German Genitive Prepositions

Beginner German - Level A2

Overview

Some genitive prepositions are still used, but more and more are replaced by dative constructions. How does one know what to use and when? There are 12 common genitive prepositions.

There are only a few common genitive prepositions in German, including: (an)statt (instead of), außerhalb/innerhalb (outside/inside of), trotz (in spite of), während (during) and wegen (because of). Notice that most of the time the genitive prepositions can be translated with "of" in English. Even während can be rendered as "in the course of," as well as "during."

Other genitive prepositions include: angesichts (in view of), beiderseits (on both sides of), diesseits (this side of), jenseits (on the other side of) and laut (according to). Note that there are ways to bypass some genitive prepositions and use dative ones instead... Let's learn more.

 

language250Asset 173@250x-8

Back to the Course

Hi, you can review other topics from this course level.

German A2

Visit the Shop

Visit the Shop

Start classes with one of our professional teachers today.

Visit the Shop

German Genitive Prepositions

There are several prepositions in German that are used with the genitive case, which means that when they appear in the sentence, the noun that follows (and it's definite, indefinite, possessive article, etc. are in the genitive case. 

Genitivprepositionen
 
Examples

Anstatt zur Arbeit zu gehen, geht Karl nach Hause.
Instead of going to work, Karl is going home.

Ich bin während der Pause Kaffee holen gegangen. 
I went to pick up coffee during the break.

Trotz der Hitze spielen wir Fussball. /
Despite the heat, we play soccer.

Mein Haus liegt außerhalb der Stadt*. 
My house lies outside (of) the city.

Innerhalb eines Monats* werde ich in die neue Wohnung einziehen. 
Within a month, I will move into the new apartment.

Wegen des Orkans sind wir von der Küste weggefahren. 
Because of the hurricane, we drove away from the coast.

Wohnst du diesseits der Grenze* zwischen Deutschland und Frankreich? 
Do you live on this side of the border between Germany and France?

Bremen liegt unterhalb des Wesers. 
Bremen lies downstream of the Weser River.

Ihre Ville ist oberhalb der Stadt. / Their villa is above the city.

*Some genitive prepositions are often used with the dative case in colloquial German, including statt, wegen, and während.

There are a few other constructions using ‘wegen.’ When adding the possessive adjective + ‘et’ to the beginning of wegen (e.g. deinetwegen, ihretwegen), it translates to “because of” or “for (someone’s) sake,” and can even mean “for all (someone) care(s)” or “as far as (someone) is concerned.”

Meinetwegen könnt ihr ohne mich gehen. 
As far as I am concerned, you can go without me.

 

Don't miss out!

Hi there, you are currently not signed in.

CORE Languages students who are signed in get credit for daily engagement while studying. Additionally, save your quiz and test grades by logging in. Even if you are just a language buff wanting to get a bit more studying in, Sign In and receive weekly content updates, access to Free PDF guides and special pricing on online training from our shop.

Additional Activities

Review the unit lesson above and complete additional activities to build your understanding of this topic. For the activities listed below, make sure you are signed in to keep track of your progress, to receive our weekly topics e-mail and special promotions! We are letting you know, you are not signed in. And progress will not be saved.

 

A few German prepositions use the genitive case. That is, they take an object in the genitive case. See prepositions below:
anstatt-instead of statt-instead of
außerhalb-outside of
innerhalb-inside of
trotz-despite, in spite of
während-during, in the course of
wegen-because of

 

Wer rastet, der rostet…

Lena arbeitet für eine große Textilfirma. Wegen ihrer Arbeit hat sie sich vor ein paar Monaten entschieden, einen Spanischkurs zu machen. Sie arbeitet oft mit Kunden aus Spanien.
Am Anfang traf sie ihre Lehrerin, Sofia, in einer kleinen Bücherei. Die Beiden trafen sich dreimal die Woche. Wegen der Pandemie musste die Bücherei zu machen. Jetzt findet der Unterricht online statt.
Lena musste sich an den Onlineunterricht gewöhnen. Sie hatte Sorgen, dass der Unterricht nicht so intensiv und flüssig ist. Ihre Internetverbindung ist auch nicht besonders gut. Trotz ihrer Zweifel wollte sie es aber versuchen. Sie wollte nicht verlieren, was sie bis jetzt gelernt hatte.
Ihre Zweifel verschwanden aber sehr schnell. Innerhalb der ersten Online-Klasse lief alles wunderbar. Sofia hatte ein paar Übungen und ein Video vorbereitet.
Während der zweiten Klasse fiel Lenas Internet kurz aus, aber dann ging es ohne Probleme weiter.
Jetzt hat Lena keine Zweifel mehr. Sie liebt ihren Unterricht und macht in ihrem Kurs große Fortschritte.
Im August soll sie eine große Sitzung mit ihren Kollegen aus Spanien leiten. Sie ist noch ein bisschen wegen ihrer Aussprache besorgt, aber Sofia hilft ihr damit. Sofia sagt immer „Üben, üben, üben! Wer rastet, der rostet!“

