German Separable Prefix Verbs

Beginner German - Level A1

Overview

Learn how to use the separable prefix verbs in German (also known as “trennbare Verben”). We explain when to separate the prefix from a German verb and when not to. Get a list of the separable prefixes.

Vocabulary

Seperable prefix verbs

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German Separable Prefix Verbs

Verbs with a separable prefix (trennbare Verben)

Some verbs in German have a prefix attached to the verb stem. In some cases the prefix is not separable (untrennbare Verben), and in some cases, the prefix separates from the verb and moves to the end of the sentence, and the conjugated second part of the verb (the stem or root) is in the second position of the sentence.

In some cases, the prefix adds a more detailed meaning to the verb. For example, the verb "gehen" means "to go", and the verb "weggehen" means "to go away" or to go out". In other cases, adding a prefix changes the meaning of the verb quite a bit. For example, the verb "fallen" means "to fall", but "einfallen" can mean "to come to mind". 

The most common separable prefixes in German are:
ab-, an-, auf-, aus-, bei-, da-, durch-, ein-, fern-, fest-, fort-, her-, hin-, mit-, nach-, um-, vor-, wieder-, zu-, and zurück-.

Examples (Beispiele)

einkaufen  (to shop for groceries) - Ich kaufe im Supermarkt ein. 
                                                       
 I shop for groceries at the supermarket. 
anrufen (to call on the phone) - Er ruft Sabine an
                                                  He calls Sabine on the phone.     
aufstehen  (to get up) - Wir stehen um 6 Uhr auf
                                     We get up at 6 o'clock
zurückfahren (to drive back) - Wir fahren heute Abend zurück. 
                                                We drive back this evening. 


In dependent word order (e.g. in relative or subordinate clauses), the prefix rejoins its verb at the end of the dependent clause (see the fourth example below).

 

Separable prefix verbs with modal verbs or in dependent word order

When a separable prefix verb appear in a sentence with german modal verbs, the prefix rejoins the verb at the end of the sentence. 

Example:
Ich rufe Bernd an. (I call Bernd on the phone.) 
Ich muss Bernd anrufen. (I must call Bernd on the phone.)

When separable prefix verbs appear in a subordinate clause (dependent word order), the prefix also rejoins its verb at the end of the dependent clause. 

Examples:
Er fährt heute weg. (He drives away/leaves today.)
Ich weiss nicht, ob er heute wegfährt. (I don't know if he drives away/leaves today.)

Separable Prefix verbs in the present perfect

When separable prefix verbs are used in the present perfect (das Perfect), then the syllable "ge-", which is usually placed in front of the participle for most verbs, is placed in between the separable prefix, and the verb stem. 

Examples:
Ich sehe ihn. (I see him) -> Ich habe ihn gesehen. (I have seen him)
Ich sehe fern. (I watch TV) -> Ich have ferngesehen. (I have watched TV)


There are both regular and irregular separable prefix verbs. Here is a list of some common separable prefix verbs in German:

trennbareVerben

 

 

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Separable prefixes offer a large set of possibilities for the formation of new verbs. In general, these elements provide either a more precise, or a significantly different meaning of the modified verb. Thus they serve as the "verb complement". In German, most, but not all, separable prefixes are derived from prepositions and retain much of the meaning that they had in that form.

Deutsch-Stunde: Separable Prefix Verbs in German

Mein Wochenende 

Unter der Woche arbeite ich viel. Am Wochenende ist es leider nicht anders. Ich stehe samstags früh auf. Erst die Arbeit, dann das Vergnügen!
Ich kaufe jeden Samstag ein. Ich gehe zum Supermarkt um die Ecke. Der hat alles, was ich brauche. Manchmal gehe ich auch gerne zum Bauernmarkt. Dort gibt es immer frisches Gemüse und Obst. Am Nachmittag räume ich meine Wohnung auf und mache ein bisschen Gartenarbeit. Ich arbeite auch gerne im Regen. Das macht mir nichts aus. Am Abend koche ich gerne etwas Warmes, und sehe ein bisschen fern. Sonntags ruhe ich mich gerne aus. Ein bisschen Pause braucht jeder. Manchmal besuche ich meine Schwester und ihren Sohn. Er ist drei Jahre alt, und ich lese ihm gerne Geschichten vor. Am Montag geht es dann wieder in die Arbeit. 


Vocabulary
die Woche(n) - the week
unter der Woche - during the week
das Wochenende(n) - the weekend
leider - unfortunately 
anders - different
das Vergnügen - the pleasure
Erst die Arbeit, dann das Vergnügen - "First the work, then the pleasure"
die Ecke(n) - the corner
um die Ecke - around the corner
brauchen - to need
der Bauernmarkt (märkte) - the farmer's market
das Obst - the fruit
das Gemüse - the vegetable(s)
die Pause(n) - the pause/break
die Geschichte(n) - the story, history


Questions:
1. What separable prefix verbs were used in the story? 
2. What does he/she do on Saturday afternoons?
3. How old is is his/her sister's son? 
4. What does he/she do like to do on Sundays?
5. What does he/she get up on Saturdays?

Answers
1. aufstehen (to get up), einkaufen (to go shopping), aufräumen (to tidy up), ausmachen (to matter, put off), fernsehen (to watch TV), ausruhen (to rest), vorlesen (to read to/aloud)
2. He/She tidies up his/her apartment and works in the yard. 
3. He is 3 years old. 
4. He/she likes to rest and visit his/her sister and her son. 
5. He/she gets up early. 
 
