German Wo Compounds

Beginner German - Level A2

Overview

German Wo compounds are not difficult to master. Wo + preposition is useful when asking questions for clarification such as in Worauf wartet er? (What is he waiting for?) Notice that the translation for worauf is "for what"—not a literal translation. That's because many of the wo + prepositions replace the simpler and incorrect German word combination preposition + was. (Incorrect -> Für was ist das?, correct -> Wofür ist das?) Since the incorrect German version of preposition + was most closely resembles the English translation, English speakers find it difficult to overcome this natural tendency of question formation. 

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German A2

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German Wo Compounds

In English and in German, there are some verbs that are used extensively with certain prepositions. In English, these are called "phrasal verbs". Adding a preposition to a verb changes the meaning slightly. For example, the verb "to run". By itself, it means to move swiftly using your legs. But we can also "run into" someone. Someone can "run for" something, or we can "run something by" someone. We have changed the original meaning of the verb "run" simply by adding a preposition. 

There are many verbs in German as well that are used with a preposition. For example "warten" (to wait). I can simply "wait", but I can also "wait for" something. (warten auf). In German, we added the preposition "auf" to alter the meaning of the original verb slightly. 

These prepositions can be combined with “da(r)” if we wish to refer back to the object of the preposition, without repeating it. 

Example:
Wartest du auf dein Paket? Ja, ich warte darauf
Are you waiting for your package? Yes, I am waiting for it. 

The same way that we can build "da" compounds, we can also build "wo" compounds. 

 

2. "Wo" Compounds. 

"Wo" compounds are formed the same way that "da" compounds are formed. They are a combination of the question word "wo", and a preposition. If the preposition begins with a vowel, we simply add an extra "r". 

The difference between a "da" and a "wo" compound, however, is that "da" compounds are used in statements, and "wo" compounds can only be used in direct or indirect questions or, in some cases, as a relative pronoun. 

Example:
Freust du dich auf das Konzert? Ja, ich freue mich darauf. (statement, "da" compound). 
Are you looking forward to the concert? Yes, I am looking forward to it. 
Worauf freust du dich? -Auf das Konzert. (question, "wo" compound). 
What are you looking forward to? - To the concert. 
Kannst du mir sagen, worauf du dich freust? (indirect question, "wo"compound)
Can you well me what you are looking forward to? 

Like "da" compounds, "wo" compounds are also only used for inanimate objects. And just as "da" compounds, There are some prepositions that cannot be used with “wo”: außer, gegenüber, ohne, & seit. Some directional adverbs, such as hin, her, hinein, can be used with “wo” as well (e.g. wohin, woher).

 

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Wo-compounds are used in questions when asking about the object of the preposition ('for what', 'about what', etc.). woran, wonach, wobei, wogegen, wovon, womit

 

Silke arbeitet für einen Bücherverlag, und interviewt Lisa Willke, eine neue Kinderbuchautorin, für den Newsletter des Verlags.   

Silke: Guten Morgen Frau Willke! Schön, dass Sie da sind!

Lisa: Guten Morgen! Sie dürfen mich ruhig duzen.

Silke: Sehr gerne. Lisa, du hast schon zwei Bücher mit uns veröffentlicht. Das letzte Buch, „Der Frosch und die Fliege“ war sehr beliebt bei unseren Kunden. Worum geht es in der Geschichte?

Lisa: Es geht um einen Frosch, der eine Fliege fressen möchte, aber er hat dann Mitleid, und die beiden werden gute Freunde.

Silke: Hast du damit gerechnet, das das Buch so beliebt wird?

Lisa: Um ehrlich zu sein, nein, überhaupt nicht. Ich hatte sogar ein bisschen Sorgen.

Silke: Sorgen? Wirklich? Wovor?

Lisa: Ich schreibe normalerweise Geschichten und Bücher für ältere Kinder. „Der Frosch und die Fliege“ war mein erstes Buch für jüngere Kinder.

Silke: Du hast auch selber die wunderschönen Illustrationen gemacht. Womit hast du die Bilder gezeichnet?

Lisa: Ich habe alle Bilder mit Wasserfarben gemalt.

Silke:  Du hast bis jetzt alle deine Bücher selbst illustriert. Woher kommt dein Talent?

Lisa: Meine Mutter und mein Großvater sind beide sehr begabte Künstler. Ich hab ein bisschen Glück und habe die Künstler-Gene bekommen. Meine Schwester ist sehr musikalisch, aber sie kann nicht gut malen oder zeichnen.

Silke: Worauf kommt es, deiner Meinung nach, bei einem guten Kinderbuch an?

Lisa: Ich finde, ein Kinderbuch muss lustig, spannend und fantasievoll sein. Und die Illustrationen sind auch wichtig. Viel Farbe und viel Fantasie!

Silke: Toll. Worauf freust du dich am meisten, wenn du an einem neuen Buch arbeitest?

