German Present Perfect - Inseparable Prefix Verbs

Beginner German - Level A1

Overview

German Present Perfect Inseparable Prefix Verbs do not add the normal past participle prefix ge- in the perfect tenses. Examples: bekommen becomes hat bekommen

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German Present Perfect Inseparable Prefix Verbs

Verbs with an inseparable prefix (nicht-trennbare Verben)

Some verbs have prefixes that do not separate from the verb, but remain with the verb stem when conjugated in the present tense.

Examples:

erklären               Sie hat die Lösung zum Problem erklärt.            (to explain)

bekommen          Ihr habt keine Geschenke bekommen.               (to receive/get)

verstehen            Die Kinder haben das nicht verstanden.             (to understand)

The more common inseparable prefixes are: be, emp, ent, er, ge, hinter, miss, ver, wider, zer.

There are regular, irregular, and mixed verbs containing inseparable prefixes.

 

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There are three kinds of verb prefixes in German: (1) separable (trennbar) (2) inseparable (untrennbar or nicht trennbar ) (3) dual prefixes (usually a preposition) can be both Separable prefixes are stressed (betont) in their pronunciation; inseparable prefixes are unstressed (unbetont).

Eine alte Freundin

Letzten Samstag bin ich in meine Heimatstadt gefahren. Viel hat anders ausgesehen, und deshalb habe ich mich verfahren. Dann habe ich endlich einen Parkplatz gefunden, und bin weiter in Richtung Innenstadt gelaufen. 

Nach einigen Minuten bin ich einer alten Freundin begegnet. Es hat mich überrascht, aber ich habe sie sofort erkannt: Lotte. Wir haben uns fast eine halbe Stunde unterhalten, und dann hat sie vorgeschlagen, in ein neueres Cafe zu gehen. Es hiess "Cafe Nirgendwo", und es hat mir gut gefallen. Meine Freundin, Lotte, hat mir den Espresso empfohlen, also habe ich natürlich einen bestellt. Er hat wunderbar geschmeckt! 

Wir haben vieles nachgeholt, denn wir haben uns seit Jahren nicht gesehen. Ich habe von ihr erfahren, dass sie verheiratet ist, und ein Kind hat - Johannes. Ich habe auch erfahren, dass wir beide Ärztinnen sind. Was für ein Zufall! Ich habe mich erinnert, dass Lotte Biologie studiert hat. Ich habe ihr dann gestanden, dass ich sehr beschäftigt ware und es mir Leid getan hat, unsere Freundschaft vernachlässigt zu haben. Sie hat mir dafür verziehen, und wir haben uns versprochen, in Kontakt zu bleiben.

Vocabulary:

die Heimatstadt, -̈e                   home town
die Richtung, -en                      direction
die Innenstadt                           town/city center, downtown
der Zufall, -̈e                              coincidence

sich verfahren                            to get lost
begegnen                                   to run into (somebody)
überraschen                               to surprise
erkennen                                    to recognize
sich unterhalten                          to converse
vorschlagen                                to suggest
empfehlen                                   to recommend
bestellen                                      to order
nachholen                                    to catch up
erfahren                                       to find out about
entdecken                                    to discover
erinnern                                        to remember
gestehen                                      to confess/admit
beschäftigt sein                           to be busy
vernachlässigen                           to neglect
verzeihen                                      to forgive/pardon
versprechen                                  to promise
verheiratet                                     married

Questions:

1. Why did the speaker get lost when she drove to her home town?
2. What happens as she's walking towards the center of town?
3. What do the speaker and Lotte have in common?
4. What do they resolve to do?
5. Which verbs are inseparable? List them in their infinitive forms.
 
Answers:

1. Things did not look the same as she remembered them.
2. She runs into an old friend of hers.
3. They are both doctors.
4. They promise to stay in touch.
5. (sich) verfahren, begegnen, überraschen, erkennen, (sich) unterhalten, gefallen, empfehlen, bestellen, erfahren, entdecken, erinnern, gestehen, (sich) beschäftigen, vernachlässigen, verzeihen, versprechen
 
A. Fill in the blanks with the correct forms of the following inseparable prefix verbs.

1. Was hast du ihm _____ (empfiehlen)?

2. Petra hat mir diese Geschichte schon _____ (erzählen).

3. Ich bin meiner Kusine gestern Abend auf der Strasse _____ (begegnet).

4. Wir haben viel Zeit mit Familie in den Weihnachtsferien _____ (verbringen).

5. Wie hat euch der Film _____ (gefallen)?

6. Du hast meine Kaffeetasse _____ (zerbrechen)!

7. Tina hat eine neue Kalkulationstabelle _____ (erstellen).

8. Friedrich hat sich nach seinem Training _____ (entspannen).

9. Die Bürgermeisterin hat Leutnant Scherz als der neue Polizeichef _____ (ernennen).

10. Mark, hast du meine Email _____ (bekommen) ?


B. Fill in the blanks with the correct inseparable prefix.

1. Wir sind den Orkan nur gerade ___kommen (escaped).

2. Ich habe meine Schlüssel ___loren (lost).

3. Christina hat das Verkehrsschild (traffic sign) total ___achtet (disregarded).

4. Kaspar hat sich ___laufen (got lost).

5. Mina und Gerhard haben der Kälte im Norden ___standen (resisted/withstood).
 
Answers:

A. 1. empfohlen  2. erzählt  3. begegnet  4. verbracht  5. gefallen  6. zerbrochen  7. erstellt  8. entspannt  9. ernannt  10. bekommen

B. 1. ent  2. ver  3. miss  4. ver  5. wider
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

1. When was the present perfect used?
2. Which of the verbs were inseparable prefix verbs?
3. What did he order when he got an Espresso instead?
4. Who was he visiting in Norway?   
5. Had he been to Norway before? 

 Answers

  1. habe besucht (insep.), habe verstanden (insep.), habe bestellt (insep.), hat verstanden (insep.), habe bestellt (insep.), habe bekommen (insep. ), habe bestellt (insep.), habe bekommen. (insep.)
    habe enttäuscht (insep.), habe gebeten.
  2. see above.
  3. He ordered a coffee with milk and no sugar.
  4. He was visiting his grandparents.
  5. He had never been to Norway before.
 

Transcript

Letzen Sommer habe ich meine Grosseltern in Norwegen besucht. Das war mein estes Mal dort. Ich lerne schon seit 3 Jahren Norwegisch. Aber als ich dort war, habe ich sehr wenig verstanden. Aber viele Norweger sprechen sehr gut Englisch. Ich habe ein paar mal in einem Cafe auf Norwegisch bestellt, aber man hat mich scheinbar nicht verstanden. Einmal habe ich einen Kaffee mit Milch und ohne Zucker bestellt, und habe einen Espresso mit Zucker bekommen. Und dann ein anderes Mal habe ich einen Salat ohne Schinken bestellt, und habe ein belegtes Brötchen bekommen. Ich habe mich selbst ein bisschen enttäuscht, und habe oft um Hilfe gebeten. Aber es ist schon wie man sagt: Übung macht den Meister.

Vocabulary

das erste Mal– the first time
wenig – little, few - the thing
bestellen – to order
scheinbar - apparently
bekommen – to get, to receive
das belegte Brötchen – the sandwich
ein anderes Mal – another time
enttäuschen – to disappoint
bitten – to ask for

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