German Personal Pronouns

Beginner German - Level A1

Overview

An overview of personal pronouns in all cases, a review of the verbs "sein" and "heissen", and a review of the gender of nouns

Vocabulary

Personal pronouns

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German Personal Pronouns

A personal pronoun is a word that is associated with a person or a noun that it refers back to. Unless they are at the beginning of a sentence, all personal pronouns except for "Sie" (formal you) are lowercase. "Sie" (formal you) is always capitalized, regardless of where it appears in the sentence. In German, personal pronouns change depending on case, gender or number (singular, plural). Personal pronouns are split into three “voices”: 1st-, 2nd-, and 3rd-person (both singular and plural).

•First-person is when the subject and speaker are identical
•Second-person is when the speaker addresses another person
•Third-person is used when talking about someone else who is absent or not involved in the conversation

Below are the personal pronouns in German in the nominative case. The subject of a sentence is always in the nominative. 

Personal Pronouns Nominative
Examples:
Ich heisse Robin. (I am called Robin.)
Er spielt Fussball. (He plays soccer.)

When a person or a noun represented by a pronoun are the direct object of the sentence, they are in the accusative case. Below are the personal pronouns in the accusative. 

Accusative Pronouns
Examples:
Ich sehe ihn. (I see him.) 
Er hört uns. (He calls us.)

When a person or a noun represented by a pronoun are the indirect object of the sentence, they are in the dative case. Below are the personal pronouns in the dative and accusative side by side. 

Dative Pronouns
Examples:
Ich gebe ihm ein Geschenk. (I give him a present.)
Wir geben dir ein Buch. (We give you a book.)
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German personal pronouns (ich, sie, er, es, du, wir, and more) work in much the same way as their English equivalents (I, she, he, it, you, we, etc.). When you study verbs, you should already understand pronouns well. They are a key element of most sentences that you should memorize and know by heart.

Happy family looking up - isolated over a white background

Friends

Monika und Erich sind beste Freunde. Monika ist 11 Jahre alt. Sie spricht Englisch und Deutsch. Ihr Vater kommt aus New York. Er spricht kein Deutsch. Monikas Mutter arbeitet als Deutschlehrerin. Erich ist 10 Jahre alt, aber er hat übermorgen Geburtstag. Seine Eltern kaufen eine Schokoladentorte. Sie ist sehr lecker und sehr gross. Monika kauft ein Buch für Erich. Es hat viele Geschichten und Bilder. Monika und Erich mögen Bücher. Sie lesen gerne zusammen. Erich spielt auch gerne Gitarre. Sein Bruder, Michel spielt auch Gitarre. Sie spielen oft zusammen. Erichs Eltern und Monikas Eltern sind gute Freunde. Sie gehen oft zusammen Essen.


Vocabulary
der Freund(e) - the friend
beste/r/s - the best (here: beste Freunde)
arbeiten - to work (als - as)
die Deutschlehrerin(nen)  - the (female) German teacher
übermorgen - the day after tomorrow 
der Geburtstag(e) - the birthday 
Er hat Geburtstag - (lit. He has birthday.) It's his birthday. 
kaufen - to buy
die Schokolade(n) - the chocolate
die Torte(n) - the tart
lecker - delicious
das Buch(Bücher) - the book
die Geschichte(n) - the story (also: history)
das Bild(er) - the pictures
die Gitarre(n) - the guitar 
zusammen - together

Questions:
1. When was the pronoun "sie" used? 
2. When was "sie" used in the plural (as "they")
3. Which pronouns in the text would be translated as "it"?
4. When is Erich's birthday?
5. Who is from New York?

Answers:
1. "Sie spricht..." She speaks, "Sie ist sehr lecker..." (It is very delicious), "Sie lesen... (They read), "Sie spielen..." (They play...), "Sie gehen..." (They go...")
2. "Sie" (They) was used in "Sie lesen", "Sie spielen" and "Sie gehen". 
3. "it" was used as "sie" for "Sie ist sehr lecker", referring to "die Schokoladentorte", and "Es" for "Es hat viele Geschichten), referring to "das Buch". 
4. Erich's birthday is the day after tomorrow. (übermorgen)
5. Monika's father is from New York. 
1. Choose the correct personal pronoun based on the conjugation of the verb.
   a. ____ kommt aus München. 
   b. ____ heisse Bastian. 
   c. ____ regnet heute. 
   d. _____ sprichst Deutsch und Englisch. 
   e. _____ kommen aus den USA. 

