German Plural Formation

Beginner German - Level A1

Overview

For English speakers, the plural in German is difficult and sometimes confusing. We are happy to just add a simple "–s". In German it’s much more complicated. 

Vocabulary

Food, family members, professions, numbers

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German A1

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Plural Formation

There are several ways to form the plurals of nouns in German. The grammatical gender for singular nouns is either "der" (masculine), "die" (feminine) or "das" (neutral). 
In the plural, all nouns are die (feminine), regardless of what their grammatical gender is as a singular noun, for example: der Hund (the dog) - die Hunde (the dogs) Below is a list of rules. Note: there are always exceptions

1. 90% of all singular feminine nouns end on "-n" (if the singular noun ends on "-e"), or "-en"   
       
Examples: die Frau  - die Frauen (the woman/women)
                        die Flasche  - die Flaschen (the bottle/bottles) 

2. Most masculine nouns that end on "-er/-en/-el" have no ending, but many take Umlauts:
        Examples: der Apfel  - die Äpfel (the apple/apples)
                          der Vogel  - die Vögel (the bird/birds)

3. Most masculine nouns without the endings  "-er/-en/-el", take the ending "-e" + Umlaut:
       Examples: der Kopf (the head) - die Köpfe (the head/heads)
                         der Koch (the chef)  - die Köche (the chef/chefs)
4. Most neutral nouns that end on "-er, -en, -el, -chen, -lein"  have no ending:

       Examples: das Brötchen- die Brötchen (the bun/buns)
                         das Mädchen- die Mädchen (the girl/girls)
                         das Kindlein - die Kindlein (the small child/children)

5. Neutral nouns that do not end on  "-er, -en, -el, -chen, -lein" usually add "-e"

       Examples:  das Brot - die Brote
                          das Angebot - die Angebote
                          das Geschäft - die Geschäfte

6. Loanwords and abbreviations simply add an "s", regardless of gender:

        Examples: das Foto - die Fotos (the photo/photos)                                                                               die CD - die CDs (the CD/CDs
                         das Croissant  - die Croissants (the croissant/croissants)                                                   der BMW - die BMWs

7. One syllable masculine and feminine nouns often add "-e" and an umlaut:
         Examples: der Kopf - die Köpfe (the head/heads)
                           die Nacht - die Nächte (the night/nights)

8. Nouns ending on -a, -i, or -o simply add an "s":
         Examples: das Auto- die Autos (the car/cars)
                           das Klo- die Klos (the washroom/washrooms)
                           der Opa - die Opas (the grandpa/grandpas)

     

 

Forming Plurals of Gendered Nouns (e.g. Professions)

The plural forms of nouns for professions follow a particular pattern. Many masculine forms of professions end in ‘er,’ and their female counterparts add ‘in’ and sometimes an umlaut over the stem vowel (if it is an ‘a,’ ‘o,’ or ‘u’). The feminine plural adds ‘nen’ to the feminine ‘in’ ending, whereas the masculine singular and plural endings (‘er’) are usually the same (NOTE: professions ending in ‘ist,’ ‘ent,’ or ‘ant’ add ‘en’). When there is a mix of feminine and masculine, the plural is the plural masculine form.
This is illustrated in the table below:

Professions
Exception: "the employee"
der Angestellte   /   die Angestellten   /   die Angestellte   /   die Angestellten

Beispiele:
Die Schule hat vier Lehrer und sieben Lehrerinnen. 
The school has four teachers (m) and seven teachers (f).

Alle Busfahrer fahren abends den Bus ins Busdepot.
All bus drivers (m/f)* drive the bus to the station in the evenings.

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Happy family sitting on sofa and using laptop, mobile phone and digital tablet at home-1

Steffi ist 32 Jahre alt. Sie hat eine Schwester und zwei Brüder. Steffis Mann, Jerry, ist auch 32 Jahre alt und kommt aus New York. Er hat drei Geschwister: zwei Schwestern und einen Bruder. Steffi und Jerry sind seit 7 Jahren verheiratet und haben 2 Kinder, und zwar zwei Söhne: Max ist 2 Jahre alt, und Toni ist 4. 

Jerrys Eltern wohnen noch in New York, aber sie kommen oft nach München zu Besuch. Steffis Eltern und Grosseltern wohnen in Stuttgart. Steffis Schwester, Moni, wohnt auch in München. Sie hat einen Freund und eine Tochter. Monis Tochter, Avi, und Toni gehen zusammen in den Kindergarten. Jerry hat einen Bruder, Craig. Craig ist ledig und hat keine Kinder. 

Vocabulary:
die Familie(n) - the family
der Vater (Väter) - the father
die Mutter (Mütter) - the mother
die Grossvater/mutter - the grandfather/mother
die Eltern (always plural) - the parents
der Sohn (Söhne) - the son
die Tochter (Töchter) the daughter
die Geschwister (always plural) - the siblings
der Bruder (Brüder) - the brother
die Schwester(n) the sister
der (Ehe)Mann(männer) - the husband
die (Ehe)Frau(en) - the wife
verheiratet - married
ledig - single/unmarried
undzwar - namely, in fact

True or False:
1. Craig ist verheiratet. Craig is married. 
2. Steffi hat keine Geschwister. Steffi has no siblings
3. Steffi und Jerry haben zwei Kinder. Steffi and Jerry have two children. 
4. Craig ist Steffis Bruder. Craig is Steffi's brother. 
5. Craig hat zwei Brüder und eine Schwester. Craig has two brothers and one sister. 

Questions: 
1. Wer ist Avi? Who is Avi? 
2. Wo wohnen Jerrys Eltern? Where do Jerry's parents live?
3. Wer ist Tonis Bruder?  Who is Toni's brother? 
4. Wie heisst Steffis Schwester? What's Steffi's sister's name? 
5. Wie viele Geschwister haben Steffi und Craig zusammen? How many siblings do Steffi and Craig have together? 

