever we deal with nouns and their articles in German, we also deal with genders and cases. When we use a definite article as a demonstrative pronoun, then we have to pay attention to the gender of the noun, and what case the noun is in. 
The chart for definite articles as demonstrative pronouns is identical to that of relative pronouns. The difference is that a demonstrative pronoun does not introduce a relative clause, but can stand alone. 



Examples:
Kennst du den Mann? Nein, den kenne ich nicht. 
Do you know the man? No, I don't know him

Hast du die Blumen mitgebracht? Nein, die habe ich vergessen. 
Have you brought the flowers? No, I have forgotten those

Notice how in both German sentences, the article is not accompanying a noun. "den" and "die" are used as demonstrative pronouns, referring back to a noun (the man and the flowers) in a previous sentence or conversation. 

2. Dies-

We use "dies" + case endings when we want to refer to a specific noun. "Dies-" can be used as a demonstrative "article", together with a noun (dieser Mann, diese Frau, etc), but when used by itself, referring back to a noun that was previously mentioned. 

The case endings for "dies-" as a demonstrative pronoun are the same as those for demonstrative articles:

German Demonstrative

Examples:
Kennst du diesen Mann? (demonstrative article, masculine noun, accusative). 
Do you know this (specific) man? 
Nein, diesen kenne ich nicht. (demonstrative pronoun, masculine noun, accusative). 
No, this (specific) one I don't know


3. "jen-"

"Jen-" could be compared to "that" or "those" in English. The case endings are the same for "jen-" as a demonstrative article and "jen-"  as a demonstrative pronoun, and they are identical to those of "dies-". 



Examples:
Kennst du jenen Mann? (demonstrative article, masculine noun, accusative)
Do you know that man? 
Nein, jenen kenne ich nicht. Aber diesen kenne ich. (demonstr. pronoun, masc. acc.)
No, that one I don't know, but this one I know. 

 

4. "-selb-"


"-selb-" is a bit more complicated as the other examples, as it requires a case- and gender-specific definite article as a prefix, and a case ending as a suffix. It is used to refer back to "the same" noun. If used with a noun, it would be considered a demonstrative article, but it is only a demonstrative pronoun if used by itself. 



Examples:
Ist das derselbe Mann? Ja, das ist derselbe
Is this the same man? Yes, it is the same

Schaust du denselben Film an? Ja, ich schau denselben an. 
Are you watching the same movie? Yes, I'm watching the same one
 
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Frau Witmer und Herr Brinkhofer werden zusammen eine Arbeitsbesprechung vorbereiten, und müssen sich darüber unterhalten.

Frau Witmer: Guten Tag, Herr Brinkhofer. Wie geht es Ihnen heute?

Herr Brinkhofer: Tag, Frau Witmer. Sehr gut, danke. Und Ihnen?

Frau Witmer: Ebenfalls ganz gut. Ich freue mich schon mit Ihnen an dieser Besprechung zu arbeiten.

Herr Brinkhofer: Ich mich auch. Ich habe schon ein paar Notizen gemacht. Wollen wir die besprechen?

Frau Witmer: Super, ja gerne.

Herr Brinkhofer: Also, da wir ca. eine Stunde haben für unseren Vortrag, würde ich vorschlagen wir teilen ihn in vier Teile ein. Dann haben wir ca. 15 Minuten pro Teil. In den ersten 15 Minuten sprechen wir über den Bestellungs- und Lieferungsprozess. Diejenigen, die für Bestellungen und Lieferungen zuständig sind, können sich dann an dem Gespräch beteiligen. In den zweiten 15 Minuten können wir die Produktlagerung besprechen, da es diese Woche einige Probleme gab.

Frau Witmer: Ja, sehr gut. Diese Woche ging es ein bisschen drunter und drüber, da die neue Lagerhalle noch nicht fertig ist.

Herr Brinkhofer: Wissen wir schon wann die fertig sein soll?

Frau Witmer: Diesen Freitag, Gott sei Dank.

