German Simple Past - Irregular & Mixed Verbs

Beginner German - Level A1

Overview

Irregular verbs- or strong verbs - receive a personal ending, but their stem changes as well. Unfortunately, there are no rules to which ones change or how, so you need to memorize their simple past forms. There are 9 mixed verbs follow a very particular pattern of conjugation.

Vocabulary

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German Simple Past - Irregular & Mixed Verbs

Mixed Verbs

For mixed verbs, there are stem vowel changes, even though they appear at first glance to be regular (e.g. machen → machte, bringen → brachte).

As can be seen, these mixed verbs only differ from regular verbs in that their stems change from present to past tense. The irregular verbs, on the other hand, are very distinct from these forms.

Irregular verbs do not add a ‘t’ but do add most of the conjugated endings to their irregular stems. For example, ‘finden’ becomes ‘fand’ (3rd person singular form), and, like the 1st person singular, does not add an ending. Take a look at the chart of frequently used irregular verbs in the simple past below.

Simplepastmixedverbs

 

Irregular Verbs

Simplepastirregularverbs


Although there are no set rules for predicting the past tense forms of irregular verbs, a number of verbs in English exhibit similar patterns of vowel changes as those in German (e.g. sing – sang – sung / singen – sang – gesungen). In German there are seven approximate categories of vowel change patterns, from infinitive to simple past to past participle (e.g. ride-rode-ridden):

  1. ei – ie – ie / ei – i – i = bleiben – blieb – geblieben / reiten – ritt – geritten
  2. ie – o – o / e – o – o = verlieren – verlor – verloren / heben – hob – gehoben
  3. i – a – u / i – a – o = singen – sang – gesungen / beginnen – begann – begonnen
  4. e – a – o = nehmen – nahm – genommen
  5. e – a – e / i – a – e / ie – a – e = essen – ass – gegessen / bitten – bat – gebeten / liegen – lag – gelegen
  6. a – u – a = einladen – lud ein – eingeladen
  7. a – ie – a / au – ie – au / ei – ie – ei / u – ie – u / o – ie – o / a – i – a = gefallen – gefiel – gefallen / laufen – lief – gelaufen / heißen – hieß – geheißen / rufen – rief – gerufen / stoßen – stieß – gestoßen / fangen – fing – gefangen

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In German, weak verbs follow a very particular pattern of conjugation. In addition to strong – or irregular – verbs, there is a third category of verbs: irregular weak verbs. The list of these mixed German verbs is: brennen, bringen, denken, kennen, nennen, rennen, senden, wenden and wissen.

Eines Freitagabends


Marcus wollte am Freitagabend ausgehen. Er rief seinen Freund Ahmed an, und schlug vor, dass sie sich bei einer Kneipe treffen. Ahmed fand die Idee gut. Er schlug vor, dass sie um 20 Uhr in die Bar "Letzte Hoffnung" gehen. Marcus kannte die Bar, und stimmte zu.

Marcus musste sich zuerst duschen, denn er kam direkt von seiner schweren Arbeit und stank. Er zog sich aus, duschte sich, und dann aß er Nudeln zum Abendessen. Danach sah er eine Folge von Tatort, bevor er in die Bar ging.

Er traf sich mit Ahmed draußen vor der Tür der Bar. Sie gingen zusammen hinein, und schauten sich nach einem freien Tisch um. Es gab nur einige Sitzplätze, und so setzten sie sich an einen Tisch mit zwei Studentinnen hin. Marcus und Ahmed stellten sich vor, und fragten nach ihren Namen. Sie hießen Sandra und Sonja. Sie kamen aus Weimar, und studierten an der Uni-Würzburg.

Sie sprachen zwei Stunden miteinander und tranken einige Biere. Sandra erzählte von ihrem Hauptfach - Maschinenbau - und Marcus fand es sehr interessant. Er wusste nicht, dass es solch ein Programm an der Uni gab. Sonja empfahl, zu einer türkischen Imbißstube zu gehen. Sie alle hatten Hunger, und gingen dorthin. 

Sie aßen Döner und quatschten noch eine Stunde. Dann gaben Sandra und Sonja den Männern ihre Handynummern. Es war ein guter Abend.

