German Superlative

Beginner German - Level A2

Overview

The da + preposition combinations cannot always be translated literally. It all depends on context. Sometimes da will keep its "there" meaning if it refers to a location. At other times the word means something closer to the English "that". 

Vocabulary

sport, health, fitness

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German A2

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German Da Compounds

In English and in German, there are some verbs that are used extensively with certain prepositions. In English, these are called "phrasal verbs". Adding a preposition to a verb changes the meaning slightly. For example, the verb "to run". By itself, it means to move swiftly using your legs. But we can also "run into" someone. Someone can "run for" something, or we can "run something by" someone. We have changed the original meaning of the verb "run" simply by adding a preposition. 

There are many verbs in German as well that are used with a preposition. For example "warten" (to wait). I can simply "wait", but I can also "wait for" something. (warten auf). In German, we added the preposition "auf" to alter the meaning of the original verb slightly. 

These prepositions can be combined with “da(r)” if we wish to refer back to the object of the preposition, without repeating it. 

Example:
Wartest du auf dein Paket? Ja, ich warte darauf
Are you waiting for your package? Yes, I am waiting for it. 

In the above example, we formed a "da" compound with the preposition "auf" from the phrasal verb "warten auf", to refer back to the package without repeating it. Because the preposition "auf" starts with a vowel, we added the extra "r". If the preposition starts with a consonant, we do not add "r". 

Example:
Arbeitest du mit Microsoft Word? Ja, ich arbeite damit
Are you working with Microsoft Word? Yes, I am working with it

 

1. When not to use a "da" compound

There are some prepositions that cannot be used with “da”: außer, gegenüber, ohne, & seit". However, Some directional adverbs, such as hin, her, rein can be used with “da” as well (e.g. dahin, daher, darein).

"Da" compounds also cannot be used to refer back to people or living beings. To shorten an expression where the object is a person, we would use a personal pronoun. 

Example:

Der Junge geht ohne seinen Hund spazieren. 
The boy goes for a walk without his dog. 

Der Junge geht ohne ihn spazieren. 
The boy goes for a walk without him. 

In the above example we used the preposition "ohne" which cannot be used in a "da"compound. In addtion, "sein Hund" is a living being, so the only way we can shorten the experession is to use the pronoun (here: accusative pronoun for a masculine noun)

2. Common "da" compounds

There are a few "da" compounds that have specific meanings and are frequently used. 
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German can use words formed by affixing da– or dar– to the beginning of a preposition in order to refer back to something. Er schreibt damit. He writes with it. Sie sitzt darauf. She sits on it.

Dabei sein ist alles!

Christian ist ein Kinderfußballtrainer. Zweimal die Woche trainiert er mit seiner kleinen Mannschaft, und jeden zweiten Samstag hat die Mannschaft ein Spiel. Für eine lokale Zeitung hat Christian einen Bericht geschrieben:

„Ich trainiere meine kleine Mannschaft schon seit 2 Jahren. Letztes Jahr haben wir ein großes Turnier gewonnen, und darauf bin ich sehr stolz. Um ganz ehrlich zu sein, damit hätte ich gar nicht gerechnet.
Die Kinder lieben es gegen andere Mannschaften zu spielen, und freuen sich schon die ganze Woche darauf. Das Training ist zwar anstrengend, aber die kleinen Fußballspieler kommen gut damit zurecht. Natürlich passe ich auch darauf auf, dass das Training nicht zu hart wird. Ich habe früher selber in einer Mannschaft Fußball gespielt, bis ich mir meinen Fuß gebrochen habe. Jetzt kann ich nicht mehr so schnell laufen. Aber damit komme ich gut klar. Ich liebe keine kleine Fußballmannschaft. Nächstes Wochenende haben wir wieder ein Spiel, und wir müssen uns noch ein bisschen darauf vorbereiten. Aber wir müssen nicht gewinnen. Dabei sein ist alles.“

Vocabulary:
der Trainer(-)  - the coach
das Training(s) - the practice/training
jemanden traineren – to coach someone
die Mannschaft(en) – the team
das Turnier(e) – the tournament
mit etwas rechnen – to expect something
anstrengend – exhausting
mit etwas zurecht kommen – here: to cope 
aufpassen auf – to watch out 
klarkommen mit – here: to manage
Dabei sein ist alles – lit. „Being there is everything“

Questions:
1. What "da"-compounds were used and what are they referring to?
2. How long has Christian coached the team?
3. When and how often does the team have games?
4. When is the next game?
5. why does Christian not play soccer anymore? 
 
