German The Comparative

Beginner German - Level A1

Overview

When you compare two objects due to a specific attribute, they can be even or uneven. We use “so … wie“, and “als” to form the German comparative. We use comparative adjective to compare things. There are three comparative forms in German: positive (schön), comparative (schöner) and superlative (am schönsten). Let's focus on the comparative.

Vocabulary

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German Comparative

Comparisons in German (der Komparativ) are similar to those found in English. In both languages, the comparative ending ‘er’ is added to adjectives to make them comparative; however, English uses “more” for some adjectives whereas German does not. Interestingly, both languages have ‘(e)st’ endings for superlatives (e.g. fastest / schnellst-), but only English uses “most” for longer adjectives’ superlative forms (e.g. most honorable vs. ehrenvollst-).

Regular comparative form:     Er fährt schnell, aber sie fährt schneller.    He drives fast, but she drives faster.

In the example, ‘schnell’ is an adjective that simply adds ‘er’ to the end to form the comparative. In German, there are a few rules to be aware of when forming the comparative:

  • Monosyllabic adjectives with stem vowel ‘a,’ ‘o,’ or ‘u’ add an umlaut to the stem vowel (e.g. alt → älter; groß → größer; kurz → kürzer)
  • Adjectives ending in ‘e,’ ‘el,’ or ‘er’ either add an ‘r’ only or delete the final ‘e’ before adding ‘er’ (e.g. teuer → teurer)
  • Below is a list of many adjectives with their comparative and superlative forms:

There are a few adjectives with irregular forms:

gern → lieber

gut → besser

hoch → höher

viel → mehr

A few other forms of comparison are worth knowing:

  • so…wie = as _____ as (e.g. so klein wie / as small as)
  • _____er als = _____er than / more _____ than (e.g. schöner als / prettier than; intelligenter als / more intelligent than)
  • ‘nicht’ can precede ‘so…wie’ comparisons (e.g. sie ist nicht so klug als ich / she is not as clever as I am )
  • the nominative case is used for nouns/pronouns that follow ‘als’ or ‘wie’

 

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A comparative adjective in English is one with -er added to it or more or less in front of it, that is used to compare people or things. (slower, more beautiful) In German, to say that something is easier, more expensive and so on, you add -er to the simple form of most adjectives.

Mein neues Auto

Ich bin Jakob, und ich habe gestern ein Auto gekauft. Es ist nicht ganz neu, aber es ist neuer als mein letztes Auto. Das neuere Auto ist ein Opel Astra, und es ist silber. Es ist kleiner als mein Volkswagen Passat, aber der Benzinverbrauch ist viel besser (durchschnittlich 5,5 L pro 100 Km). Leider ist mein Opel nicht so schnell wie der Passat, aber das ist mir nicht besonders wichtig. Wichtiger ist, dass es kraftstoffsparender ist. Auch ist der Opel einfacher zu parken. Der Passat ist etwas größer und deswegen hatte ich manchmal Schwierigkeiten beim Parkplatzfinden. Dennoch war mein VW viel bequemer mit Ledersitzen. Allerdings ist mein neuer Opel heller und besser ausgestattet. Er hat sogar automatischen Parkassistent!

Vocabulary

der Benzinverbrauch                    gas mileage / fuel economy
die Schwierigkeit, -en                   difficulty

durchschnittlich                             on average
kraftstoffsparend                           fuel-efficient
deswegen                                      therefore
manchmal                                      sometimes
dennoch                                         nevertheless
bequem                                          comfortable
ausgestattet                                   equipped

Questions:

1. Is Jakob's car brand new? 
2. Which car did he use to own?
3. Which features were worse in the Passat?
4. Which feature did he like in his Volkswagen (VW)?
5. Which comparative forms of adjectives are in the text? List them.

Answers:

1. No, it is not brand new.
2. He used to own a VW Passat.
3. The Passat had worse fuel economy and was harder to park because of its larger size.
4. Jakob liked the leather seats.
5. neuer, neuere, kleiner, besser, nicht so schnell wie, wichtiger, kraftstoffsparender, einfacher, größer, bequemer, heller, besser
 
A. Fill in the blanks below with the correct form of the comparative.

1. Heute ist _____ (warm) als gestern.
2. Wir gehen _____ (langsam) durch die Strassen.
3. Ulrike ist _____ (klein) als ihr Bruder.
4. Mein Fahrrad ist _____ (teuer) als dein Fahrrad.
5. Ich bin _____ (alt) als meine Schwester.
6. Dies Strecke ist _____ (kurz) als die letzte.
7. Die Berge sind _____ (hoch) als die Ebene (plains).
8. Eis ist _____ (lecker) als Blumenkohl.
9. Deine Wohnung ist _____ (groß) als mein Haus!
10. Sonnenschein ist _____ (gut) als Regen.

B. Which form is correct?

1. Margarete isst gerner / lieber Schokolade.
2. Ich trinke viel Wasser, aber Katryn trinkt mehr / vieler als ich.
3. Machst du Yoga öfter / ofter als Leichtathletik?
4. Du sprichst zu leise. Bitte, sprich lauter / läuter!
5. Ein Motorrad ist schnellerer / schneller als ein Bus.
 
Answers:

A. 1. wärmer  2. langsamer  3. kleiner  4. teurer  5. älter  6. kürzer  7. höher  8. leckerer  9. größer  10. besser
B. 1. lieber  2. mehr  3. öfter  4. lauter  5. schneller
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

Questions: What color are the cars? Can you sort the cars from slowest to fastest?

 Answers

There is a red car, a green car and a blue car. The red car is the fastest, the blue car is the slowest, and the green car is in the middle (blue, green, red). 
 

Transcript

Drei Autos fahren um die Wette. Ein rotes, ein grünes und ein blaues Auto. Das rote Auto fährt schneller als das grüne Auto. Das blaue Auto fährt langsamer als das grüne Auto. Welches Auto fährt am schnellsten, und welches Auto fährt am langsamsten? 

Vocabulary

die Wette – the bet
um die Wette fahren – to race/to compete

schnell – fast
langsam – slow

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