German Weak Adjective Endings

Beginner German - Level A2

Overview

The German weak adjective endings are used when the noun has a definite article. The reason the weak endings are so simple is because when a definite article is present, the der/die/das/etc. provides lots of information about the gender and case. In other words, weak declensions: just -e or -n, do a lesser job indicating the noun’s gender/case.

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German Weak Adjective Endings

In English and in German, adjectives can be placed before nouns or after nouns. In German, if an adjective is placed before the noun, it takes specific endings depending on the case and gender of the noun. If an adjective is placed before the noun, and is preceded by a "der"-word (definite article, demonstrative pronouns, indefinite pronouns), then it has "weak" endings. 

Example:
Der Apfel ist rot.
    The apple is red.  
The adjective "red" is placed behind the noun "Apfel", so the adjective has no endings, and stays the same for any noun regardless of gender. However:

Der rote Apfel schmeckt lecker.    The red apple tastes delicious. 
The adjective "red" is placed before the noun "Apfel" so it has an ending. Because we used the definite article "der", the ending is considered "weak". 

In the above example "Der rote Apfel schmeckt lecker.", the noun "Apfel" is a masculine noun in the nominative case, so the weak adjective ending is "-e" (rote).

Examples:
Die Kaffee schmeckt bitter.    The coffee tastes bitter
The adjective "bitter" is behind the noun "Kaffee", so it it has no ending. 

Ich trinke den bitteren Kaffee  I drink the bitter coffee
"bitter" is before the accusative masculine noun "Kaffee", to it has the ending "-en". 

Die Email ist lang.   The email is long. 
"lang" is behind "Email", so no ending is needed. 

Er liest die lange Email.   He reads the long email
"lang" is before the accusative feminine noun "Email", so it has the ending "-e" 


HINT: All adjective endings after all der- or ein-Words in the dative and genitive cases are always ‘-en.’ This means that you only have to memorize the changes between the definite and indefinite articles tables, specifically the masculine and neuter in the nominative (+er, +es after the indefinite article), and the neuter in the accusative (+es; the feminine in both nominative and accusative in either table is exactly the same: ‘e’).

 

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There are two kinds of adjective endings, the strong ending and the weak ending. Whether you use a strong ending or a weak ending depends on which article (der, ein) is used. Use the weak ending following a definite article.

E-mail von der Geschäftsführerin

 
Verena ist Geschäftsführerin für eine große Firma. Sie muss eine E-mail an ihre Kollegen schreiben.

Sehr geehrte Damen und Herren,
Bitte lesen Sie die folgende E-mail vorsichtig durch, und besprechen Sie die einzelnen Punkte in Ihren Abteilungen.
• Am Montag, dem 19. April, wird die große Lagerhalle wegen Renovierungen geschlossen. Bitte vergewissern Sie sich, dass die restlichen Waren entfernt wurden.
• Am Freitag, dem 7. Mai findet der Workshop „Kommunikation am Arbeitsplatz“ statt. Dieser wichtige Workshop ist verpflichtend. Bitte planen Sie entsprechend.
• Die braunen Umschläge im Hauptbüro sind ausschließlich für Büronutzung. Falls Sie Büroartikel benötigen, besprechen Sie das bitte mit ihren Abteilungsleitern.
• Bitte reichen Sie die monatlichen Bilanztabellen bis spätestens Freitag ein. Das neue Formular können Sie in ihrem Online-Portal herunterladen.
• Herr Spannagl, Leiter der Abteilung F, ist ab Montag auch für Abteilung C zuständig. Alle Mitarbeiter der Abteilung C: Bitte schicken Sie Herrn Spannnagl die neuesten Lieferungsberichte.

Vielen Dank an alle.
Falls sie Fragen haben, können Sie direkt auf diese E-Mail antworten.
Mit freundlichen Grüßen
Frau Welsung

Vocabulary:
folgend- - follwing
vorsichtig - carefully
die Renovierung(en) - the rennovation
sich vergewissern (ref.) - to make sure, to confirm
entfernen - to remove
entsprechend - accordingly
der Umschlag (schläge) - the envelope
die Nutzung(en) - the use
herunterladen - to download
zuständig - responsible (for), in charge of

Questions:
1. What adjectives (together with articles and nouns) were used?
2. What happens on May 7th? 
3. What do people have to submit by Friday? 
4. What should people send to Herr Spannagl? 
5. What should people do if they need office supplies?

Answers:
1. eine große Firma (strong ending), die folgende E-mail, die einzelnen Punkte, die große Lagerhalle, die restlichen Waren, dieser wichtige Workshop, die braunen Umschläge, die monatlichen Bilanztabellen, das neue Formular, die neuesten Lieferungsberichte
2. There is a mandatory workshop on May 7th. 
3. They have to submit the monthly balance sheets by Friday. 
4. They should send the most recent/newest delivery reports. 
5. They should talk to their department managers. 
 
1. Insert the correct form of the adjective "schön" in the sentences below. 
   a. Das ______ Wetter tut der Seele gut. 
   b. Die _______ Blumen riechen gut. 
   c. Wir haben den ________ Kuchen aufgegessen. 
   d. Ich spiele mit dem _______ Hund. 
   e. Ich Wohne in einer _______ Wohnung. 

