German Genitive Case

Beginner German - Level A2

Overview

In German, the genitive case serves several functions beyond indicating possession, and, like the nominative, accusative, and dative cases, it is marked by pronouns, articles and adjective endings. Both masculine and neuter singular nouns also receive endings, but neither feminine singular nouns nor any plural nouns do.

The genitive case in English or in German shows a relationship between two nouns. The noun in the genitive case modifies (tells us something about) the other noun. The first noun is part of, connected to, belongs to, or depends on the noun in the genitive case.

 

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German Genitive Case

The genitive case is used when a noun in a sentence belongs to another noun in the sentence. We can usually identify the genitive by thinking "of the" in English. For example: The color of the car is red. In this example "of the car" in German would be in the genitive case. We could also say "The car's color", which would also be the genitive. We can not use independent personal pronouns in the genitive. If a noun is in the genitive, we use the following definite, indefinite and negative articles, depending on the gender of the noun:



The genitive case is the only case that can also change the spelling of the noun itself. Masculine and neutral nouns usually add "-s" or "-es". Feminine and plural nouns do not change. If we need to express possession of the noun that belongs to another noun (the car of my son), then we use the possessive articles in the genitive below. 

Alternative to Genitive

It is important to note that, when indicating possession in German, the genitive case is not always used. In fact, the preposition ‘von’ is often used instead, which is translated as “of” in such cases. For example, to say “my sister’s book” in German, instead of “das Buch meines Bruders,” (genitive)  it could be phrased as “das Buch von meinem Bruder" using the dative preposition. Further, the use of ‘von’ is required when there is no article, for example:

Das Rauchen von Zigaretten ist strengst verboten.
Smoking cigarettes is strictly forbidden.



Nouns that are monosyllabic add ‘es’ to the end (e.g. der Hund → des Hundes); polysyllabic ones just add an ‘s,’ but there is an exception — any masculine or neuter noun that ends in an ‘s,’ ‘ss,’ ‘z,’ or ‘x’ must add an ‘-es’ (e.g. das Gesetz → des Gesetzes).
As far as the monosyllabic nouns that add ‘es,’ there is some variation in spoken German, in which some speakers do not add the ‘e’ before the ‘s.’ Thus, some will say “des Buches,” and others will say “des Buchs.”

Genitive Prepositions
There are some prepositions that will always trigger the genitive case. These can be used as prepositions of time or prepositions of place. 



Examples: 
Sie hat mich innerhalb der Sprechstundenzeit angerufen. (time)
She called me inside of the consultation hours. 

Wir befinden uns innerhalb der Stadtgrenze. (place)
We are inside/within of the city boundaries. 

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The genitive case is the lease used German case. The genitive case in English or in German shows a relationship between two nouns. The first noun is part of, connected to, belongs to, or depends on the noun in the genitive case. Think possession...

Review of the Genitive Case

The Genitive is the case that shows possession in German. As in English, there is an “S-Genitive,” which is formed by adding an ‘s’ after an apostrophe at the end of a person’s name or an object, except in the case where only an apostrophe is needed (i.e. words ending in ‘s,’ ‘x,’ or ‘z’).

Lucas has a cat. → That is Lucas’ cat.
John has a dog. → That is John’s dog.

In the first example, it is not necessary to add an ‘s’ after the apostrophe because it is a name that ends in an ‘s,’ or ‘z’; however, many do so, and it is equally correct in English grammar. In German, an ‘s’ is added unless the name ends in an ‘s,’ ‘ss,’ or ‘z,’ in which case it follows the English above by adding an apostrophe and no ‘s.’

Gabi hat eine Katze. → Sie ist Gabis Katze.
Klaus hat einen Hund. → Das ist Klaus’ Hund.

There is also a more formal version of the genitive, which will affect definite, indefinite and possessive articles, as well as the spelling of masculine and feminine nouns. 

Genitive

Important to also note is the ‘(e)s’ ending on masculine and neuter nouns in the genitive. For such nouns that are monosyllabic, they add ‘es’ to the end (e.g. der Hund → des Hundes); polysyllabic ones just add an ‘s,’ but there is an exception — any masculine or neuter noun that ends in an ‘s,’ ‘ss,’ ‘z,’ or ‘x’ must add an ‘es’ (e.g. das Gesetz → des Gesetzes). As far as the monosyllabic nouns that add ‘es,’ there is some variation in spoken German, in which some speakers do not add the ‘e’ before the ‘s.’ Thus, some will say “des Buches,” and others will say “des Buchs.”

