German Adverbs of Time and Frequency

Beginner German - Level A2

Overview

Adverbs are words which describe verbs, and they generally follow the verb. They add to the overall meaning of a sentence. Adverbs are not declined. Adverbs are often combined with prepositions, which refer either to the dative or the accusative object. Let's look at some of the "temporal" adverbs (adverbs describing time). 

  • Time: abends, heute, jetzt, gerade; morgens, mittags, nachts; gestern, früher, einmal, damals; seither, inzwischen; morgen, bald, demnächst, nachher, später

  • Frequency: immer, meist(ens), manchmal, selten, nie, niemals

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German Adverbs of Time and Frequency

Adverbs help us explain the circumstances at which a verb is done, but they can also be used to describe other adverbs and adjectives. In German, we differentiate between adverbs of place (Lokaladverbien), adverbs of time and frequency (Temporaladverbien), adverbs of cause (Kausaladverbien), and adverbs of manner (Modaladverbien). 

Adverbs of time and/or frequency are used to demonstrate how often, or how frequently something is done, or at what point in time something is done. 

Examples:
Ich gehe ins Kino.
 (No adverb/element of time or frequency).
I go to the movie theater. 
Ich gehe oft ins Kino. ("oft" describes the frequency)
I often go to the movie theater. 

Adverbs can be placed at the very beginning of the sentence for emphasis, but remember that putting something other than the subject in position one will create inverted word oder. In the middle of a sentence, adverbs are typically placed behind the verb, before the direct object, and after the indirect object. If will also precede prepositional phrases. If different kinds of adverbs appear in one sentence, we usually put adverbs of frequency first, then adverbs of manner/cause, and lastly, adverbs of place.

1. Adverbs of Frequency

Depending on the degree of frequency, we can use any of the following adverbs of frequency, starting with the least frequent "nie" (never). 



Examples:
Stephan isst selten Fleisch.  or  Selten isst Stephen Fleisch. (no comma!)
Stephen seldom eats meat.   or   Seldom does Stephan eat meat. 


2. Days of the week as adverbs of time

When referring to individual days of the week, typically we use them as nouns. In german, all days of the week are masculine (der Montag, der Dienstag, etc). We can refer to a specific moment in time that occurs on a speficic day, in which case we use the preposition (because we are using a noun!) "an", with can be contracted to "am" (an dem), but we can also use "nächst-" (next), or "jed-" (every). Remember that prepositions trigger cases! 

Examples:
Am Donnerstag habe ich eine Prüfung.
 (One time event, "Thursday" is used as a noun)
On Thursday I have an exam. 
Er arbeitet jeden Montag von zu hause. 
He works from home every Monday. 

If we want to express frequency using the days of the week, we can make adverbs out of the nouns. Adverbs are always lower case (unless they are the first word of the sentence). We also drop the preposition "am", because we are no longer dealing with a noun, and we add an "s". Words like "tomorrow", and "yesterday" are also adverbs of time. 



Examples: 
Ich gehe am Montag in die Arbeit. ("Montag" is used as a noun with "am")
I (will) go to work on Monday.
Ich gehe montags in die Arbeit. ("montags" is an adverb, so no "am" but an extra "s")
I to to work on Mondays/every Monday. 


3. Time of Day

The exact same rules apply to the different times of day. With the exception of "die Nacht" (the night), all times of day are masculine, and need a preposition ("am") when used as a noun. If they are used as an adverb (to express habit vs. a one time event), we drop the preposition, add the extra "s" to the end, and lower-case the first letter. 



Examples:
Ich habe am Nachmittag ein Meeting.
 ("Nachmittag" is a noun and needs "am")
I have a meeting in the afternoon. 
Ich habe nachmittags ein Meeting. "nachmittags" is an adverb)
I have a meeting in the afternoons/every afternoon. 

 

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Adverbs provide information about how, where, when, to what degree, or how often an action takes place. They modify verbs or adjectives or other adverbs.

examples of adverbs of time:
heute
gestern
morgen
neulich
seit

examples of adverbs of frequency:
manchmal
oft
ab
und
zu
nie
selten

1. Put the following sentences in the correct order, starting with the least frequent. 
   a. Ich mache täglich Sport. 
   b. Ich gehe nie ins Kino. 
   c. Ich gehe selten ins Theater. 
   d. Ich spiele manchmal Fussball.
   e. Ich spiele öfters mit meiner PlayStation. 

2. Which of the following sentences uses an adverb of time correctly? 
   a. Morgens ich gehe gerne laufen. 
   b. Er kommt selten zu spät in die Arbeit. 
   c. Wir oft fahren nach Italien. 
   d. Manchmal wir gehen zusammen ins Kino. 
   e. Wir haben Freitags ein Meeting. 

3. Transform the following prepositions and nouns to adverbs of time. 
   a. Wir gehen am Samstag in die Arbeit. 
   b. Sie werden in der Nacht nicht schlafen können. 
   c. Wir haben am Freitag Fusball gespielt. 
   d. Sie können mich am Vormittag anrufen. 
   e. Ich habe am Mittwoch Deutschunterricht. 

4. Insert an adverb of time into the following sentences, depending on what makes the most sense: nachts, nicht so oft, häufig, täglich, nie. 
   a. Man sollte _______ ein bisschen Sport machen. 
   b. Es ist gut wenn man ________ fettiges Essen isst. 
   c. Man sollte _______ Gemüse essen und viel Wasser trinken. 
   d. Man sollte _____ mit dem Rauchen anfangen. 
   e. Man sollte _____ mindestens 8 Stunden schlafen. 
 
