German The Dative Case

Beginner German - Level A1

Overview

The dative case is used to indicate the indirect object of a sentence. It answers the question: To or for whom? Just as with the nominative and accusative, the articles and personal pronouns change in the dative.

Vocabulary

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German Dative Case

The dative case is the home of the indirect object, but it can also be used for indicating location. The indirect object is the noun that is affected in some way by the subject performing an action on another noun — in other words, this is often the “beneficiary” of the action.

Example:     The mother gives her children the ice cream.

In the example, the children are the indirect object because they receive the ice cream (direct object) that is being given by the mother (subject). If the sentence were rewritten to make the ice cream the indirect object (The mother gives the ice cream her children), it would imply the ice cream is capable of eating the children. This becomes clearer in the first example when we consider that there is an implied preposition (“to”) that is often omitted both in English and German, and which would precede the indirect object (“to her children”). Here is the German equivalent of the example sentence:

Beispiel:     Die Mutter gibt ihren Kindern das Eis.

In the German we see deletion of the preposition “zu” (“to”), as discussed above, but there is a difference with dative plural noun endings. In the dative case, plural nouns add an ‘n’ wherever possible; however, loan words and other plurals that add an ‘s’ cannot add an ‘n.’

Beispiel:     Die Krankenpflegerin hört die Schreie von den Babys.

The dative case, like the accusative, has a set number of prepositions that are only dative: aus, außer, bei, mit, nach, seit, von, and zu.

Further, the personal pronouns change from accusative to dative as seen below:

Personalpronounsnom-akk-dat

 

 

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The German dative case is used to indicate the indirect object of a sentence. It answers the question: To or for whom?

Beim Arzt

Doktor Lange: Guten Tag, Herr Schmar! 

Herr Schmar: Guten Tag, Herr Doktor.

Doktor Lange: Was kann ich für Sie tun?

Herr Schmar: Ich fühle mich seit gestern nicht so wohl. 

Doktor Lange: Ja? Wieso? Was sind Ihre Symptome?

Herr Schmar: Ich habe Husten, Schnupfen, und ein hohes Fieber. Mein Kopf tut mir auch weh.

Doktor Lange: Und haben Sie noch andere Symptome?

Herr Schmar: Ja. Abgeschlagenheit, Schweissausbrüche, und danach ist es mir kalt und ich friere. Ich habe auch Gelenkschmerzen und meine Beine und Arme tun mir weh.
 
Doktor Lange: Hmmm.

Herr Schmar: Was denken Sie, Doktor Lange?

Doktor Lange: Sie haben die Grippe, Herr Schmar. 

Herr Schmar: Ach!

Doktor Lange: Sie sollten sich viel entspannen, schlafen, Wasser trinken, und Aspirintabletten für die Schmerzen und das Fieber nehmen. Ausserdem verschreibe ich Ihnen einen Neuraminidase-Hemmer, der die Vermehrung der Viren effektiv blockieren wird. 

Herr Schmar: Vielen Dank, Doktor! Ich werde gleich zur Apotheke gehen.

Doktor Lange: Ich wünsche Ihnen gute Besserung!

Herr Schmar: Danke. Auf Wiedersehen!

Vocabulary
der Husten                                   cough

der Schnupfen                             sniffles / cold
das Fieber                                    fever
die Abgeschlagenheit                   exhaustion / fatigue
die Schweissausbrüche                sweating
die Schmerzen                              aches / pains
die Gelenkschmerzen                   joint pains
die Grippe                                      flu (influenza)
die Vermehrung                             reproduction
das Virus, die Viren                        virus
die Apotheke                                  pharmacy

sich fühlen                                      to feel
weh tun                                          to hurt or cause pain
frieren                                             to get chills/chilly
sich entspannen                             to relax
verschreiben                                   to prescribe

Gute Besserung!                            Get well soon!

Questions:
1. Find the dative pronouns in the text. List them.
2. Which verbs require the dative in the text? Which verbs just have a dative object?
3. What kinds of symptoms does Mr. Schmar have?
4. What does Dr. Lange diagnose Mr. Schmar with?
5. What should Mr. Schmar do to help alleviate the symptoms, according to the text?

Answers:
1. mir, mir, mir, Ihnen, Ihnen
2. weh tun, wünschen; sein, verschreiben
3. He has the sniffles, a cough, and a fever, aches and pains, fatigue, breaks out in sweats, and gets the chills.
4. Mr. Schmar has the flu. 
5. Dr. Lange tells him to rest/relax, get some sleep, drink water, and take aspirin for the pain and fever.
 
