German Subordinating Conjunctions

Beginner German - Level A2

Overview

Subordinate clauses and, therefore, subordinating conjunctions change the word order in a sentence. When a sentence starts with a subordinating conjunction, the main clause begins with the conjugated verb. This happens because, according to the German word order, the verb must stand in the second position in the sentence at all times.

Vocabulary

family and relatives, living arrangements

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German Subordinating Conjunctions

In German there are independent clauses, or main clauses, and dependent clauses or subordinate clauses. An independent clause is a clause or sentence that can stand alone as a complete sentence. It typically follows regular word order (Subject-Verb-Object). We can connect two or more main clauses together, using coordinating conjunctions. (e.g. "und:, "aber", etc. The word order in each main clause is unchanged. 

Example:
Ich gehe heute ins Kino. Er geht heute in die Arbeit. (two independent clauses)
I go to the movies. He goes to work. 
Ich gehe heute ins Kino und er geht heute in die Arbeit. 
I go to the movies and he goes to work. 


In the above example, we combined or connected to independent sentences to form a longer sentence, using the coordinating conjunction "und" (and). 

1. Subordinate Clauses

A sentence that cannot stand alone is called a dependent clause. It needs to be connected to a main/independent clause in order to make sense. We connect a subordinate or dependent clause to a main clause by using a subordinating conjunction. In English, this does not change the word order. In German, however, it does. Subordinating conjunctions change regular word order to subordinate or dependent word order. In other words, the conjugated verb is moved or "kicked" out of second position and placed at the end of the clause. 

Examples:
Sie bleibt heute zu Hause. Sie ist sehr müde. (two independent clauses)
She is staying home today. She is very tired. 
Sie bliebt heute zu Hause, denn sie ist sehr müde. (two ind.clauses and coord. conj.)
Sie is staying home today as she is very tired. 
Sie bliebt heute zu Hause, weil sie sehr müde ist. (ind. and dep. clause and subor. conj.)

Notice that the word order did not change when using a coordinating conjunction, but the verb was kicked to the end of the sentence in the subordinate clause, due to the subordinating conjunction. Both conjunctions mean ‘because,’ but only ‘weil’ forces the verb to the end of the clause. Also, be aware that a subordinate clause can be extended by way of a coordinating conjunction, but this does not change the fact that the verb is placed at the end of the respective clauses (the subordinate word order continues throughout the combined dependent clauses).

 

SubordinatingConjunctions

 

2. Subordínate Clauses at the beginning of a sentence

It is also possible to start a sentence with a subordinate clause. This can be done to put emphasis on this part of the sentence. Starting a sentence with the subordinate clause creates inverted word order in the main clause. One could say that the entire subordinate clause is now in position one

Example:
Sie bliebt heute zu Hause, weil sie müde ist. (main clause, subordinate clause)
She is staying home today because she is tired. 

Weil sie müde ist, bleibt sie heute zu Hause. (subordinate clause, main clause)
Because she is tired, she is staying home today. 


Notice that in the top example, the main clause follows regular word order, and in the subordinate clause the verb was kicked to the end. In the bottom example, the subordinate clause is at the beginning of the sentence with the verb kicked to the end of the clause. The main clause now is in inverted word order. 
 
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Subordinating conjunctions are used to connect an independent and dependent clause together. In German, this affects word order.

Wer wagt, der gewinnt!

Letztens mussten alle Mitarbeiter in meinem Team an einem Sprachkurs teilnehmen, weil unsere Firma oft mit Kollegen aus Italien zusammen arbeitet. Unser Abteilungsleiter will, dass wir alle ein bisschen besser Italienisch sprechen, obwohl die Kollegen in Italien recht gut Deutsch sprechen.
Ich, persönlich, finde die Idee auch ganz gut, da ich schon immer Italienisch lernen wollte.
Der erste Kurs war 60 Stunden. Unsere Lehrerin, Signora Bianchi, war wirklich super. Sie ist gebürtige Italienerin, wohnt aber schon seit 15 Jahren in Deutschland. Sie meint, dass Deutsch viel schwerer als Italienisch ist. Aber ich bin anderer Meinung. Es ist viel schwerer als ich gedacht habe.
Der Kurs hat mir trotzdem viel Spaß gemacht und ich freue mich schon auf die nächste Runde. Nächste Woche fängt der neue Kurs an.
Wir werden leider einen neuen Lehrer bekommen, da Signora Bianchi für 2 Jahre in die USA zieht. Sie wird dort studieren.
Unsere italienischen Kollegen haben sich sehr gefreut, als wir beim letzten Meeting ein bisschen Italienisch gesprochen haben. Ich war sehr nervös, obwohl meine Aussprache und mein Vokabular sehr gut sind. Aber man sagt ja: "Wer nicht wagt, der nicht gewinnt!" Also muss ich einfach über meinen eigenen Schatten springen. 

Vocabulary:
teilnehmen - to take part, participate
der Abteilungsleiter(-) - the head of the department, lead
recht (gut) - here: pretty (well)
gebürtig - native(born)
die Meinung(en) - the opinion
die Runde(n) - the round
die Aussprache(n) - the pronunciation
das Vokabular - the vocabulary
wagen - to dare (Wer nicht wagt, der nicht gewinnt - He who doesn't dare, doesn't win.)
der Schatten(-) - the shadow

Questions:
1. Which subordinating conjunctions were used (and what verb was in the subordinate clause?)
2. Why is the group taking Italian lessons?
3. Why are they not continuing with Signora Bianchi?
4. How long has Signora Bianchi lived in Germany?
5. When does the next course begin? 

