German Question Words

Beginner German - Level A1

Overview

In order to ask basic questions in German, you’ll need to memorize some new vocabulary. Here are thirteen German question words you can use in everyday conversation.

Vocabulary

Interrogatives: wie, was, wann, warum, wo, wohin, woher, wie lange, wer, wen, welch-, wie viel, wie oft

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German Question Words

In English and in German, we can differentiate between two kinds of direct questions: "Ja/Nein Fragen" (Yes/No questions), or Ergänzungsfragen (problem questions). 

1. Ja/Nein-Fragen/ Entscheidungsfragen 

When forming a yes/no question or "decision" question in German, we need to use inverted word order. Inverted word order means that the subject slips behind the word. This happens in English when we ask questions with "to be", or when we ask questions with modal verbs.

Examples:
Are you tired?
Can you drive me to the airport? 

In German, we always use inverted word order for direct questions, even for questions that would require the auxiliary verb "to do". (e.g. Do you have the keys?"

Examples:
Du hast die Schlüssel.                   Hast du die Schlüssel? 
You have the keys.            ->         Do you have the keys? (lit: Have you the keys? 

Er kann mich anrufen.                  Kann er mich anrufen? 
He can call me.                ->         Can he call me? (lit: Can he me call?) 

Notice how the answer for the above questions can only either be "Ja/yes" or "Nein/no". 

2. Ergänzungsfragen (probe questions)

Ergänzungsfragen, or "proble" questions ask about specific details, either about time, location, duration, purpose, etc. Probe questions require a question word, which will always be placed in position one, followed by the verb and the subject in inverted word order.  

Question Words

The question words "Woher" und "Wohin" are separable. Their suffices "-her" and "-hin" can also be placed at the end of the question sentence:

Examples
Woher kommst du?  -> Wo kommst du her? (Where do you come from?)
Wohin geht sie?  -> Wo geht sie hin? (Where is she going?) 

Questions that ask about quantity "Wie viel" and "Wie viele" follow a slightly different word order. The noun for which we are asking the quantity is placed before the verb and subject. 

Examples
Wie viel Geld hast du? (How much money do you have?)
Wie viele Hunde hat er? (How many dogs does he have?)


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The name w-questions is well deserved because pretty much all the question words start with w. And it’s the same in German.
when – wann
where – wo
what – was
who – wer
why – warum, (wieso, weshalb)
how – wie
which – welche

Das Job Interview 

Frau Witmer: Guten Morgen. Wie buchstabiert man ihren Nachnamen? 

Herr Bieleke: Guten Morgen. Mein name is B-I-E-L-E-K-E. 

Frau Witmer: Sehr gut, danke Herr Bieleke. Wie alt sind sie?

Herr Bieleke: Ich bin 36. 

Frau Witmer. Sehr gut. Und wo arbeiten Sie momentan? 

Herr Bieleke: Ich bin noch bei meiner alten Firma tätig. 

Frau Witmer: Wie lange arbeiten Sie dort schon? 

Herr Bieleke: Seit 7 Jahren. 

Frau Witmer: Warum möchten Sie bei unserer Firma arbeiten? 

Herr Bieleke: Ich habe schon viel von ihrer Firma gehört. Und ein bisschen Abwechslung wäre toll. Ich mag meine alte Firma sehr. Aber ich bin sehr an ihrem Konzept interessiert. 

Frau Witmer: Sprechen sie eine Fremdsprache? 

Herr Bieleke: Ja, ich spreche Englisch und Russisch. 

Frau Witmer: Russisch? Das ist ja interessant. Wo haben Sie Russisch gelernt?

Herr Bieleke:
 Mein Vater kommt aus Moskau. Ich bin zweisprachig aufgewachsen. 

Frau Witmer: Und wo sind Sie geboren? 

Her Bieleke: Ich bin in München geboren, aber in London aufgewachsen. 

Frau Witmer: Sehr interessant. Was haben Sie vor Ihrer jetzigen Tätigkeit gemacht?

Her Bieleke: Ich habe an der TU in Berlin studiert. 

Frau Witmer: 
Was haben Sie studiert?

Herr Bieleke: Ich habe technische Informatik studiert. 



Vocabulary:
buchstabieren - to spell
der Nachname(n) - the last name
momentan - at the moment
die Firma(Firmen) - the company, firm
schon - already
die Abwechslung(en) - the variety, change
das Konzept(e) - the concept
die Fremdsprache(n) - the foreign language
lernen - to learn (Ich habe gelernt - I have learned)
zweisprachig - bilingual
aufwachsen - to grow up (Ich bin aufgewachsen - I have grown up)
geboren - born
studieren - to study (at unviersity, not "to study for a test")
technische Informatik - computer engineering 

Questions
1. What question words were used in the interview? 
2. Were there any questions without a question word?
3. Why does Mr. Bieleke speak Russian?
4. How long has he worked at his current job?
5. Where did he study? 
 