Vocabulary:
rasten - to rest
rosten - to rust
das Textil(e) - the fabric
die Bücherei(en) - the library
die Pandemie(n) - the pandemic
flüssig - fluent
die Verbinding(en) - the connection
der Zweifel(-) - the doubt
verschwinden - to disappear
ausfallen - here: to drop
der Fortschritt(e) - the progress
die Sitzung(en) - the session/meeting
die Aussprache(n) - the pronunciation

Questions:
1. What genitive prepositions and nouns in the genitive were used?
2. What was Lena's concern over online lessons?
3. Where and how often did they meet in person?
4. What happened in the second online lesson? 
5. What is Lena still worried about? 
 
Answers:
1. wegen ihrer Arbeit (because of her work/job), wegen der Pandemie (because of the 
    pandemic), trotz ihrer Zweifel (despite her doubts), innerhalb der ersten Online-Klasse
    (within the first online class), während der zweiten Klasse (during the second class),
    wegen ihrer Aussprache (because of her pronunciation)
2. She was concerned online classes weren't as intensive and fluent. She was also
    concerned about her unstable wifi connection
3. They met three times a week in a small library. 
4. Lena's wifi dropped briefly in the second lesson. 
5. She is still worried about her pronunciation. 
 

Das Konzert des Jahrhunderts 

Am Samstag waren mein Kumpel und ich auf dem Konzert unserer Lieblingsband. Wir hätten fast keine Karten mehr bekommen. Das Konzert war innerhalb kürzester Zeit komplett ausverkauft.
Die Mutter meines Kumpels arbeitet aber bei einer großen Event-Firma, und konnte uns zwei Karten besorgen.
Und dann wurde das Konzert wegen des Wetters abgesagt, da es open air war. Aber Gott sei Dank hat sich das schlechte Wetter verdrückt und das Konzert konnte stattfinden.

Während des Vorkonzerts zogen ein paar dunkle Wolken auf, und es tröpfelte ein bisschen, aber dann lösten sich die Wolken rechtzeitig auf.
Die Vorband war jetzt nicht so der Hammer. Ich kannte sie davor nicht. Innerhalb 10 Minuten wurde es aber ein bisschen langweilig, und ich wollte nur das meine Band spielt.
Zwischen Vorband und meiner Band mussten wir fast eine halbe Stunde warten. Angeblich gab es ein paar technische Probleme. Während des ersten Liedes fiel kurzzeitig das Mikrofon aus, aber das Publikum sang so laut mit, dass man das fast nicht gemerkt hat. Trotz der Probleme am Anfang war das Konzert der absolute Hammer. Das Konzert des Jahrhunderts!


Vocabulary:
das Jahrhundert(e) - the century
ausverkauft - sold out
tröpfeln - to drizzle
sich verdrücken - to beat it, get away
das Vorkonzert(e) - the opening concert, the pre-show/concert
aufziehen - here: to gather, appear
die Vorband (s) - the opening band
das Publikum - the audience

Questions:
1. When was the genitive used, and when were genitive prepositions used?
2. How did they end up getting tickets?
3. How long did they have to wait between the opening band and the main band?
4. What did he think about the opening band?
5. What happened during the first song? 

Answers:

1. das Konzert des Jahrhunderts (the concert of the century), innerhalb kürzester Zeit (within the shortest period of time), die Mutter meines Kumpels (the mother of my buddy), wegen des Wetters (because of the weather), während des Vorkonzerts (during the opening show), innerhalb 10 Minuten (within 10 minutes), während des ersten Liedes (during the first song), trotz der Probleme (despite the problems), das Konzert des Jahrhunders (the concert of the century)
2. His buddy's mom works for an event firm and was able to get two tickets. 
3. They had to wait a half an hour. 
4. He wasn't terribly impressed and he got bored with them after 10 minutes. 
5. The microphone cut out during the first song. 
 