Answers:
1. weil (arbeitet), dass (sprechen), obwohl (sprechen),  da (wollte), dass (ist), als (gedacht habe) da (zieht), als (gesprochen haben), obwohl (ist)
2. The group is taking lessons because they frequently work with colleagues from Italy. 
3. Signora Bianchi is moving to the US for 2 years to study. 
4. She has lived in Germany for 15 years. 
5. The next course will begin next week. 
 
1. Choose correctly between the following subordinating conjunctions:
     weil – obwohl – dass – nachdem – bevor
   a. Ich kann dich leider nicht anrufen, _____ ich gerade keine Zeit habe. 
   b. Ich nehme an dem Workshop teil, ____ ich eigentlich viel zu tun habe. 
   c. Er freut sich, _____ er mitkommen darf. 
   d. Wir müssen noch tanken, _____ wir auf die Autobahn fahren. 
   e. Ich bestelle das Produkt, _____ ich mich darüber erkundigt habe. 

2. Connect the following clauses together using “weil”:
   a. Ich gehe heute nicht in die Arbeit,             ich heute wieder zu spät war.
   b. Er fährt gerne nach Italien,                          ich schlecht geschlafen habe. 
   c. Wir müssen das Meeting verschieben,     ich krank bin.
   d. Mein Chef ist wütend,                                  es dort im Sommer sehr schön ist.
   e. Ich bin ein heute sehr müde,                      kein Mitarbeiter da war.

3. Finish the following sentences
   a. Er kam heute in die Arbeit (obwohl/weil/dass) er heute frei hat. 
   b. Ich muss ihr eine E-mail schreiben (denn/dass/weil) ich noch Fragen habe. 
   c. Ich wundere mich (dass/ob/weil) er meine E-mail schon gelesen hat. 
   d. Ich melde mich bei dir (dass/weil/nachdem) ich mit ihm gesprochen habe. 
   e. Er sagt Bescheid, (dass/falls/obwohl) er morgen mitkommen kann. 

4. Detect the mistakes in the following sentences:

   a. Ich bespreche das mit meinem Team, sobald wir sind fertig. 
   b. Meine Kollegin ist schlecht gelaunt, dass sie in der Arbeit viel Stress hat. 
   c. Ich komme morgen später, weil ich habe noch einen Termin. 
   d. Er spricht sehr gut Deutsch, obwohl er noch nie Unterricht hatte. 
   e. Wir kommen vorbei, bevor wir gehen in den Urlaub. 
 
1.a. Ich kann dich leider nicht anrufen, weil ich gerade keine Zeit habe. 
   b. Ich nehme an dem Workshop teil, obwohl ich eigentlich viel zu tun habe. 
   c. Er freut sich, dass er mitkommen darf. 
   d. Wir müssen noch tanken, bevor wir auf die Autobahn fahren. 
   e. Ich bestelle das Produkt, nachdem ich mich darüber erkundigt habe. 

2.a. Ich gehe heute nicht in die Arbeit, weil ich krank bin.          
   b. Er fährt gerne nach Italien, weil es dort im Sommer sehr schön ist.                       
   c. Wir müssen das Meeting verschieben, weil kein Mitarbeiter da war.    
   d. Mein Chef ist wütend, weil ich heute wieder zu spät war.                               
   e. Ich bin ein heute sehr müde, weil ich schlecht geschlafen habe.                   

3.a. Er kam heute in die Arbeit, obwohl er heute frei hat. 
   b. Ich muss ihr eine E-mail schreiben, weil ich noch Fragen habe. 
   c. Ich wundere mich, ob er meine E-mail schon gelesen hat. 
   d. Ich melde mich bei dir, nachdem ich mit ihm gesprochen habe. 
   e. Er sagt Bescheid, falls er morgen mitkommen kann. 

4.
a. Ich bespreche das mit meinem Team, sobald wir (sind) fertig sind
   b. Meine Kollegin ist schlecht gelaunt, dass -> weil sie in der Arbeit viel Stress hat. 
   c. Ich komme morgen später, weil ich (habe) noch einen Termin habe
   d. Er spricht sehr gut Deutsch, obwohl er noch nie Unterricht hatte. (correct
   e. Wir kommen vorbei, bevor wir (gehen) in den Urlaub gehen
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. What subordinating conjunctions were used?
2. Why is Sabrina working overtime?
3. Why did she live in Italy?
4. Why does she not speak Italian as frequently anymore?
5.How old is her car?

 Answers

1. damit (so that), obwohl (even though), damit (so that), obwohl (even though), weil (because), weil (because). 
2. Sabrina is working overtime so that she has more money for emergencies. 
3. She lived in Italy for two years because she wanted to learn Italian. 
4. She doesn’t speak Italian as frequently anymore because she works for a Spanish company. 
5. Her car is two years old.
 

Transcript

Sabrina macht oft Überstunden, damit sie mehr Geld für Notfälle hat. Letztes Jahr musste sie ihr Auto reparieren lassen, obwohl es erst zwei Jahre alt ist. Jedes Jahr fährt sie in den Urlaub, damit sie sich von der Arbeit erholen kann. Sie fährt gerne nach Italien, obwohl sie schon oft dort war. Sie liebt das Wetter, das Essen und die Kultur. Sie hat nach dem Studium zwei Jahre in Italien gewohnt, weil sie Italienisch lernen wollte. Jetzt spricht sie nur noch selten Italienisch, weil sie bei einer spanischen Firma arbeitet.

Vocabulary

die Überstunden (plural) - the overtime (lit. 'over hours')
der Notfall(Notfälle) - the emergency
der Urlaub(e) - the vacation
sich erholen (refl.) - to recover (oneself)
das Studium(Studien) - the studies/education/course 

 

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