German Comparative

Beginner German - Level A2

Overview

The German Comparative is quite similar to the forms in English Grammar. We use comparative adjectives to compare things. There are three comparative forms in German: positive (schön), comparative (schöner) and superlative (am schönsten).

Vocabulary

festivals, celebrations, food and drinks

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German A2

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German Comparative

1. Comparative Adjectives 

Comparisons in German (der Komparativ) are similar to those found in English. In both languages, the comparative ending ‘er’ is added to adjectives to make them comparative; however, English uses “more” for some adjectives whereas German does not. 

Example: 
Er fährt schnell, aber sie fährt schneller.    
He drives fast, but she drives faster.

In the example, ‘schnell’ is an adjective that simply adds ‘er’ to the end to form the comparative. In German, there are a few rules to be aware of when forming the comparative:

  • Monosyllabic adjectives with stem vowel ‘a,’ ‘o,’ or ‘u’ add an umlaut to the stem vowel (e.g. alt → älter; groß → größer; kurz → kürzer)
  • Adjectives ending in ‘e,’ ‘el,’ or ‘er’ either add an ‘r’ only or delete the final ‘e’ before adding ‘er’ (e.g. teuer → teurer)

2. "als" and "so... wie"

When we compare two nouns and want to express than one noun is more of something  than another noun (for example, faster, bigger, etc) than another, we use "als" 

Example:
Dein Auto ist schneller als mein Auto. 
Your car is faster than my car. 

When we compare two nouns and want to express that one noun is as much of something as another noun (as fast as, as big as), wie use "so... wie". In English and in German, we then use the positive/regular adjective, and not the comparative adjective. ("as fast as", not "as faster as") If we want to add that something is exactly the same, we can add "genau". To negate it ("not as fast as"), we can add "nicht". (nicht so schnell wie). When we use "als" or "so...wie", the noun is typically in the nominative case. 

Example:
Dein Auto ist (genau) so schnell wie mein Auto. 
Your car is (exactly) as fast as my car. 

3. Irregular Adjectives 

In English and in German, there are adjectives that do not follow the regular comparative pattern of adding "-er". For example, the comparative of "good" is not "gooder" but "better". A few examples of irregular adjectives in German are:

gern (gladly)  - lieber (more gladly)
gut (good)  - besser (better)
hoch (high/tall) - höher (higher/taller)
viel (much, a lot) - mehr (more

 

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If you’re comparing two things, people, actions, characteristics or qualities and they’re not equal, you need a comparative. Always form comparative by adding -er. Note variations on this for adjectives ending in -e, -er, or -el. Unlike in English, it can never be formed by “mehr + adjective.”

Meine Nichte Emily

Letzte Woche habe ich meine Schwester und ihre Tochter, meine Nichte Emily, in Freiburg besucht. Ich habe sie schon seit ein paar Monaten nicht mehr gesehen. Ich besuche die beiden sehr gerne und spiele mit Emily immer ein Spiel: „Was ist ___ als“. Ich frage sie was schöner, schneller oder langsamer als etwas ist, und sie muss mir antworten. Als ich sie letzte Woche gesehen habe, habe ich sie wieder gefragt: „Emily, was ist schneller als ein Auto?“ Sie meinte: „Ein Flugzeug ist schneller als ein Auto.“
„Richtig Emily!“, sagte ich. „Was ist dunkler als Abend?“ „Nacht ist dunkler als Abend“, sagte Emily. „Wieder richtig! Und was ist weicher als ein Stein?“ fragte ich sie als Nächstes. „Mein Teddybär!“, sagte Emily. „Und was ist größer als ein Hai?“ „Ein Wal ist größer als ein Hai!“, sagte Emily.


Vocabulary:
die Nichte(n) - the niece
beide (here: die beiden) - both (the two of them)
langsam  - slow
dunkel  - dark
der Stein(e) - the stone
der Hai(e) - the shark 
der Wal(e) - the whale

Questions:
1. What comparative adjectives are used in the story, and what are their positive forms?
2. When did he visit his/her sister and niece?
3. According to Emily, what is softer than a stone?
4. What question does he ask Emily about "dark"?
5. What is the first question he asks Emily? 

Answers:
1. schöner (prettier/more beautiful), schneller (faster), langsamer (slower), dunkler (darker), weicher (softer), größer (bigger/larger)
-> schön, schnell, langsam, dunkel, weich, groß
2. He visited them last week. 
3. Her teddy bear is softer than stone. 
4. He asks Emily what is darker than evening "Was ist dunkler als Abend?"
5. The first question is "What is faster than a car?" (Was ist schneller als ein Auto?")

 

1. Choose the correct comparative of the adjectives below:
a. gut -> ________
b. hell ->________
c. dunkel -> _______
d. interessant -> ________
e. groß -> _______

2. Detect the mistakes in the following sentences:
a. Sie singt besser wie er. 
b. New York ist großer als Seattle. 
c. Ich fand den Film mehr spannender als das Buch. 
d. Der Kaffee heute schmeckt bitterer als der Kaffee von gestern. 
e. Ich hoffe das Wetter ist warmer morgen. 

3. Connect the two clauses based on what makes the most sense:
a. Berlin hat                       besser Englisch als Chinesich. 
b. Mein Auto hat              angenehmer als die Busfahrt. 
c. Bernd spricht                mehr Einwohner als Stuttgart. 
d. Heute war                     mehr gekostet als deins. 
e. Der Flug war                 es heisser als gestern.

4. Enter the correct comparative adjective: länger, teurer, kälter, gefährlicher, schwerer
a. Winter in Canada ist ______ als in Mexico. 
b. Ein Tesla ist ______ als ein Toyota. 
c. Deutsch ist _____ als English. 
d. Das Meeting heute dauert _______ als das Gestrige. 
e. Eine Schlange ist ______ als ein Wurm. 
 
Answers:
 
1. besser, heller, dunkler, interessanter, größer

2. Sie singt besser wie als er. 
   New York is großer größer als Seattle. 
   Ich fand den Film mehr spannender als das Buch. 
   Der Kaffee heute schmeckt bitterer als der Kaffee von gestern. (correct)
   Ich hoffe das Wetter ist warmer wärmer morgen.

3. Berlin hat mehr Einwohner als Stuttgart. 
   Mein Auto hat mehr gekostet als deins. 
   Bernd spricht besser Englisch als Chinesisch. 
   Der zweite Teil war es heisser als gestern
   Der Flug war angehemer als die Busfahrt. 

4. kälter, teurer, schwerer, länger, gefährlicher
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. What comparative adjectives were used?
2. When was "als" and when was "so... wie" used?
3. Who is Michael?
4. Who is the tallest and who is the shortest son?
5. Who is taller, Peter or Fred?

 Answers

1. kleiner, kleiner, größer, größer, kleiner. 
2. "so...wie" was not used. Only "als"
3. Michael is the father. 
4. The tallest son is Nick. The shortest is Tom. 
5. Peter is taller than Fred 
 

Transcript

Michael hat vier Söhne: Nick, Tom, Fred, und Peter.
Nick ist kleiner als Tom, Fred und Peter. Fred ist kleiner als Tom, aber größer als Peter und Nick. Peter ist größer als Nick, aber kleiner als Fred und Tom.

Vocabulary

der Sohn(Söhne) - son
klein, kleiner  - small, smaller
groß, größer  - usually: big, bigger, but "groß" is used for height of a person, so "tall, taller". 

 

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