1. Conjugate the following separable prefix verbs 
   a. anrufen (to call on the phone)
   b. einkaufen (to go shopping)
   c. fernsehen (to watch TV)
   d. wegwerfen (to throw away)
   e. mitbringen (to bring along)

2. Choose the following separable prefix verbs to complete the sentences    
   aufräumen (to tidy up), vorlesen (to read to/aloud), ankommen (to arrive), anrufen (to call on the phone) mitbringen (to bring along)

   a. Der Zug ________ um 19.45 in München ____. 
   b. Ich _____ jeden Sonntag meine Grossmutter ____. 
   c. Er _____ Obstsalad ____. 
   d. Sie ______ abends ihr Zimmer ____. 
   e. Wir _____ unseren Kindern eine Geschichte _____. 

3. Detect the mistakes
   a. Ich anrufe meine Freundin nach der Arbeit. 
   b. Er sehen abends ein bisschen fern. 
   c. Wir bringen mit unsere Kinder auf die Party. 
   d. Sie wirft ihre alten Klamotten. 
   e. Sie gehen jeden Samstag einkaufen. 

4. True or False?
   a. Verbs with prefixes always separate. 
   b. Separable prefix verbs and their stem verb have the same meaning
   c. When conjugating in the present tense, the prefix separates and goes to the end of the sentence. 
   d. When conjugating separable prefix verbs, the conjugated verb goes to the end of the sentence. 
   c. Some verbs with prefixes do not separate.
 
1. a. Ich rufe an, du rufst an, er/sie/es ruft an, wir rufen an, ihr ruft an, sie/Sie rufen an
   b. Ich kaufe ein, du kaufst ein, er/sie/es kauft ein, wir kaufen ein, ihr kauft ein, sie/Sie kaufen ein
   c. Ich sehe fern, du siehst fern, er/sie/es sieht fern, wir sehen fern, ihr seht fern, sie/Sie sehen fern
   d. Ich werfe weg, du wirfst weg, er/sie/es wirft weg, wir werfen weg, ihr weft weg, sie/Sie werfen weg
   e. Ich bringe mit, du bringst mit, er/sie/es bringt mit, wir bringen mit, ihr bringt mit, sie/Sie bringen mit. 

2.a. Der Zug kommt um 19.45 in München an
   b. Ich rufe jeden Sonntag meine Grossmutter an
   c. Er bringt Obstsalad mit
   d. Sie räumt abends ihr Zimmer auf
   e. Wir lesen unseren Kindern eine Geschichte vor

3. Detect the mistakes
   a. Ich anrufe meine Freundin nach der Arbeit. -> Ich rufe meine Freundin nach der Arbeit an
   b. Er sehen abends ein bisschen fern. -> Er sieht abends ein bisschen fern
   c. Wir bringen mit unsere Kinder auf die Party. Wir bringen unsere Kinder auf die Party mit
   d. Sie wirft ihre alten Klamotten ___. -> Sie wirft ihre alten Klamotten weg.
   e. Sie gehen jeden Samstag einkaufen

4. True or False?
   a. False: Some prefix verbs do not separate! 
   b. False: a stem verb and a verb with a prefix have a slightly (and sometimes completely differerent) meaning
   c. True
   d. False: When conjugating separable prefix verbs, the prefix goes to the end of the sentence, not the verb. 
   c. True


Vocabulary: 
der Zug (Züge) - the train
jed- (here: jeden) every
der Sonntag - the Sunday
der Obstsalat(e) - the fruit salad
abends - in the evenings (not the same as "am Abend"  - in the evening)
das Zimmer(-) - the room
die Geschichte(n) - the story (also: history)
die Arbeit(en) - the job/work
ein bisschen - a little bit
die Klamotten (plural) - the clothes
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

Which separable verbs is he using? What does he do at 12 o’clock? What does he do at 6 o’clock?

Answers

Separable verbs: aufstehen, durchlesen, vorbereiten, anrufen, ansehen, anbieten, fernsehen, ausruhen. At 12 o’clock he calls his colleague at the sales department. At 6 o’clock he eats dinner and rests. 
 

Transcript

Um 6 Uhr morgens stehe ich auf, und gehe eine halbe Stunde laufen.
Um 7 Uhr esse ich fruehstueck, und um 7.30 Uhr fahre ich in die Arbeit. Im Büro lese ich erstmal alle meine emails durch, dann bereite ich mich für das meeting mit meinem Vorgesetzten vor. Um 12.00 Uhr rufe ich meinen Kollegen in der Verkaufsabteilung an. Bevor er ein Produkt verkaufen kann, sieht er sich das Model an und bietet Verbesserungen an. Um 5 Uhr fahre ich nach Hause und sehe ein bisschen fern. Um 6 Uhr esse ich mein Abendessen und ruhe mich aus. Das ist ein langer Tag!

Vocabulary

aufstehen – to get up
durchlesen – to read through
vorbereiten – to prepare
anrufen – to call (on the phone)
verkaufen – to sell
ansehen – to look at
anbieten – to offer
fernsehen – to watch TV
ausruhen – to rest

der Vorgesetze (m)  – the supervisor/superior (plural: die Vorgesetzten)
die Verkaufsabteilung (f) – the sales department (plural: die Verkaufsabteilungen)
die Verbesserung (m) – the improvement (plural: die Verbesserungen)

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