2. Find the mistakes in the following sentences. If there is no mistake, write "correct."
   a. Wir kommen nicht aus Belgien. 
   b. Er spielst gerne Fussball. 
   c. Sie spricht sehr gut Englisch. 
   d. Sie sprechen gut Deutsch. 
   e. Ich heisst Tomas. 

3. Change the following sentences to the pronoun suggested:
  a. Ich esse gerne Obst. -> Sie __________. 
  b. Wir sind verheiratet. -> Er_________. 
  c. Er kommt aus Kassel. -> Wir ________. 
  d. Sie spielen Fussball. -> Ihr ________. 
  e. Du redest viel. -> Ich ________. 


4. Practice conjugation with the following verbs: sprechen, singen, essen, lesen
   a. Du _________/_______/_______/________. 
   b. Wir _________/_______/_______/________. 
   c.  Ich _________/_______/_______/________. 
   d. Sie (she) _________/_______/_______/________. 
   e. Ihr _________/_______/_______/________. 
   
Answers:

1. a. Er/Sie/Es, or Ihr kommt aus München. 
   b. Ich heisse Bastian. 
   c. Es regnet heute. 
   d. Du sprichst Deutsch und Englisch. 
   e. Wir or Sie kommen aus den USA. 

2. a. Correct. 
   b. Er spielt gerne Fussball. 
   c. Correct.
   d. Correct
   e. Ich heisse Tomas. 

3. a. Ich esse gerne Obst. -> Sie isst/ Sie essen gerne Obst.. 
  b. Wir sind verheiratet. -> Er ist verheiratet. 
  c. Er kommt aus Kassel. -> Wir kommen aus Kassel. 
  d. Sie spielen Fussball. -> Ihr spielt Fussball. 
  e. Du redest viel. -> Ich rede viel. 


4. a. Du sprichst / singst / isst / liest. 
   b. Wir sprechen / singen / essen / lesen. 
   c.  Ich spreche / singe / esse / lese. 
   d. Sie (she) spricht / singt / isst / liest. 
   e. Ihr sprecht / singt /esst / lest. 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

Audio I:
1. How many siblings does Jörg have?
2, Where is he from?
3. What has he played for 5 years?

Audio II:
1. How many children does Jörg’s brother have?
2. How old are they?
3. Where do they live?

 Answers

Audio I:
1. Jörg has 3 siblings.
2. He is from Stuttgart.
3. He has played Fussball for 5 years.

Audio II:
1. Jörg’s brother has 2 children: a son and a daughter.
2. His daughter is 3 years old, his son is 5.
3. They live in London
 

Transcript

Audio I:
Hallo! Mein Name ist Jörg. Ich komme aus Stuttgart, wohne aber in Berlin. Ich bin 29 Jahre alt. Ich habe einen Bruder und zwei Schwestern. Ich spiele gerne Fussball und Gitarre. Ich spiele schon seit 5 Jahren Fussball. Ich arbeite bei einer Medienfirma. Das macht Spass. Aber nicht so viel Spass wie Gitarre und Fussball spielen.

Audio II:
Mein Bruder heisst Bernd. Er wohnt in London, und arbeitet als Koch in einem grossen Restaurant. Er kocht gerne. Er ist verheiratet und hat zwei Kinder - einen Sohn und eine Tochter. Seine Tochter heisst Steffi, und sein Sohn heisst Leo. Steffi ist 3 Jahre alt, und Leo ist 5. Seine Frau heisst Barbara, und arbeitet als Krankenschwester.

Vocabulary

der Bruder (Brüder) - the brother
die Schwester (n) - the sister
der Spass - the fun
Spass machen - to be fun 
seit - since/for

der Koch (Köche) - the chef
das Restaurant(s) - the restaurant 
der Sohn (Söhne) - the son
die Tochter (Töchter) -the daughter
die Krankenschwester(n) - the (female) nurse
die Frau(en) - lit. the woman, but is often used as "the wife" (short for "Ehefrau)

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