Alternative to Genitive

When indicating possession in German, the genitive case is not always used. In fact, the preposition ‘von’ is often used instead, which is translated as “of” in such cases. For example, to say “my sister’s book” in German, instead of “das Buch meiner Schwester,” it could be phrased as “das Buch von meiner Schwester” using the dative preposition. Further, the use of ‘von’ is required when there is no article, for example:

Das Rauchen von Zigaretten ist strengst verboten.
The Smoking of cigarettes is strictly forbidden.

 

Das ist reine Geschmackssache!

Neulich war es Mareike und Markos Hochzeitstag. Sie sind schon seit 12 Jahren verheiratet. Sie wollten bei ihrem Lieblingsrestaurant zu Abend essen. Leider gingen ein paar Dinge schief.
Marko hatte schon vor Wochen einen Tisch reserviert. Als die Beiden am Restaurant ankamen, war der Tisch noch nicht bereit. Nach 45 Minuten durften sie sich endlich hinsetzen.
Als sich Marko hinsetzte, merkte er, dass das Kissen seines Stuhls nass war. Jemand hatte Rotwein ausgeschüttet.
Die Seiten der Speisekarten waren mit einem Kaugummi verklebt, und der Tisch war direkt neben den WCs. Jedes Mal, wenn die Tür aufging, stieg der Geruch der Toiletten hoch.
Das Essen war auch nicht gut. Die Beilage ihres Gerichts war ein Haussalat. Mareike hat eine starke Erdnussallergie also fragte sie den Kellner, ob der Salat Nüsse hat. „Nein. Unsere Salate kommen nicht mit Nüssen“ versicherte er ihr.
Der Salat hatte nicht nur Erdnüsse, sondern auch ein Stück einer Plastikgabel.
Das Gemüse Markos Gerichts war total versalzen.
Als sich Marko beschwerte, sagte der Kellner nur „Manche Leute mögen Salz. Das ist reine Geschmacksache.“
„Nächsten Hochzeitstag kochen wir selber!“, sagte Mareike.

Vocabulary: 
die Geschmackssache(n) - the matter of taste
rein - pure
der Hochzeitstag(e) - the wedding anniversary
schiefgehen - to go wrong
ausschütten - to spill
der Kaugummi(s) - the chewing gum
verkleben - to stick/glue together
der Geruch(Gerüche) - the smell
die Beilage(n) - here: the side (dish)
das Gericht(e) - here: the dish

Questions:
1. What nouns were in the genitive?
2. How long did they have to wait for the table?
3. What did Mareike find in her salad?
4. What was the matter with Markos chair?
5. What does Mareike suggest to do on their next wedding anniversary? 

Questions:
1. Markos Hochzeitstag (Marko's wedding anniversary), des Stuhls (of the chair), der Speisekarten (of the menues), der Toiletten (of the toilets), ihres Gerichts (of her side dish), einer Plastikgabel (of a plastic fork), Markos Gerichts (of Markos dish)
2. They had to wait 45 minutes. 
3. She found peanuts and a piece of a plastic fork. 
4. Someone had spilled red wine on the cushion. 
5. Mareike suggests to cook themselves next time. 
 

Beim Tierarzt

Es war schon immer der Traum meiner Familie einen Hund zu haben.
Besonders meine Tochter, Nadie, liebt Tiere, und wollte schon immer einen Pitbull. Meine Frau und ich waren uns nicht ganz sicher, da der Ruf des Pitbulls ist ja nicht immer positiv.
Letzten Endes haben wir uns dann doch entschieden, uns einen Pitbull zuzulegen, und haben von einem Bauernhof ein kleines Pitbullmädchen adoptiert. Wir nennen sie „Lara“.
Als wir Lara nachhause brachten, meinte meine Nadie „Das ist der beste Tag meines Lebens!“
Eine Arbeitskollegin meiner Frau ist mit einem Tierarzt verheiratet, und seine Kunden lieben ihn. Also haben wir Lara dorthin gebracht. Sie war ganz aufgeregt, aber Dr. Morsel, der Tierarzt war hervorragend.
Lara hat dort alle ihre Impfungen bekommen, und wurde von Kopf bis Fuß untersucht. Sie ist komplett gesund.
Die Besitzer Laras Eltern wollen gerne in Kontakt bleiben. Das würde uns auch freuen. Der Bauernhof ist von Feldern und einem großen Wald umgeben. Lara könnte dort frei herumlaufen und mit ihren Geschwistern spielen.
Die Herrchen Laras Geschwister würden sich auch gerne immer wieder mal treffen. Ich bin mir sicher das auch Lara das gefallen würde.