Answers:
1. False/Falsch: Craig ist nicht verheiratet. Craig ist ledig. Craig is not married. 
2. False/Falsch: Steffi hat eine Schwester und zwei Brüder. Steffi has one sister and two brothers. 
3. True/Richtig: Steffi und Jerry haben zwei Kinder. Steffi and Jerry have two children. 
4. False/Falsch: Falsch: Craig ist Jerrys Bruder. Craig is Jerry's brother. 
5. False/Falsch: Craig hat zwei Schwestern und einen Bruder. Craig has two sisters and one brother. 

1. Avi ist Monis Tochter. Avi is Moni's daughter. 
2. Jerrys Eltern wohnen in New York. Jerry's parents live in New York. 
3. Max ist Tonis Bruder. Max is Toni's brother.
4. Steffis Schwester heisst Moni. Steffi's sister's name is Moni. 
5. Steffi und Craig haben 6 Geschwister zusammen. Steffi and Craig have 6 siblings together. 
1. Find the correct plural noun for the following singular nouns:

die Schule (the school) - _________________. 
der Kopf (the head) - ________________.
die Lehrerin (f. teacher) - ________________. 
das Kind (child) - ____________.
der BMW (BMW) - ____________. 
das Foto (photo) - _________________. 
das Fach (subject) - _____________. 


2. Change the following singular subject nouns to the plural and adjust the conjugation of the verb:
    a) Der Mann wohnt in Berlin. _____________________________. 
   b) Das Kind spielt im Garten. _____________________________. 
   c) Der Hund isst einen Knochen (bone). __________________________.     
   d) Der Tänzer tanzt. ____________________________. 
   e) Die Katze schläft im Bett. ______________________________. 


3. Change the following plural nouns back to singular and adjust the conjugation:
   a) Die Frauen arbeiten im Büro (office). __________________________. 
   b) Die Hunde spielen im Garten. _____________________________. 
   c) Die Lehrerinnen machen Mittagspause. ______________________________. 
   d) Die Schülerinnen singen ein Lied. ____________________________. 
   e) Die Kuchen sind im Ofen. _______________________. 


Answers:
1. die Schule (the school) - die Schulen. 
    der Kopf (the head) - die Köpfe.
    die Lehrerin (f. teacher) - die Lehrerinnen. 
    das Kind (child) - die Kinder.
    der BMW (BMW) - die BMWs. 
    das Foto (photo) - die Fotos. 
    das Fach (subject) - die Fächer. 

1.a) Der Mann wohnt in Berlin. -> Die Männer wohnen in Berlin. 
   b) Das Kind spielt im Garten. -> Die Kinder spielen im Garten. 
   c) Der Hund isst einen Knochen (bone). -> Die Hunde essen einen Knochen.     
   d) Der Tänzer tanzt. -> Die Tänzer tanzen
   e) Die Katze schläft im Bett. -> Die Katzen schlafen im Bett. 


2. a) Die Frauen arbeiten im Büro (office). -> Die Frau arbeitet im Büro. 
   b) Die Hunde spielen im Garten. -> Der Hund spielt im Garten. 
   c) Die Lehrerinnen machen Mittagspause. -> Die Lehrerin macht eine Mittagspause. 
   d) Die Schülerinnen singen ein Lied. -> Die Schülerin singt ein Lied. 
   e) Die Kuchen sind im Ofen. -> Der Kuchen ist im Ofen. 
Answers:
1. die Schule (the school) - die Schulen. 
    der Kopf (the head) - die Köpfe.
    die Lehrerin (f. teacher) - die Lehrerinnen. 
    das Kind (child) - die Kinder.
    der BMW (BMW) - die BMWs. 
    das Foto (photo) - die Fotos. 
    das Fach (subject) - die Fächer. 

1.a) Der Mann wohnt in Berlin. -> Die Männer wohnen in Berlin. 
   b) Das Kind spielt im Garten. -> Die Kinder spielen im Garten. 
   c) Der Hund isst einen Knochen (bone). -> Die Hunde essen einen Knochen.     
   d) Der Tänzer tanzt. -> Die Tänzer tanzen
   e) Die Katze schläft im Bett. -> Die Katzen schlafen im Bett. 


2. a) Die Frauen arbeiten im Büro (office). -> Die Frau arbeitet im Büro. 
   b) Die Hunde spielen im Garten. -> Der Hund spielt im Garten. 
   c) Die Lehrerinnen machen Mittagspause. -> Die Lehrerin macht eine Mittagspause. 
   d) Die Schülerinnen singen ein Lied. -> Die Schülerin singt ein Lied. 
   e) Die Kuchen sind im Ofen. -> Der Kuchen ist im Ofen. 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

What nouns were used in this audio exercise? 

 Answers

das Kind - die Kinder (child/children)
die Tochter - die Töchter (daughter/daughters)
das Auto - die Autos (car/cars)
das Buch - die Bücher (book/books)
der Zug - die Züge (train/trains)
der Schüler - die Schülerin (student/students)
 

Transcript

Das Kind spielt. Die Kinder spielen.
Meine Tochter ist im Kindergarten. Meine Töchter sind im Kindergarten.
Mein Auto steht in der Garage. Meine Autos stehen in der Garage.
Das Buch ist spannend. Die Bücher sind spannend.
Der Zug ist verspätet. Die Züge sind verspätet.
Der Schüler ist in der Schule. Die Schüler sind in der Schule.

Vocabulary

der Kindergarten (-gärten) - the kindergarden
die Garage(n) - the garage
spannend - exciting/suspenseful
verspätet - delayed (from the verb: verspäten - to delay)
die Schule (n)  - the school

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