German Regular Verbs

Beginner German - Level A1

Overview

Conjugating a verb means changing the infinitive form of it to indicate person, number, tense, voice and mood in a sentence. Subject and verb have to agree in order for a sentence to be grammatically correct and be understood.

Vocabulary

Hobbies, belongings, introducing yourself

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German A1

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Regular Verbs

Regular verbs are verbs that exhibit no changes in their stem in the present or past tenses. Most regular verbs are action words. For example, in both English and German, “to play” (“spielen”) is regular because the form of the stem remains the same.

  • In a normal statement or sentence the verb is always in the second position.
  • The subject can be moved from the first to third position, with an adverb or other element being placed first (inverted word order), but the verb stays in second position.
  • most verbs (but not all verbs) end in "-en" in the infinitive. This is the equivalent of the English "to". Examples: spielen - to play, singen - to sing
  • To conjugate, we remove the infinitive ending "-en", and add the following endings based on the subject pronoun: 

Regular Verb Conjugation

 

There are some differences in how verbs are conjugated based on the spelling of their stems:

  • All regular verbs that end in a "z," "s," "ss," or "ß" add only "t" to the “du” conjugation (“tanzen” becomes “du tanzt” (drop the "s") and not “du tanzst”)
  • Verbs whose stems end in ‘d’ or ‘t’ require an ‘e’ inserted before "t" or "st" endings (e.g. du findest, er arbeitet, ihr bietet)
  • Verbs that end in "eln" or "ern" (e.g. segeln, wandern), can delete the "e" before the "l" or "r," but it is acceptable either way (i.e. ich segele or ich segle)
  • verbs ending in "-ieren" (e.g. diskutieren, telefonieren) are regular verbs, and have no stem vowel changes or other irregularities in the present tense.

Examples: 
machen - to make/do

ich mach + "-e" = ich mache    I do/make
du mach + "-st" = du machst   you do/make
er/sie/es mach + "-t" = er/sie/es macht   he/she/it does/makes

wir mach + "-en" = wir machen   we do/make
ihr mach + "-t" = ihr macht   you do/make
sie/Sie mach + '-en" = sie/Sie machen    they/you-formal do/make
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The present tense is one of two verb tenses in German that consist of finite forms. This means that the verb itself is inflected to provide all of the grammatical information necessary to understand its role in the sentence.

Im Klassenzimmer 

Die siebte Klasse hat 13 Schüler. Heute erzählen Schüler ein bisschen über sich. 
Thilo spielt gerne Fussball und Gitarre. Er übt jeden Tag für eine Stunde. Er spielt gerne klassische Gitarre. Simone sammelt gerne Aufkleber. Sie hat schon drei volle Bücher. 
Martin und Kim machen gerne Hausaufgaben zusammen. Sie lernen beide Spanisch. 
Die Lehrerin, Frau Felger, backt sehr gerne. Sie bringt jeden Freitag einen Kuchen. Die Schüler freuen sich immer sehr. "Ich koche gerne," sagt Philip. 


Vocabulary:
die Klasse(n) - here: the grade (siebte Klasse - seventh grade)
der Schüler - the student
ein bisschen - a (little) bit
die Stunde(n) - the hour
der Aufkleber - the sticker
voll - full
das Buch (Bücher) - the book
die Hausaufgabe(n)  - the homework
der Freitag - Friday
der Kuchen - the cake
immer - always
sehr - very

Questions:
1. What verbs were used in the story?
2. What does Simone like to do? 
3. Why do the students like Friday?
4. Who likes cooking? 
5. What do Marin and Kim do together? 