Vocabulary
die Kneipe -n                 bar/pub
die Folge, -n                  episode
der Sitzplatz, -̈e             seat
das Hauptfach, -̈er         major (course of study)
der Maschinenbau         mechanical engineering
die Imbißstube, -n          snack / fast food stand                 
der Döner, -                    Turkish shawarma-like sandwich
die Handynummer, -n     cell phone number

vorschlagen                    to suggest
treffen                              to meet
zustimmen                       to agree
sich duschen                    to shower
sich ausziehen                 to get undressed
sich umschauen               to look around
sich vorstellen                  to introduce (oneself)
empfehlen                        to recommend
quatschen                         to chat/shoot the breeze

Questions:
1. Which irregular verbs are in the simple past tense in the above text? List them in their infinitive form.
2. What plans do Marcus and Ahmed come up with?
3. Where do they meet?
4. Who are Sandra and Sonja?
5. How did the evening go? Cite evidence from the text.

Answers:

1. anrufen, vorschlagen, finden, denken, kennen, kommen, stinken, essen, fernsehen, gehen, sich treffen, gehen, geben, heißen, kommen, sprechen, trinken, finden, wissen, geben, empfehlen, gehen, essen, geben, sein
2. Marcus and Ahmed plan to meet at a bar on Friday evening.
3. They meet in front/outside of the Bar of Last Hope.
4. They are two students at the local university.
5. They go to get some food together and talk more before exchanging phone numbers.
 
 
A. Mixed Verbs - Choose the correct mixed verb for each sentence.

1. Das Feuer _____ den Wald.
    a) brennte
    b) brand
    c) brannte
    d) brandte

2. Als ich Kind war, _____ ich Berlin.
    a) wusste
    b) weisste
    c) kennte
    d) kannte

3. Gabi _____ uns Abendessen.
    a) brachte
    b) brachtet
    c) bringte
    d) bringtet

4. Wir _____ praktische Informationen.
    a) kennten
    b) denkten
    c) nannten
    d) wussten

5. Sie _____ viel an ihre Heimat.
    a) duchten
    b) dachten
    c) dechten
    d) dichten

B. Irregular Verbs - Choose the correct simple past form of the verb for each sentence.

1. Jan _____ letzte Woche ins Theater. (gehen)
2. Sofia _____ die Rachearie in Mozarts Die Zauberflöte. (singen)
3. Wir _____ zu spät _____. (ankommen)
4. Ihr _____ nach Italien. (fahren)
5. Ich _____ müde, denn ich _____ nicht viel. (sein, schlafen)
6. Wie _____ du die Fernsehserie Tatort? (finden)
7. _____ Sie nach Afrika? (fliegen)
8. Die Frau _____ zwei Stunden in einer Schlange. (stehen)
9. Wir _____ gestern zu Hause. (bleiben)
10. Ich _____ auf dem Markt einen Freund. (sehen)
 
Answers:
A. 1. c  2. d  3. a  4. d  5. b
B. 1. ging  2. sang  3. kamen...an  4. fuhrt  5. war, schlief  6. fandest  7. Flogen  8. stand  9. blieben  10. sah
 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

1. What verbs were used in the text?
2. How many lanes were closed and why? 
3. What did the traffic advisory tell people to do? 
4. How did many commuters get home? 
5. How long was the freeway closed? 

 Answers

1. gab (geben - to give, here: there was), waren (sein - to be), standen (stehen - to stand), durften (dürfen - to be allowed to), herumfahren (to drive around), halfen (helfen - to help), empfahl (empfehlen - to recommend), fahren (to drive), fuhren (fahren - to drive), ging (gehen - to go), konnten (können - can), befahren (to drive on)
2, Two lanes were closed due to construction. 
3. Traffic advisory recommended to take a detour. 
4. Commuters took rural roads/surface streets home
5. The freeway was closed for four hours. 
 

Transcript

Gestern gab es auf der Autobahn Stau. Wegen Bauarbeiten waren zwei Spuren gesperrt. Autos standen für mehrere Stunden still. Autofahrer durften abwechelnd auf der Gegenspur um die Baustelle herumfahren. Bauarbeiter halfen mit Verkehrsanweisungen. Der Verkehrsdienst empfahl einen Umweg zu fahren. Viele Pendler fuhren über die Landstrassen nach Hause. Nach ca. vier Stunden ging es dann normal weiter, und Autofahrer konnten beide Spuren wieder befahren. 

Vocabulary

es gibt - lit. "it gives", there is/are
die Bauarbeit(en) - contruction
die Spur(en) - here: the lane
die Gegenspur(en) - the opposite lane
gesperrt - closed, blocked
abwechselnd - alternately
die Baustelle(n) - the construction site
der Bauarbeiter(-) - the construction worker
der Verkehr - the traffic
die Verkehrsanweisung(en) - traffic instruction
der Verkehrsdienst(e) - traffic service
der Umweg(e) - the detour
der Pendler(-) the commuter
die Landstrasse(n) - the surface/rural street
beide - both

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