 
1.a. Ich gehe nie ins Kino. 
   b. Ich gehe selten ins Theater.
   c. Ich spiele manchmal Fussball.
   d. Ich spiele öfters mit meiner PlayStation. 
   e. Ich mache täglich Sport. 

2.a. Morgens ich gehe -> Morgens gehe ich gerne laufen. 
   b. Er kommt selten zu spät in die Arbeit. 
   c. Wir oft fahren -> Wir fahren oft nach Italien. 
   d. Manchmal wir gehen -> Manchmal gehen wir zusammen ins Kino. 
   e. Wir haben Freitags -> freitags ein Meeting. 

3.a. Wir gehen samstags in die Arbeit. 
   b. Sie werden nachts nicht schlafen können. 
   c. Wir haben freitags Fusball gespielt. 
   d. Sie können mich vormittags anrufen. 
   e. Ich habe mittwochs Deutschunterricht. 

4.a. Man sollte häufig Sport machen. 
   b. Es ist gut wenn man nicht so oft fettiges Essen isst. 
   c. Man sollte täglich Gemüse essen und viel Wasser trinken. 
   d. Man sollte nie mit dem Rauchen anfangen. 
   e. Man sollte nachts mindestens 8 Stunden schlafen. 
 

Sabrina steckt mal wieder im Verkehr. Sie fährt jeden Tag mindestens eine Stunde in die Arbeit, und dann eine Stunde wieder zurück. Es gibt fast jeden Tag Stau.

Sie arbeitet schon einem Jahr als Anwältin in einer Kanzlei und hat öfters wichtige Beschprechungen, die sie nicht verpassen darf. Einmal pro Woche, donnerstags, muss Sabrina schon um 6 Uhr in der Früh im Büro sein, da sie mit einer Kollegin in Russland eine Besprechung hat. Diese Besprechung verpasst sie nie. Normalerweise gibt es donnerstags kein Stau, da sie schon um 5.15 aus dem Haus geht.

Manchmal ist der Verkehr so schlimm, dass Sabrina in der Stadt Essen geht oder Sport macht, damit sich der Stau ein bisschen auflöst bevor sie nachhause fährt.

Heute musste sie schon früher nach Hause fahren, da sie ihrer Nachbarin versprochen hat auf ihren Hund aufzupassen. Sie hätte eignetlich um 14.0 Uhr dort sein müssen, aber es ist mittlerweile zwanzig nach 2 und sie steckt noch immer im Stau.

„Das ist immer so. Kaum muss man wohin, gibt es Stau!“ denkt sie sich. „Frau Novak wird mich nie wieder fragen ob ich ihr helfen kann. Ich hasse sowas!“


Vocabulary:
der Verkehr - the traffic
der Stau (s) - the traffic jam
die Kanzlei(n) - the law firm
auflösen - to dissolve, clear up
versprechen - to promise

Questions:

1. What adverbs of time/frequency were used?
2. How long has Sarbina worked at the law firm?
3. Why is there no traffic on Thursdays?
4. Why did she have to leave work early today?
5. What time is it now?

Answers:
1. mal wieder (once again), mindestens (at least), öfters (often), einmal (once), donnerstags (Thursdays), nie (never), normalerweise (normalerweise), donnerstags (Thursdays), macnhmal (sometimes), mittlerweile (meanwhile), noch immer (sttill), kaum (hardly, as soon as), nie wieder (never again). 
2. She has worked there for a year. 
3. She doesn't sit in traffic thursdays because she already leaves her house at 5.15 in the morning.
4. She left early because she was asked to watch her neighbor's dog. 
5. It's 2.20pm (zwanzig nach zwei)
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. What adverbs were used, and which of them were adverbs of time/frequency?
2. Why did he start working out?
3. What did he start eating every day?
4. How often did he exercise in the very beginning?
5. How long until he could notice a difference?

 

Answers

  1. einmal – once/one time (time), davor – before (time), selten – seldom (time), langsam – slow(ly) (can also be an adjective) täglich -daily (time), öfters – often (time), häufig – frequently (time), richtig – here: really, fast - almost, täglich (time), manchmal - sometimes (time), zwei mal - twice (time), manchmal (time), immer wieder mal – every now and again (time).
  2. He wanted to lose a bit of weight and feel better and fitter.
  3. He started eating fresh vegetables every day.
  4. In the beginning he exercised once a week.
  5. He could see a difference after 6 months. 

Transcript

Vor ungefähr einem Jahr habe ich mich entschlossen, gesünder zu Leben. Ich wollte ein bisschen abnehmen, und mich allgemein ein bisschen besser und fitter fühlen. Also habe ich angefangen einmal pro Woche Sport zu machen. Ich hatte davor selten Sport gemacht, also wollte ich langsam anfangen. Ich habe angefangen täglich frisches Gemüse zu essen und viel mehr Wasser zu trinken. Nach ein paar Wochen habe ich dann angefangen öfters Sport zu machen. Ich ging häufig laufen und machte auch ein bisschen Krafttraining. Nach 6 Monaten konnte ich dann schon richtig einen Unterschied sehen. Ich hatte viel mehr Energie und fühlte mich richtig gut. Jetzt mache ich fast täglich Sport, manchmal sogar zweimal pro Tag. Natürlich sollte man sich auch manchmal ausruhen. Aber mache ich immer wieder mal.

Vocabulary

ungefähr – approxiately, roughly
sich entschliessen (reflexive) – to decide to do
gesünder – healthier
abnehmen – to lose weight
allgemein – over all, in general
as Krafttraining – weight training
der Unterschied(e) – the difference
sich ausruhen (reflexive) – to rest 

 



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