German Superlative

Beginner German - Level A2

Overview

The superlative is the highest form of comparison. We put am or the definite article in front of the adjective and add -ste(n) to the end. The formation is the same for all adjectives regardless of how many syllables they have.

Vocabulary

comparisons and office terms

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German Superlative

German superlative (der Superlativ) forms are similar to English ones. Both languages have ‘(e)st’ endings for superlatives (e.g. fastest / schnellst-), but only English uses “most” for the superlative of longer adjectices. German never does this, regardless of how long the adjective is. In English, we typically use the definite article "the" with the superlative, to express who or what is the most of something.

In German, there are two possibilities: We can, in fact, use the definite article (but remember: genders and cases!), or we can use "am". 
When using a predicative adjective (someone or something is the tallest, fastest, etc) we can either use the definite article plus the ending "-ste", or we can use  "am" and the ending "-sten".
When using the adjective "adverbially", as in, to describe the quality of a verb, we can only to use "am" and the ending "-(st)en"

Example:
Mein Kuchen schmeckt am besten.  (adverbial adjective describing "schmecken")
My case tastes the best. 

Mein Kuchen ist der beste. (predicative adjective) 
Mein Kuchen ist am besten. (predicative adjective)
My cake is the best (one).

  • monosyllabic adjectives with stem vowel ‘a,’ ‘o,’ or ‘u’ add an umlaut (e.g. alt, hoch, kurz) 
  • monosyllabic adjectives ending in ‘d,’ ‘t,’ ‘s,’ ‘ss,’ ‘ß,’ ‘z,’ or ‘sch’ add ‘est’ instead of just ‘st’ in superlative form (e.g. heiß -> heißesten)
  • polysyllabic adjectives whose last syllable is unstressed and end in ‘d,’ ‘t,’ or ‘sch’ only add ‘st’ to the superlative form (e.g. praktisch -> praktischsten
Here is a list of common adjectives in their comparative and superlative forms

Komparativ-Superlativ

 

 

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To build superlative forms and use them in a sentence, add the ending -sten or -esten to the adjective and place the word am (the) before the adjective. Depending on the context, we can also add -ste to the adjective and put the appropriate definite article before it. Spanisch ist am einfachsten. (Spanish is the easiest.)

 

Und der Gewinner ist...

Ich arbeite mit drei Kollegen in meiner Abteilung. Petra, Sophia und Thilo. Jede Woche am Montag schließen wir eine Wette ab: Wer von uns dreien bekommt die meisten E-Mails, wird am öftesten angerufen, ist am pünktlichsten, und trinkt die meisten Tassen Kaffee.
Freitags schauen wir dann immer wer in jeder Kategorie gewonnen hat.
Letzte Woche gewann ich in zwei Kategorien: Ich bekam die meisten E-Mails, und trank die meisten Tassen Kaffee. Petra bekam die meisten Anrufe, und Sophia war am pünktlichsten. Sie war jeden Tag als erste im Büro. Thilo gewann leider nichts. Er ist oft der Letzte, der ins Büro kommt. Er arbeitet auch erst seit ungefähr drei Monaten mit uns, und bekommt deshalb noch nicht viele Anrufe oder E-Mails.
Vielleicht starten wir eine neue Kategorie: „Wer bringt das exotischste Mittagessen?“ Dann würde Thilo immer gewinnen. Seine Frau ist Köchin für das beste und teuerste Restaurant in unserer Gegend. Sein Mittagessen riecht immer so lecker, und es schmeckt bestimmt besser als meins.

Vocabulary:

die Abteilung(en) – the department
die Kategorie(n) – the category
der Anruf(e) – the call
gewinnen – to win
deshalb – that’s why, therefore
starten – to start, begin
die Gegend(en) – the area
lecker – delicious, tasty
ungefähr – about, roughly
leider – unfortunately 

 

Questions:

  1. What superlative adjectives were used (and what was the only comparative adjective)?
  2. Which categories did Sophia win, and which ones?
  3. Why does Thilo not get many emails and phone calls?
  4. What category are they thinking about adding and who would win it?
  5. What categories did the speaker/first-person win?