Vocabulary:
der Ruf (e) - the reputation 
zulegen - to acquire, get
die Impfung(en) - the vaccination, the shot
von Kopf bis Fuß - (lit. from head to foot) from head to toe
umgeben sein - to be surrounded 
das Herrchen - the pet owner

Questions:
1. When was the genitive used?
2. Where did they get Lara from?
3. What did Nadie say when they brought Lara home?
4. Why did they choose Dr. Morsel as their vet?
5. What is appealing about staying in touch with the owners of Lara's parents?

 
Answers:
1. der Traum meiner Familie (the dream of my family), der Ruf des Pitbulls (the reputation of the pitbull), der beste Tag meines Lebens (the best day of my life), eine Arbeitskollegin meiner Frau (a colleague of my wife), die Besitzer Laras Eltern (the owners of Lara's parents), die Herrchen Laras Geschwister (the owners of Lara's siblings)
2. They got Lara from a farm. 
3. She said that this was the best day of her life. 
4. He is the husband of a work colleague of the narrator's wife, and his customers love him. 
5. Their farm is surrounded by fields and a big forest, and they think Lara would love running around there. 

 

1. Enter the missing noun in the genitive case:
   a. Das Auto ____ _______ (my wife) steht in der Garage. 
   b. Der Kofferraum ____ _____ (the car) ist zu klein. 
   c. Die Hauptstadt __________ (Germany) ist Berlin. 
   d. Die Marke ____ ______ (the computer) ist Lenovo. 
   e. Die Garage ____ ______ (the house) ist sehr groß.

2. Detect the mistakes in the following sentences:
   a. Die Farbe der Blumes ist rot. 
   b. Der Sohn meines Schwester arbeitet am Hauptbahnhof. 
   c. Der Flughafen der Stadts ist relativ gross. 
   d. Die Mutter meines Mann kommt aus Polen. 
   e. Der Manager meiner Kollegen ist sehr freundlich. 

3. Change the definite article to an indefinite article:
   a. des Apfels - ________
   b. der Frau - _______
   c. des Hauses  - _______
   d. der Autos - _______
   e. der Blumen  - _______

4. Change the following dative possessives to the genitive:
   a. von der Dame - _________
   b. von dem Kind - _________
   c. von der Straße - ________
   d. von dem Garten - ________
   e. von dem Büro - ________
 
1.a. Das Auto meiner Frau steht in der Garage. 
   b. Der Kofferraum des Autos ist zu klein. 
   c. Die Hauptstadt Deutschlands ist Berlin. 
   d. Die Marke des Computers ist Lenovo. 
   e. Die Garage des Hauses ist sehr groß.

2.a. Die Farbe der Blumes -> Blume ist rot. 
   b. Der Sohn meines -> meiner Schwester arbeitet am Hauptbahnhof. 
   c. Der Flughafen der Stadts -> Stadt ist relativ gross. 
   d. Die Mutter meines Mann -> Mannes kommt aus Polen. 
   e. Der Manager meiner Kollegen ist sehr freundlich. (correct!)

3.a. des Apfels -eines Apfels
   b. der Frau - einer Frau
   c. des Hauses  - eines Hauses
   d. der Autos - eines Autos (der Autos is plural!)
   e. der Blumen  - einer Blume (der Blumen is plural!)

4.a. von der Dame - der Dame
   b. von dem Kind -des Kindes
   c. von der Straße -der Straße
   d. von dem Garten -des Gartens
   e. von dem Büro - des Büros
 
1. Insert the noun and its possessive article in the genitive:
   a. Der Inhalt ______ (of my email) war sehr wichtig. 
   b. Der Garten ______ (of our house) ist circa 50 m².
   c. Der Bruder ______ (of his wife) wohnt in London. 
   d. Die Küche ______ (of their apartment) ist viel kleiner als unsere. 
   e. Der Grund ______ (of her call) war unklar. 