Answers:
1. haben - to have, erzählen - to tell/share, spielen - to play, üben - to practice, sammeln - to collect, machen - to make/do, lernen - to learn/study, backen - to bake, bringen - to bring (regular only present tense) , freuen - to be happy/look forward to, kochen - to bake
2. Simone sammelt gerne Aufkleber. Simone likes to collect Stickers. 
3. Frau Kelber bringt jeden Freitag einen Kuchen. Mrs Felber brings a cake every Friday. 
4. Philip kocht gerne. Philip likes to cook. 
5. Martin und Kim machen Hausaufgaben zusammen. Martin and Kim do homework together. 
1. Practice conjugating the following regular verbs 

a) reden - to speak/talk
ich  ______
du ______
er/sie/es _______
wir ______
ihr _______
sie/Sie _______

b) arbeiten - to work
ich  ______
du ______
er/sie/es _______
wir ______
ihr _______
sie/Sie _______

c) spielen - to play
ich  ______
du ______
er/sie/es _______
wir ______
ihr _______
sie/Sie _______

d)  lernen - to learn/study
ich  ______
du ______
er/sie/es _______
wir ______
ihr _______
sie/Sie _______

2. Choose the correct verb and conjugate them based on the subject pronoun to complete the following sentences:

arbeiten - to work, spielen - to play, lernen- to speak, trinken - to drink

a) Er ________ Deutsch und Englisch.
b) Wir ________ jede Woche Fussball. (jede Woche - every week)
c) Sie _______ Kaffee mit Milch. 
d) Ich  ______ in einem Büro. 

3. Choose the correct pronoun, based on how the verb is conjugated

a) ____ spiele gerne Fussball.
b) ____ lernen Spanisch. 
c) ____ arbeitet am Freitag. 
d) ____ trinkst Tee und Wasser. 



Answer Key:
  1. a) Ich rede, du redest, er/sie/es redet, wir reden, ihr redet, sie/Sie reden

    b) Ich arbeite, du arbeitest, er/sie/es arbeitet, wir arbeiten, ihr arbeitet, sie/Sie     arbeiten
    c) Ich spiele, du spielst, er/sie/es spielt, wir spielen, ihr spielt, sie/Sie spielen
    d) Ich lerne, du lernst, er/sie/es lernt, wir lernen, ihr lernt, sie/Sie lernen

  2. a) Er lernt Deutsch und Englisch.
    b) Wir spielen jede Woche Fussball.
    c) Sie trinkt/ Sie trinken Kaffee mit Milch. (without context, both are possible)
    d) Ich arbeite in einem Büro.

  3. a) Ich spiele gerne Fussball.
    b) Wir/Sie lernen Spanisch. (without context, both are possible)
    c) Er/Sie/Es, Ihr arbeitet am Freitag. (without context, both are possible)
    d) Du trinkst Tee und Wasser.

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

  1. What verbs were used?
  2. How does he get to work?
  3. What does he do with emails?
  4. What happens at 11 am?
  5. What does he like to do after dinner?

 Answers

  1. sein (to be), frühstücken (to eat breakdast) duschen (to shower), machen (to make), fahren (to drive), nehmen (to take), lesen (to read), schreiben (to write), haben (to have), essen (to eat), trinken (to drink), kochen (to cook), sitzen (to sit), spielen (to play).
  2. He drives his car or takes the “S-Bahn” (commuter train).
  3. He reads and writes emails.
  4. He meets with his department head.
  5. He likes to sit in the garden/yard and play with his dog.
 

Transcript

Mein Arbeitstag ist sehr lang. Ich frühstücke um 6 Uhr morgens. Dann dusche ich und mache mich für die Arbeit fertig. Ich fahre oft mit dem Auto. Manchmal nehme ich die S-Bahn. In der Arbeit lese und schreibe ich viele Emails. Jeden Tag um 11 Uhr habe ich ein Meeting mit meinem Abteilungsleiter. Um 12.00 Uhr esse ich zu Mittag. Ich esse normalerweise ein belegtes Brot oder einen Salat. Am Nachmittag trinke ich gerne einen Kaffee. Um 4 Uhr fahre ich dann nach Hause. Ich koche gerne etwas Warmes zum Abendessen. Dann sitze ich gerne ein bisschen im Garten und spiele mit meinem Hund.

Vocabulary

der Arbeitstag(e) – the workday
fertig – ready
manchmal  sometimes
die S-Bahn(en) – the commuter train
die Email(s) – the email
das Meeting(s) – the meeting
die Abteilung(en) – the department
der Leiter(-)  - the manager/lead
normalerweise – normally, usually
das belegte Brot – the sandwich
das Abendessen – the dinner
ein bisschen – a little bit

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