 

Answers:

  1. die meisten (the most), am öftesten (the most often), am pünktlichsten (the most punctual), die meisten, die meisten, die meisten, am pünktlichsten, das exotischste (the most exotic), das beste (the best), teuerste (most expensive). Comparative: besser (better)
  2. Sophia won in one category: “most punctual“.
  3. Thilo gets fewer emails and calls because he has only worked there for about 3 months.
  4. They are thinking about adding “who brings the most exotic lunches”, and Thilo would win (because his wife is a chef).
  5. He/She won “received the most emails” and “drank the most coffee”.

 

1. Find the correct superlative adjective:
   a. dunkel, dunkler, ______________. 
   b. schnell, schneller, ____________. 
   c. hoch, höher, _____________. 
   d. viel, mehr, ______________. 
   e. gut, besser, _______________. 

2. Find the mistake in the following sentences:
    a. Berlin hat die vielsten Einwohner in Deutschland. 
    b. New York ist die grosste Stadt in den USA. 
    c. Franz kommt immer der spätesten ins Büro. 
    d. Winter in Kanada ist am kältesten. 
    e. Du hast am schönste Stimme, die ich je gehört habe. 

3. Chose "am" or "der/die/das"
    a. Mein Auto ist ____ teuerste Auto in meiner Nachbarschaft. 
    b. ____ fleissigste Mitarbeiterin ist Sophia. 
    c. Ich verdiene ____ meisten Geld in meiner Familie. 
    d. Der Kaffee schmeckt gut, aber er ist ____ teuerste in der Stadt. 
    e. ____ ist die beste Pizza, die ich je gegessen habe. 

4. Find the correct superlative 
   a. Der Nil ist der _______ Fluss der Welt. (long)
   b. Mount Everest ist der _____ Berg der Welt. (high/tall)
   c. Russland ist das _____ Land der Welt. (big)
   d. China hat die _____ Städte in der Welt. (many)
   e. Koenigsegg Trevita ist das ______ Auto der Welt. (expensive)


1.a. dunkel, dunkler, am dunkelsten 
   b. schnell, schneller, am schnellsten
   c. hoch, höher, am höchsten
   d. viel, mehr, am meisten
   e. gut, besser, am besten

2. a. Berlin hat die vielsten -> meisten Einwohner in Deutschland. 
    b. New York ist die grosste -> grösste Stadt in den USA. 
    c. Franz kommt immer der -> am spätesten ins Büro. 
    d. Winter in Kanada ist am kältesten
    e. Du hast am -> die schönste Stimme, die ich je gehört habe. 

3. a. Mein Auto ist das teuerste Auto in meiner Nachbarschaft. 
    b. Die fleissigste Mitarbeiterin ist Sophia. 
    c. Ich verdiene am meisten Geld in meiner Familie. 
    d. Der Kaffee schmeckt gut, aber er ist der teuerste in der Stadt. 
    e. Das ist die beste Pizza, die ich je gegessen habe. 

4.a. Der Nil ist der längste Fluss der Welt. (long)
   b. Mount Everest ist der höchste Berg der Welt. (high/tall)
   c. Russland ist das grösste Land der Welt. (big)
   d. China hat die meisten Städte in der Welt. (many)
   e. Koenigsegg Trevita ist das teuerste Auto der Welt. (expensive)
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. What comparative and superlative adjectives were used?
2. How many people are in the story?
3. When was "als" and when was "so... wie" used?
4. Who is the strongest?
5. Who is the weakest? 

 Answers

1. särker, schwächer, stärker (comparative), am stärksten, am schwächsten (superlative)
2. There are four people in the story: Ben, Michael, Peter and Mark. 
3. "stärker als Ben", "nicht so stark wie Michael", "schwächer als Peter", "stärker als". 
4. Peter is the strongest. 
5. Ben is the weakest. 
 

Transcript

Ben ist stark. Mark ist stärker als Ben, aber nicht so stark wie Michael. Michael ist schwächer als Peter, aber stärker als Ben und Mark. Wer ist am stärksten? Wer ist am schwächsten?

Vocabulary

stark/stärker/am stärksten - strong, stronger, the strongest
schwach, schwächer, am schwächsten - weak, weaker, the weakest

 

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