Herr Brinkhofer: Ah. Na dann!

Frau Witmer: Ich finde diese Aufteilung sehr gut. Jeweils 15 Minuten. Vielleicht können wir dann auch besprechen, wer die verschiedenen Ansprechpartner sind für die jeweiligen Abteilungen. Da gab es scheinbar letzte Woche auch einige Missverständnisse.

Herr Brinkhofer: Ja, das ist eine sehr gute Idee. Und dann in den letzten 15 Minuten können wir dann einfach andere Notfälle und Problemchen besprechen.

Frau Witmer: Ja, genau. Das ist doch ein guter Plan!


Vocabulary:
die Besprechung(en) - to discussion/meeting
die Notiz(en) - the note
die Bestellung(en) - the order
die Lieferung(en) - the delivery
sich beteiligen (ref.) - to participate, take part, join in
das Gespräch(e) - the conversation
die Lagerung(en) - the storage
die Lagerhalle(n) - the storage hall
drunter und drüber - all over the place
die Aufteilung(en) - the break-down
der Ansprechpartner(-) - the contact person, go-to person
das Missverständniss(e) - the misunderstanding
das Problemchen(-) - the little problem

Questions: 
1. What demonstrative pronouns and articles were used?
2. What will they discuss in the second 15-minute segment and why?
3. When will the new storage hall/facility be finished?
4. What does Fr. Witmer suggest to discuss in the third 15-minute segment?
5. How long is the whole meeting scheduled for? 
 
Answers:
1. dieser Besprechung (this discussion), die (them), diejenigen (those), diese Woche (this week), diese Woche (this week), die (it), diesen Freitag (this Friday), diese Aufteilung (this break-down, division).
2. They will discuss product storage because there have been problems this week. 
3. The new storage hall will be finished this Friday. 
4. Frau Witmer suggests discussing who the appropriate contact people are for each department. 
5. The meeting is scheduled to be one hour. 
 

1. Read the following sentences and identify the case of the demonstrative pronoun:
   a. Ich sehe diesen Film schon zum 10. Mal. 
   b. Bist du mit diesem Zug schon einmal gekommen?
   c. Dieses Wetter ist scheusslich. 
   d. In dieser Stadt gibt es viel zu tun. 
   e. Diese Band kenne ich nicht. 

2. Try to complete the following sentences with a demonstrative pronoun “ dies-”
   a. Mit ______ Frau arbeite ich jeden Montag. 
   b. _______ Hund gehört nicht mir. 
   c. Ich rufe ______  Restaurant mal an. 
   d. Ich will _____ Bild nicht mehr sehen. 
   e. Er kann  ______ Kinder gut unterrichten. 

3. Find the mistake in the following sentences:
   a. Ich gebe diese Mädchen ein Spielzeug. 
   b. Die Augen dieses Frau sind sehr schön. 
   c. Diesen Sommer Fahren wir nach England. 
   d. Ich will diesem Lied nochmal hören. 
   e. Dieses Studenten sind schlauer als ihr Professor. 

4. Chose the correct definite article, functioning as a demonstrative pronoun:
   a. Wo ist meine Katze? ____ ist in deinem Zimmer. 
   b. Welcher Film gefällt dir? ____ ist am besten! 
   c. Kennst du das Buch? Nein, ____ kenne ich nicht. 
   d. Mit welchem Auto fahren wir? Mit ____ da. 
   c. Wo ist mein Geldbeutel? ____ liegt auf dem Tisch. 

 
1.a. Ich sehe diesen Film schon zum 10. Mal. (accusative)
   b. Bist du mit diesem Zug schon einmal gekommen? (dative)
   c. Dieses Wetter ist scheusslich. (nominative)
   d. In dieser Stadt gibt es viel zu tun. (dative)
   e. Diese Band kenne ich nicht. (accusative)

2.a. Mit dieser Frau arbeite ich jeden Montag. 
   b. Dieser Hund gehört nicht mir. 
   c. Ich rufe dieses Restaurant mal an. 
   d. Ich will dieses Bild nicht mehr sehen. 
   e. Er kann  diese Kinder gut unterrichten. 