Lisa: Ich freue mich immer darauf das fertige Buch meinen eigenen Kindern vorzulesen. Meine Kinder sind die schärfsten Kritiker.

Silke: Wir freuen uns auf jeden Fall auf dein nächstes Buch. Vielen Dank Lisa!

Lisa: Sehr gerne! Ich freue mich auch!


Vocabulary:
der Verlag(e) - the publisher
die Autorin(nen) - the (female) author
duzen - to use informal "you" (du)
veröffentlichen - to publish
beliebt - popular
das Mitleid - the pity, compassion
die Sorge(n) - to worry, concern
normalerweise - usually, normally
begabt - talented
der Künstler(-) - the artist
ankommen auf - here: depend on
deiner Meinung nach - based on your opinion
scharf - here: harsh
der Kritiker(-) - the critic

Questions:
1. What "wo" compounds were used?
2. How many books has Lisa published with this publisher?
3. Why was she worried about "The Frog and the Fly"?
4. Who did the illustrations for the book and with what medium?
5. What does Lisa think a good children's book need to be? 

Answers:
1. Worum (geht es), Wovor?, Womit (hast du...), Woher (kommt dein...), Worauf (kommt
    es...), Worauf (freust du...)
2. Lisa has published two books with this publisher. 
3. She was worried about "The Frog and the Fly" because she had never published a book
   for smaller children. 
4. Lisa did the illustrations herself, with watercolors. 
5. She thinks a children's book needs to be funny, exciting/suspenseful, and imaginative. 
    The illustrations should be colorful and imaginative. 
 
1. Form “Wo”-Compound questions to the answers below:
   a. Er wartet auf das Meeting.
   b. Sie freut sich über das Geschenk. 
   c. Wir informieren uns über die Geschichte. 
   d. Sie schreibt mit einem Stift. 
   e. Er malt auf einem Blatt Papier.  

2. Complete the following questions with a “Wo” Compound:

   a. _____ wartest du?
   b. _____ hat sie sich gefreut?
   c. _____ arbeiten wir heute?
   d. _____ geht das Buch? 
   e. _____ hat sie gerechnet?

3. Detect the mistakes in the following questions:
   a. Womit hast du gewartet? 
   b. Woran freust du dich?
   c. Wofür interessierst du? 
   d. Worum ging es in dem Gespräch?
   e. Wofor hast du Angst? 

4. Build “Da” compounds out of the following “Wo” compounds:
   a. davor - _______
   b. darum - ______
   c. darüber - ______
   d. dadurch - _______
   e. darin - ______ 
 
1.a. Worauf wartet er? Er wartet auf das Meeting.
   b. Worüber freut sie sich? Sie freut sich über das Geschenk. 
   c. Worüber informiert ihr euch? Wir informieren uns über die Geschichte. 
   d. Womit schreibt sie? Sie schreibt mit einem Stift. 
   e. Worauf malt er? Er malt auf einem Blatt Papier.  

2.
a. Worauf wartest du?
   b. Worauf/Worüber hat sie sich gefreut?
   c. Woran arbeiten wir heute?
   d. Worum geht das Buch? 
   e. Womit hat sie gerechnet?

3.a. Womit -> Worauf hast du gewartet? 
   b. Woran -> Worüber/Worauf freust du dich?
   c. Wofür interessierst du dich? (reflexive!)
   d. Worum ging es in dem Gespräch? (correct!)
   e. Wofor -> Wovor hast du Angst? 

4.a. davor - wovor
   b. darum -worum
   c. darüber - worüber
   d. dadurch - wodurch
   e. darin - worin
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. What "da" compounds were used and what are they referring to?
2. What prepositions were used to form these "da" compounds?
3. What "wo" compound" questions could you form with the same prepositions?
4. How long does he read on weekends?
5. What is he currently reading about? 

 Answers

1. darüber: über (die Geschichte), dafür: für (Geschichte), (da)über (Geschichte), zum (zu dem) (Lesen) <- was not used with a "da"compound,, (dar)auf (Lesen)
2. see above
3. "wo" compounds: worüber, wofür, worüber, wozu, worauf. Possible "wo" compound questions: Worüber ist das Buch? Wofür interessierst du dich? Worüber liest du Bücher? Wozu hast du (keine) Zeit? Worauf freust du dich?
4. He reads for several hours on weekends. 
5. He is reading a book about the history of Germany. 
 

Transcript

Ich lese gerade ein Buch über die Geschichte Deutschlands. Ich interessiere mich sehr für Geschichte und lese viele Bücher darüber.
Leider arbeite ich sehr viel und habe nicht jeden Tag Zeit zum Lesen. Aber am Wochenende lese ich dann mehrere Stunden. Ich freue mich schon die ganze Woche darauf.

Vocabulary

die Geschichte(n) - the story, here: the history
mehrere - several 
sich interessieren  - to be interested in (reflexive!)

 


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