Answers: 
1. Wie (how), Wie alt (how old), wo (where), Wie lange (how long), Warum (why), Wo (where), wo (where), Was (what), Was (what). 
2. Yes: "Sprechen Sie eine Fremdsprache?" and "Russisch?"
3. His father was born in Russia. Mr. Bieleke was raised bilingually. 
4. He has been at his current job for 7 years. 
5.He studied at the "TU" in Berlin (Technical University). 
 

1. Choose the correct question word:
   a. _____ beginnt das Konzert?
   b.  _____ ist Ihre Adresse?
   c. _____ geht ihr heute Abend?
   d. _____ kommst du?
   e. _____ spät ist es?

2. Look at the answers below, and choose the correct question words: 
   a. ____ ist das Meeting?
       Das Meeting ist um 14.30 Uhr.
   b. _____ ist das Meeting?
      Das Meeting ist im Konferenzraum 2B.
  c. ____ dauert das Meeting?
      Das Meeting dauert ca. (circa) 45 Minuten.         
  d. _____ findet das Meeting statt?
      Das Meeting findet am Montag statt.
  e. _____ nimmt an dem Meeting teil? 
      Tim, Frank und ich nehmen an dem Meeting teil.

 

3. Which question uses the question word incorrectly? 
  a. Wie lange bist du? 
  b. Wo ist er? 
  c. Warum ist sie? 
  d. Was essen wir? 
  e. Woher gehst du? 

4. Form a question from the answers below? 
   a. Ich mache drei mal die Woche Sport? 
   b. Er wohnt in Berlin
   c. Sie hat drei Jahre in London studiert. 
   d. Wir kommen aus Istanbul
   e. Ich heisse Willhelm

1. a. Wann beginnt das Konzert?
   b.  Wie ist Ihre Adresse?
   c. Wohin geht ihr heute Abend?
   d. Wann/Woher/Warum kommst du?
   e. Wie spät ist es?

2. a. Wann ist das Meeting?
      Das Meeting ist um 14.30 Uhr.
   b. Wo ist das Meeting?
      Das Meeting ist im Konferenzraum 2B.
  c. Wie lange dauert das Meeting? 
      Das Meeting dauert ca. (circa) 45 Minuten.         
  d. Wann findet das Meeting statt? 
      Das Meeting findet am Montag statt. 
  e. Wer nimmt an dem Meeting teil? 
      Tim, Frank und ich nehmen an dem Meeting teil.

3. a. Wie lange bist du? 
  b. Wo ist er? 
  c. Warum ist sie? 
  d. Was essen wir? 
  e. Woher gehst du? 

4. a. Wie oft machst du Sport? 
   b. Wo wohnt er? 
   c. Wie lange hat sie in London studiert?  
   d. Woher kommt ihr/kommen Sie?  
   e. Wie heisst du/heissen Sie? 

 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

1. What question words were used in on the application form?
2. What questions did not have a question word?
3. What is his current profession/job?
4. How many hours a week is he available?
5. When can he start? 

 Answers

1. Wie alt?, Wo?, Wo?, Ab wann?, Wie viele?, Wo?
2. Questions 4 and 7: Sind Sie..., and Haben Sie..." 
3. He is unemployed.
4. He is available 40 hours a week. 
5.He can start immediately. 
 

Transcript

Ich bewerbe mich bei einem neuen Job, und bin deshalb ganz aufgeregt. Ich habe schon die Bewebungsunterlagen im Internet aufgewufen, und beantworte manche Fragen schon mal.  

Frage Number 1: Wie alt sind Sie? Das ist einfach: Ich bin 36.

Frage Number 2: Wo sind Sie aktuell tätig? Hm. Leider arbeitslos.

Frage Nummer 3: Wo waren Sie zu letzt tätig? Bei der Firma Billings und Co.

Frage Number 4: Sind Sie aktuell bei der Firma Plank GmbH tätig? Nein.

Frage Number 5. Ab wann sind Sie verfügbar? Na, ab sofort!

Frage Number 6:  Wie viele Stunden sind Sie wöchtentlich verfügbar? 40 Stunden.

Frage Nummer 7: Haben Sie Erfahrung mit Microsoft Word und Excel? Ja.

Also, das ist ja alles gar nicht so schlimm! Vielleicht wird das Interview auch nicht so schlimm.

Vocabulary

sich bewerben - to apply (note: reflexive!)
aufgeregt - excited, nervous
die Bewerbung(en) - the application
die Unterlage(n) - the document, form
das Gespräch(e) - the conversation
das Vorstellungsgespräch(e) - the job interview
das Interview(s) - the interview
tätig - employed
arbeitslos - unemployed
aktuell - here: currently
verfügbar- available
ab sofort - (starting) immediately
wöchentlich - weekend
die Erfahrung(en) - the experience
schlimm - bad, awful

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