3.a. Ich gebe diese -> diesem (s.) /diesen(pl.) Mädchen ein Spielzeug. 
   b. Die Augen dieses -> dieser Frau sind sehr schön. 
   c. Diesen Sommer Fahren wir nach England. 
   d. Ich will diesem -> dieses Lied nochmal hören. 
   e. Dieses -> Diese Studenten sind schlauer als ihr Professor. 

4.a. Wo ist meine Katze? Die ist in deinem Zimmer. 
   b. Welcher Film gefällt dir? Der ist am besten! 
   c. Kennst du dieses Buch? Nein, das kenne ich nicht. 
   d. Mit welchem Auto fahren wir? Mit dem da. 
   c. Wo ist mein Geldbeutel? Der liegt auf dem Tisch. 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. What demonstrative pronouns were used and what did they refer to?
2. How does he usually go shopping?
3. What did they almost argue about recently?
4. What was his girlfriend's problem with this choice?
5. Which ones did they end up buying?

Answers

1. macht das ein bisschen (the shopping), Die? oder die? (this or that - sauce), Diese, oder jene? (this one or that one  - pack of meat), diese mag ich (I like these - chips), dieselben (the same ones - chips), das gefiehl ihr nicht (she didn't like that - his answer), diese hier (these ones - chips), wenn sie die nimmt (when she takes the ones - chips), welche haben wir (which ones - chips), natürlich die (of course the ones - chips), mir ist das eh wurst (I don't care about it - the discussion of what chips to get). 
2. He makes a list of things he needs, goes in, buys them, and goes home. 
3. They almost argued about what kind of chips to get. 
4. She commented that the ones he chose are the ones he always eats. 
5. They ended up buying the ones she likes. 
 

Transcript

Ich hasse es mit meiner Freundin einkaufen zu gehen. Wenn ich etwas von einem Laden brauche, mache ich eine Liste, gehe rein, kaufe die Dinge, die ich brauche, und gehe wieder nach Hause.
Meine Freundin macht das ein bisschen anders. Sie muss bei jeder Ware diskutieren. Welche Soße findest du besser? Die? Oder die? Welche Packung Fleisch sollen wir kaufen? Diese, oder jene? Und dann ist sie mit meinen Antworten nicht zu Frieden. Letztens fragte sie mich, welche Chips wir kaufen sollen. „Diese mag ich gerne!“, antwortete ich. „Sind das nicht dieselben, die du immer isst?“ „Ja und?“, sagte ich.
Das gefiel ihr überhaupt nicht. „Nehmen wir doch diese hier.“
Dann hätten wir uns fast gestritten. Warum fragt sie mich, welche Chips ich mag, wenn sie dann eh die nimmt, die sie will?
Und welche haben wir dann gekauft? Natürlich die, die sie mag.
Mir ist das eh wurst.

Vocabulary

der Laden (Läden) - generic: the store
die Ware(n) - here: the item
die Soße(n) - the sauce
zu Frieden sein - to be content with
überhaupt nicht - not at all
"Mir ist das wurst" - lit. to me this is 'sausage' (I don't care at all)

 

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  masculine feminine neuter plural
nominative dieser/der
derjenige
derselbe
diese/die
diejenige
dieselbe
dieses/das
dasjenige
dasselbe
diese/die
diejenigen
dieselben
accusative diesen/den
denjenigen
denselben
diese/die
diejenige
dieselbe
dieses/das
dasjenige
dasselbe
diese/die
diejenigen
dieselben

dative diesem/dem
demjenigen
demselben
dieser/der
derjenigen
derselben
diesem/dem
demjenigen
demselben
diesen/denen
denjenigen
denselben
genitive dieses
desjenigen
desselben
dieser
derjenigen
derselben
dieses
desjenigen
desselben
dieser
derjenigen
derselben

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