Answers:
1. darauf (winning the tournament), damit (winning the tournament), darauf (playing another team) damit (the exhausting practice), darauf (not making the practice too hard), damit (not being able to run fast), darauf (the game next week), dabei (the game/participation).
2. He has coached the team for two years. 
3. The team has games every other Saturday. 
4. The next game is next weekend/Saturday. 
5. Christian broke his foot and can run fast anymore.  
 

1. Replace the nouns in bold with a “da” compound. 
   a. Ich freue mich auf den Urlaub
   b. Er bereitet sich auf das Meeting vor. 
   c. Sie kann mit der Situation gut umgehen. 
   d. Wir können an der Situation nichts ändern. 
   e. Sie ärgern sich sehr über den Brief

2. Answer the following questions with a “da” compound:
   a. Schreibst du mit meinem Stift? 
   b. Kannst du auf mein Auto aufpassen?
   c. Beschweren wir uns über die E-mail? 
   d. Arbeitest du an dem Bericht?
   e. Antwortet ihr auf die E-mail? 

3. Insert one of the following “da” compounds
      damit – darüber – daran – davor – darauf
   a. Ich denke oft ________ nach. 
   b. Er hat große Angst ______. 
   c. Sie hat sich sehr _______ gefreut. 
   d. Wir werden ______ arbeiten. 
   e. Sie können gut _____ umgehen. 

4. Detect the mistakes in the following sentences. 
   a. Er fürchtet sich sehr dafür. 
   b. Wir arbeiten schon seit 3 Wochen darüber. 
   c. ich freue mich sehr daauf. 
   d. Denkst du bitte daran? 
   e. Wir haben lange über nachgedacht. 

 

 

1.a.Ich freue mich darauf.
   b. Er bereitet sich darauf vor. 
   c. Sie kann damit gut umgehen. 
   d. Wir können daran nichts ändern. 
   e. Sie ärgern sich sehr darüber

2.a. Schreibst du mit meinem Stift? -Ja, ich schreibe damit
   b. Kannst du auf mein Auto aufpassen? -Ja, ich kann darauf aufpassen. 
   c. Beschweren wir uns über die E-mail? -Ja, wir beschweren 
   d. Arbeitest du an dem Bericht?
   e. Antwortet ihr auf die E-mail? 

3.a. Ich denke oft darüber nach. 
   b. Er hat große Angst davor
   c. Sie hat sich sehr darauf/darüber gefreut. 
   d. Wir werden daran/damit arbeiten. 
   e. Sie können gut damit umgehen. 

4.a. Er fürchtet sich sehr dafür -> davor
   b. Wir arbeiten schon seit 3 Wochen darüber -> daran/damit
   c. ich freue mich sehr daauf -> darauf 
   d. Denkst du bitte daran? (correct)
   e. Wir haben lange über -> darüber nachgedacht. 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. What da-compounds were used and what are they referring to?
2. When is he going on vacation?
3. Where is he going and how is he going to get there. 
4. What will he do once he is there?
5. When is he packing and why?

 Answers

1. darauf (to going on vacation), darauf (to being late), darüber (about the Colosseum) . “damit” in this case is used as a conjunction (so that)
2. He is going on vacation on Saturday.
3. He is going to Rome by train.
4. He will go and see the Colosseum.
5. He is packing on Friday night so that he has more time Saturday morning.
 

Transcript

Am Samstag fahre ich in den Urlaub. Ich freue mich schon sehr darauf. Am Freitagabend werde ich meinen Koffer packen, damit ich am Samstagmorgen mehr Zeit habe. Ich will nicht zu spät kommen und meinen Zug verpassen. Darauf habe ich keine Lust. Ich fahre nach Rom und werde das Kolloseum besichtigen. Darüber habe ich schon viel gelesen.

Vocabulary

der Urlaub - the vacation
verpassen - to miss
Lust haben - to feel like something
besichtigen - to view, to tour

 

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