2. What’s the capital?
   a. Die Hauptstadt _________ (of Germany) ist Berlin. 
   b. Die Hauptstadt _________ (of Turkey) ist Ankara. 
   c. Die Hauptstadt _________ (of the United States) ist Washington D.C. 
   d. Die Hauptstadt _________ (of Switzerland) ist Bern. 
   e. Die Hauptstadt _________ (of France) ist Paris. 

3. Detect the mistakes in the following sentences:
   a. Der Hochzeitstag meiner Großelterns ist am 15. Mai. 
   b. Die Krallen meines Hund müssen geschnitten werden. 
   c. Ich kenne den Ursprung meines Nachnamens nicht. 
   d. Die Übersetzung das Buches war hervorragend. 
   e. Die Schritte des Tanzs sind recht einfach zu lernen. 

4. Insert the correct definite article:
   a. Kennst du ____ Namen _____ Nachbarin?
   b. Ich fahre mit ____ Auto _____ Firma. 
   c. Ich mag ____ Farbe ____ Fahrrads nicht. 
   d. Wir treffen uns vor ____ Eingang ____ Kinos. 
   e. ____ Tochter ____ Filialleiterin arbeitet auch hier. 
 
1.a. Der Inhalt meiner E-Mail war sehr wichtig. 
   b. Der Garten unseres Hauses ist circa 50 m².
   c. Der Bruder seiner (Ehe)Frau wohnt in London. 
   d. Die Küche ihrer Wohnung ist viel kleiner als unsere. 
   e. Der Grund ihres Anrufs war unklar. 

2.
a. Die Hauptstadt Deutschlands ist Berlin. 
   b. Die Hauptstadt der Türkei ist Ankara. 
   c. Die Hauptstadt der Vereinigten Staaten ist Washington D.C. 
   d. Die Hauptstadt der Schweiz ist Bern. 
   e. Die Hauptstadt Frankreichs ist Paris. 

3.a. Der Hochzeitstag meiner Großelterns -> Großeltern ist am 15. Mai. 
   b. Die Krallen meines Hund -> Hundes müssen geschnitten werden. 
   c. Ich kenne den Ursprung meines Nachnamens nicht. (correct)
   d. Die Übersetzung das Buches war hervorragend. (correct)
   e. Die Schritte des Tanzs -> Tanzes sind recht einfach zu lernen. 

4.a. Kennst du den Namen der Nachbarin?
   b. Ich fahre mit dem Auto der Firma. 
   c. Ich mag die Farbe des Fahrrads nicht. 
   d. Wir treffen uns vor dem Eingang des Kinos. 
   e. Die Tochter der Filialleiterin arbeitet auch hier.
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. When was the genitive used?
2. Which of the nouns in the genitive were feminine? 
3. What are the two responsibilities of a nurse that are mentioned ?
4. What wouldn't be possible without a nurse?
5. How long does it take to become a certified nurse?

 Answers

1. “eines Krankenpflegers” (of a nurse), “der Patienten” (of the patients), “des Arztes (of the doctor), “eines Krankenhauses” (of a hospital), “des Personals” (of the personnel), “der Heilung” (of the healing), “des Studiums” (of the studies).
2. die Patienten (plural) die Heilung. 
3. They need to take care of the patients and listen to the directions of the doctor. 
4. Healing a patient would not be possible without a nurse. 
5. It takes at least 3 years. 
 

Transcript

Die Aufgaben eines Krankenpflegers sind sehr umfangreich. Ein Krankenpfleger muss sich um die Gesundheit der Patienten kümmern, und stets den Anweisungen des Arztes folgen. Die Patienten eines Krankenhauses sind auf die Hilfe des Personals angewiesen. Der gesunde Verlauf der Heilung wäre ohne Krankenpfleger nicht möglich. Die Dauer des Studiums zum staatlich anerkannten Krankenpfleger dauert mindestens 3 Jahre.

Vocabulary

ein/der Krankenpfleger (m) – a/the (male) nurse
for reference: eine/die Krankenpflegerin  - a/the (female) nurse
eine/die Anweisung(en) – the instruction
ein/der Verlauf(Verläufe) – the course (progression)
eine/die Heilung(en) – the healing
angewiesen sein – to be dependent on something
staatlich anerkannt – state recognized /licensed

 



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