 
A. Which dative pronoun (e.g. mir, dir, Ihnen, euch, etc.) fits best?

1. Ich gebe _____ (you, familiar plural) einen Rat (advice).

2. Wir schenken _____ (her) ein Fahrrad.

3. Sie dankt _____ (him) für die Blumen.

4. Habt ihr _____ (us) diese Nachricht gegeben?

5. Du hast _____ (me) das schon erklärt.

6. Ich habe _____ (you, familiar sing.) einen Kaffee gekauft.

7. Ich sage _____ (you, formal plural) heute Bescheid, ob ich morgen komme.

8. Anja kocht _____ (them) Schnitzel und Pommes.

9. Kannst du ___ (me) helfen?

10. Er hat ___ (her) sein Auto verkauft.


B. Which dative article is needed? (m = masculine, f = feminine, n = neuter, p = plural)

1. Wir laden euch zu ___ Hochzeit ein. (f)
    a) den
    b) dem
    c) das
    d) der

2. Sie gibt ___ Mann ein Formular. (m)
    a) dem
    b) der
    c) den
    d) das

3. Er macht ___ Mädchen einen Snack. (n)
    a) das
    b) dem
    c) die
    d) der

4. Hast du ___ Kindern Kuchen gebacken? (p)
    a) die
    b) dem
    c) den
    d) der

5. Wir zeigen ___ Lehrerin unsere Hausaufgaben. (f)
    a) der
    b) die
    c) den
    d) denen
 
Answers:
A. 1. ihm  2. ihr  3. ihm  4. uns  5. mir  6. dir  7. Ihnen  8. ihnen  9. mir  10. ihr
B. 1. d  2. a  3. b  4. c  5. a
 
A. Fill in the banks with the correct dative pronoun.

1. Ich habe ___ den Arm gebrochen.

2. Du hast ___ die Hände gewaschen.

3. Haben Sie ___ (them) gratuliert?

4. Tut ___ (you, formal) das Bein weh?

5. Angelas Füsse tun ___ (her) weh.


B. Dative or Accusative? Fill in the blank with an accusative or dative pronoun as appropriate.

1. Jens hat ___ (her) gestern kennengelernt.

2. Stefanie bringt ___ (them) chinesisches Essen zum Mittag.

3. Juergen ruft ___ (you, familiar plural) erst später an.

4. Ich habe _____ (me) einen neuen Koffer gekauft.
 
Answers:
A. 1. mir  2. mir  3. ihnen  4. Ihnen  5. ihr
B. 1. sie  2. ihnen  3. euch  4. mir
 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

  1. When was the dative cased used?
  2. What did he get for his daughter?
  3. What does his wife think about Christmas?
  4. What did he get his parents and why?
  5. What did he get for himself?

 Answers

  1. meiner Frau (my wife), meinem Sohn (my son), meiner Tochter (my daughter), meinen Eltern (my parents), mir selber (for myself), dem Rasenmäher (the lawnmower)
  2. He got his daughter concert tickets.
  3. She thinks Christmas time is too stressful.
  4. He got his parents a new TV because their old one is almost completely broken.
  5. He got himself a lawnmower (and he named it “Turbo”.)
 

Transcript

Ich freue mich schon auf Weihnachten. Mein Frau findet, dass die Weihnachtszeit viel zu stressig ist. Aber ich liebe Geschenke verteilen und bekommen. Ich habe schon alle meine Geschenke besorgt. Ich schenke meiner Frau ein Paar Ohrringe. Meinem Sohn habe ich ein neues Computerspiel gekauft, und meiner Tochter habe ich Konzertkarten bestellt. Dann habe ich meinen Eltern einen neuen Fernseher gekauft. Ihr alter Fernseher ist fast kaputt. Natürlich habe ich mir selber auch etwas Kleines gekauft. Einen neuen Rasenmäher! Ich kann es kaum erwarten. Ich habe dem Rasenmäher sogar schon einen Namen gegeben. Turbo!

Vocabulary

das Weihnac

hten – Christmas
das Geschenk(e) - the present
besorgen – to get, go and get
der Ohrring(e) - the earing
das Computerspiel€ - the computer/video game
die Karte(n) – here: the ticket
kaput – broken
etwas Kleines – something small
der Rasenmäher(e) - the lawnmower
kaum -  barely
erwarten – to await, expect

 

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