2. Change the indefinite articles to definite articles and adjust the adjectives. 
   a. Ein heisser Kaffee schmeckt nicht. 
   b. Ich esse einen leckeren Salat zum Mittag. 
   c. Ich schenke ihr ein neues Fahrrad. 
   d. Wir probieren ein neues Restaurant. 
   e. Es gibt ein neues Buch. 

3. Choose between the following adjectives, and complete the sentences below:
   warm (warm). kalt (cold), unfreundlich (unfriendly), hilfsbereit (helpful), scharf (sharp). 
   a. Wir waren am See und haben ein _____ Eis gegessen. 
   b. Mit einem _____ Messer kann man sich schneiden. 
   c. Eine ______ Bediehung hat uns fast das Abendessen verdorben. 
   e. Man sollte mindestens eine ______ Mahlzeit pro Tag essen. 

4. Find and correct the mistakes:
   a. Wir sind in eine gross und helles Wohnung gezogen. 
   b. Wir haben einen grosses Tisch gekauft. 
   c. Der Hund schläft auf dem weiche Sofa. 
   d. Wir essen ein vegetarisch Gericht. 
   e. Wir spielen in einem grossen Park Fussball. 
 
1.a. Das schöne Wetter tut der Seele gut. 
   b. Die schönen Blumen riechen gut. 
   c. Wir haben den schönen Kuchen aufgegessen. 
   d. Ich spiele mit dem schönen Hund. 
   e. Ich Wohne in einer schönen Wohnung. 

2. Change the indefinite articles to definite articles and adjust the adjectives. 
   a. Der heisse Kaffee schmeckt nicht. 
   b. Ich esse den leckeren Salat zum Mittag. 
   c. Ich schenke ihr das neue Fahrrad. 
   d. Wir probieren das neue Restaurant. 
   e. Es gibt das neue Buch. 

3.a. Wir waren am See und haben ein kaltes Eis gegessen. 
   b. Mit einem scharfen Messer kann man sich schneiden. 
   c. Eine unfreundliche Bediehung hat uns fast das Abendessen verdorben. 
   e. Man sollte mindestens eine warme Mahlzeit pro Tag essen. 

4.a. Wir sind in eine gross -> grosse und helles -> helle  Wohnung gezogen. 
   b. Wir haben einen grosses -> grossen Tisch gekauft. 
   c. Der Hund schläft auf dem weiche -> weichen Sofa. 
   d. Wir essen ein vegetarisch -> vegetarisches Gericht. 
   e. Wir spielen in einem grossen Park Fussball. 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

  1. What adjectives were used and what case was the noun that followed?
  2. What kind of book did he find?
  3. What did the note say and who wrote it?
  4. What did he do with the letter opener?
  5. What did he do with the desk clock?

Answers

  1. “letztes Wochenende” (dative), alten Speicher (accusative), höchste Zeit (nominative), alten, staubigen Kiste (dative), kleines Buch (accusative), kurzen Reimen und Gedichten (dative), letzen Seite (dative), alte, staubige Kiste (accusative), alte Puppen (accusative), hölzerne Schreibtischuhr (accusative), schweren Briefbeschwerer (accusative), alten Puppen (accusative), schweren Briefbeschwerer (accusative), hölzernen Schreibtischuhr (dative)
  2. It was a book with short rhymes and poems.
  3. The note was from his grandfather to his grandmother and said “Dear Erna, Happy Birthday, yours, Bruno.”
  4. He did not find a letter opener.
  5. He doesn’t know yet what he will do with the desk clock.


Note: all adjectives that follow an indefinite pronoun or possessive article will have "strong" adjective endings. Adjectives that follow a definite article will have "wear" adjective endings. 
 

Transcript

Ich habe letztes Wochenende unseren alten Speicher ausgeräumt. Es war höchste Zeit!
In einer alten, staubigen Kiste habe ich ein kleines Buch gefunden. Es war ein Buch mit kurzen Reimen und Gedichten.  Es gehörte meiner Grossmutter. Auf der letzten Seite stand sogar noch etwas geschrieben: „Liebe Erna, alles Gute zum Geburtstag! Dein Bruno“. Bruno war mein Grossvater.
Und zu denken ich hätte die alte, staubige Kiste fast weggeworfen.
Ich habe dann noch ein paar alte Puppen, eine hölzerne Schreibtischuhr, und einen schweren Briefbeschwerer gefunden. Die alten Puppen habe ich verschenkt. Den schweren Briefbeschwerer habe ich in mein Büro gelegt. Was ich mit der hölzernen Schreibtischuhr mache, weiss ich noch nicht.

Vocabulary

der Speicher (-) – the attic
höchste Zeit – about/high time (Es war höchste Zeit! -  It was about/high time!)
staubig – dusty
der Reim(e) – the rhyme
das Gedicht(e) – the poem
die Seite(n) – here: the page
hölzern – wooden
der Briefbeschwehrer(-) – the paper weight

 

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