1. Put the noun in parenthesis in the genitive, following the genitive preposition:
   a. Trotz ____ _______ (das Wetter), war die Wanderung sehr schön. 
   b. Er wollte trotz ____ ______ (die Hitze) draußen sitzen. 
   c. Wegen ____ ______ (die Pandemie) haben viele Geschäfte geschlossen. 
   d. Innerhab ____ ______ (der Park) darf man nicht rauchen. 
   e. Während  ____ ______ (das Konzert) hat es geregnet. 

2. Detect the mistakes in the following sentences:
   a. Trotz meine Erkältung ging ich in die Arbeit. 
   b. Während des Unwetter blitzte es mehrmals. 
   c. Trotz das Schmerzes ging ich laufen. 
   d. Innerhalb des Flughafens darf man nicht rauchen. 
   e. Wegen das Wetter viel der Unterricht aus.

3. Translate the following:
   a. inside/within of the city
   b. because of the snow
   c. during the flight
   d. despite the rain
   e. because of the letter

4. Choose the correct preposition to complete the following sentences:
   a. _____ des Regens fand das Fußballspiel statt. 
   b. _____ des Zugbahnhofs darf man nicht rauchen. 
   c. Das Konzert wurde _____ der Pandemie verschoben. 
   d. Ich bekam ______ des Meetings starke Kopfschmerzen. 
   e. _____ der Stadt gibt es eine strenge Geschwindigkeitsbegrenzung. 
 
1.a. Trotz des Wetters war die Wanderung sehr schön. 
   b. Er wollte trotz der Hitze draußen sitzen. 
   c. Wegen der Pandemie haben viele Geschäfte geschlossen. 
   d. Innerhab des Parks darf man nicht rauchen. 
   e. Während  des Konzerts hat es geregnet. 

2.a. Trotz meine -> meiner Erkältung ging ich in die Arbeit. 
   b. Während des Unwetter -> Unwetters blitzte es mehrmals. 
   c. Trotz das -> des Schmerzes ging ich laufen. 
   d. Innerhalb des Flughafens darf man nicht rauchen. (correct)
   e. Wegen das Wetter -> des Wetters viel der Unterricht aus.

3.a. innerhalb der Stadt
   b. wegen des Schnees
   c. während des Fluges
   d. trotz des Regens
   e. wegen des Briefes

4.a. Trotz des Regens fand das Fußballspiel statt. 
   b. Innerhalb des Zugbahnhofs darf man nicht rauchen. 
   c. Das Konzert wurde wegen der Pandemie verschoben. 
   d. Ich bekam während (wegen) des Meetings starke Kopfschmerzen. 
   e. Innerhalb der Stadt gibt es eine strenge Geschwindigkeitsbegrenzung. 
 
1. Choose the preposition that does not work, or doesn’t make sense:
   a. (während/wegen/auf) des Konzerts
   b. (innerhalb/ausserhalb/während) der Stadt
   c. (wegen/während/trotz) des Unwetters
   d. (wegen/innerhalb/durch) meiner Sprechstunden
   e. (trotz/wegen/aufgrund) der Zeremonie

2. Fill in the correct noun and definite article in the genitive:
   a. Das Konzert war wegen ____(the weather) abgesagt.
   b. Das Gebirge liegt innerhalb ______ (the country border)
   c. Während ______ (the conference) gab es ein Erdbeben.
   d. Während ______ (the flight) darf nicht geraucht werden.
   e. Trotz _____ (the pain) spielte er am Samstag Fußball.

3. Determine whether the following sentences are logical (L) or not (N):

   a. Statt des Wetters fand das Fußballspiel statt.
   b. Innerhalb der Stadt gibt es viele Cafés und Restaurants.
   c. Trotz meiner Erkältung ging ich gestern in die Arbeit.
   d. Trotz des Konzerts fand das Wetter statt.
   e. Während des Wetters regnete es nicht.

4. Identify the preposition, its object and the case:
   a. Er rief mich während meiner Prüfung an.
   b. Wir treffen uns vor dem Theater.
   c. Ich gehe morgen nicht in die Arbeit.
   d. Er kommt trotz seiner Verletzung mit.
   e. Der Hund meiner Nachbarin bellt die ganze Nacht.
 
1.a. (während/wegen/auf) des Konzerts
   b. (innerhalb/ausserhalb/während) der Stadt
   c. (wegen/während/trotz) des Unwetters
   d. (wegen/innerhalb/durch) meiner Sprechstunden
   e. (trotz/wegen/aufgrund) der Zeremonie

2.a. Das Konzert war wegen des Wetters abgesagt.
   b. Das Gebirge liegt innerhalb der Landesgrenze.
   c. Während der Konferenz gab es ein Erdbeben.
   d. Während des Fluges darf nicht geraucht werden.
   e. Trotz des Schmerzes spielte er am Samstag Fußball. (also: der Schmerzen-plural)

3.
a. Statt des Wetters fand das Fußballspiel statt. (N) 
   b. Innerhalb der Stadt gibt es viele Cafés und Restaurants. (L)
   c. Trotz meiner Erkältung ging ich gestern in die Arbeit. (L)
   d. Trotz des Konzerts fand das Wetter statt. (N)
   e. Während des Wetters regnete es nicht. (N)

4.a. Er rief mich während meiner Prüfung an. (genitive)
   b. Wir treffen uns vor dem Theater. (dative)
   c. Ich gehe morgen nicht in die Arbeit. (accusative)
   d. Er kommt trotz seiner Verletzung mit. (genitive)
   e. Der Hund meiner Nachbarin bellt die ganze Nacht. (no preposition!)
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. What genitive prepositions (and how did they change the noun) were used?
2. What is the new rule at the school?
3. Why was it implemented? 
4. What is important during school time?
5. What can the students outside of class time? 

 Answers

1. während (des Unterrichts), innerhalb (der Schulzeit), trotz (dieser Regel), während (des Unterrichts), während (der Pausen), wegen (der Beschwerden), am Anfang des Unterrichts (not specifically a genitive preposition, but still genitive), ausserhalb (der Schulzeit). 
2. The new rule is that all students must hand over their phones to the teacher at the beginning of class.
3. This was implemented due to complaints by the parents.
4. It is important to avoid distractions during school time. 
5. Outside of class/after school they can do whatever they want.
 

Transcript

Während des Unterrichts dürfen Schüler ihrer Handys nicht benutzen. Innerhalb der Schulzeit ist es wichtig, Ablenkungen zu vermeiden. Trotz dieser Regel, benutzen Schüler ständig ihre Handys, und dass nicht nur während des Unterrichts, sondern auch während der Pausen. Wegen der Beschwerden vieler Eltern müssen jetzt alle Schüler ihre Handys am Anfang des Unterrichts dem Lehrer übergeben. Außerhalb der Schulzeit können die Schüler dann machen, was sie wollen.

Vocabulary

vermeiden – to avoid
übergeben – hand over
die Regel(n) – the rule
der Unterricht – class/ class time
die Schulzeit(en) – lit. school time/term
die Pause(n) – the break
die Beschwerde(n) – the complaint

 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. When were genitive prepositions used?
2. Where can we expect snow?
3. What might happen due to the weather?
4. What does the weather look in the next three days?
5. What will probably happen to highway A8?

Answers

1. Aufgrund mehrerer schweren Unwetter, ausserhalb Münchens, oberhalb der Alpengrenze, innerhalb der nächsten 24 Stunden, trotz der Bemühungen, trotz des Wetters, innerhalb der nächsten 3 Tagen. 
2. We can expect snow (about 60cm) above the Alps-line.
3. The weather may cause delays in air traffic, and trains may be delayed as well.
4. The temperatures are supposed to get a little warmer in the next three days (about 10 Degrees Celsius), and the sun is supposed to come out. 
5. Highway A8 is expected to remain open. 
 

Transcript

Aufgrund mehrerer schweren Unwetter kann es am Nachmittag zu Verspätungen im Flugverkehr kommen. Außerhalb Münchens, und am Alpenrand fallen die Temperaturen bis auf null Grad bei viel Regen. Oberhalb der Alpengrenze sollen innerhalb der nächsten 24 Stunden ca. 60 cm Schnee fallen.

Trotz der Bemühungen der Deutschen Bahn kann es zu Verspätungen im Gleisverkehr kommen. Die A8 bleibt trotz des Wetters vorerst frei.

Innerhalb der nächsten 3 Tagen wird es dann ein bisschen wärmer, bei Temperaturen um die 10 Grad, und wir bekommen sogar ein bisschen etwas von der Sonne zu sehen.

Vocabulary

etwas zu sehen bekommen – to get a glimpse of something
die Verspätung(en) – the delay
der Flugverkehr – the air traffic 
der Gleisverkehr – the train traffic (lit. the railroad traffic)
die A8 – a highway that goes from Munich to Austria
die Bemühung(en) – the effort
der Alpenrand/die Alpengrenze  – the Alps-line/border, the border to the Alps

 



We love new fresh content! Find some of our favorite links on this Unit topic below. If any links are expired, please let us know.

What do you know?

You can complete the following quiz to see if you truly understand this unit's content.