German Simple Past Tense - Regular Verbs

Beginner German - Level A1

Overview

Forming the simple past is not all that difficult and is similar to forming verbs in the present tense. For regular verbs (weak verbs), you use the stem of the verb and add a personal ending.

Those personal endings are -(e)te, -(e)test, -(e)ten, and -(e)tet.

Vocabulary

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Simple Past Tense Regular Verbs

Past Tense 2: Imperfect (das Imperfekt/Präteritum)

The simple past/imperfect/preterite tense (das Präteritum/das Imperfekt) is the form of the past tense most often found in writing (i.e. narrative form; not to be confused with written dialogue, which maintains the present perfect tense). The spoken past tense in German (the present perfect or “das Perfekt”) typically only utilizes the simple past forms of the following verbs: sein, haben, wollen, sollen, dürfen, müssen, mögen, and können. However, the present perfect form of both ‘sein’ and ‘haben’ are also used in spoken German — for all intents and purposes, they are interchangeable in the spoken word.

Here are the conjugated forms of both verbs:

Beispiele:

Present Perfect                                       Simple Past

Ich bin sehr müde gewesen.           OR   Ich war sehr müde.   =   I was very tired.

Ich habe Kopfschmerzen gehabt.   OR   Ich hatte Kopfschmerzen.   =   I had a headache.

Notice that both the simple past and present perfect forms are identical in terms of meaning. The only difference between them is that one form (present perfect tense) is exclusively used in spoken German (or other communication construed as verbal such as email, texts, or dialogue), whereas the other (simple past/preterite) is valid for the spoken and written past forms.

The simple past is formed in one of 3 ways: for regular, mixed, and irregular verbs.

Regular verbs like ‘spielen,’ ‘arbeiten,’ and ‘tanzen’ drop the ‘en’ endings and add a ‘t’ + conjugated ending.

 

Regular Verbs


Note that verbs ending in ‘d’ or ‘t’ have to add an ‘e’ before the ‘t’ + ending (see ‘arbeiten’ above). Also, the first- and third-person singular (ich and er/sie/es forms) are identical in the preterite, just like with ‘haben’ and ‘sein’ (above). Other verbs that also add an “e” before the “t” are those that do so in the present tense, including atmen, begegnen, leugnen, widmen, and zeichnen (e.g. Er zeichnete/widmete/begegnete).

 

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Meine 40. Geburtstagsfeier

Gestern hatte ich Geburtstag. Meine Familie und ich feierten meinen vierzigsten Geburtstag. Wir kochten mein Lieblingsessen - Steak mit Kartoffelpuffern und Apfelmus. Das Abendessen schmeckte gut, und danach hatten wir Nachtisch. Meine Frau kaufte mir einen Geburtstagskuchen - Schokolade, natürlich! Sie servierte Kaffee dazu, und alles war ganz lecker.

Meine Töchter hatten eine Überraschung für mich, und zwar spielten sie das Geburtstagslied zusammen auf dem Klavier. Sie übten viel dafür, und ich war sehr beeindruckt. Danach öffnete ich ein Geschenk. Meine Frau schenkte mir einen Fahrradcomputer, und meine Töchter wuschen mein Fahrrad. Danach spielten wir alle ein Brettspiel. Ich freute mich so sehr über den Tag und die Feier!

Vocabulary
der Geburtstag, -e                  birthday

das Lieblingsessen, -              favorite food
der Nachtisch, -e                     dessert
der Geburtstagskuchen, -        birthday cake
die Überraschung, -en             surprise
das Geburtstagslied, -er          birthday song
das Geschenk, -e                    gift
der Fahrradcomputer, -            cycling/bike computer
das Brettspiel, -e                      board game
die Feier, -n                                celebration/bash/party

feiern                                         to celebrate
schenken                                   to gift / to give (a gift)

lecker                                         tasty
beeindruckt                                impressed

Questions:
1. Which verbs are regular in the text above? List them in their simple past tense form.
2. How was the dinner, and what all did they eat?
3. What did his daughters do for him for his birthday? (2 things)
4. What do they do at the end?
5. Which verbs in the text are not regular in the simple past?

Answers:
1. feierten, kochten, schmeckte, kaufte, servierte, machten, spielten, übten, öffnete, schenkte, spielten, freute

2. It was tasty. They had steak, potato pancakes, and applesauce. For dessert they had chocolate cake and coffee.
3. They played the birthday song for him on the piano, and they washed his bike.
4. The family plays a board game.
5. hatte, hatten, war, war, wuschen
 
A. Fill in the blanks with the correct form of the verb in the simple past.

1. Henrik _____ (spielen) am Wochenende Fußball.

2. Julia und Markus _____ (reisen) nach Kanada.

3. Greta _____ (arbeiten) gestern.

4. _____ (machen) er die Hausaufgabe?

5. Ich _____ (telefonieren) vorgestern mit meinen Eltern.


B. Choose the correct verb to complete each sentence.

1. Wir  tanzten / tanzeten letzten Samstagabend.

2. Ihr machtetet / machtet zu viel Lärm.

3. Du zeichntest / zeichnetest sehr gut.

4. Sie wanderte / wanderteten durch die Berge.

5. Ich diskutierte / diskutiere gern Politik.


C. Which verb fits where? Choose from the following verbs:
    machte    spieltest    atmeten    kauftet    wartete

1. Wir _____ schwer nach dem Klettersteig (fixed rope route).

2. Er _____ eine Stunde auf den Bus.

3. _____ du als Kind Hockey?

4. _____ ihr ein neues Haus?

5. Das Mädchen _____ Yoga.
 
Answers:
A. 1. spielte  2. reisten  3. arbeitete  4. Machte  5. telefonierte
B. 1. tanzten  2. machtet  3. zeichnetest  4. wanderte  5. diskutierte
C. 1. atmeten  2. wartete  3. Spieltest  4. Kauftet  5. machte
 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

Questions: What happened in the first half? What was the final score? Who shot the first goal?

 Answers

Verbs in the preterit: spielte, fing…an, fielen, erhielt, war, schoss, gleichte…aus, schoss, machten, fiel, konnte. Rainer Bolz received the yellow card in the first half. The final score was 2:2. Germany scored the first goal (50 min)
 

Transcript

Am Samstag spielte die Deutsche Nationalmannschaft gegen Frankreich. Das Spiel fing pünktlich um 16.00 Uhr an. Es fielen keine Tore in der ersten Halbzeit. Rainer Bolz erhielt in der 30. Minute die gelbe Karte.

Die zweite Halbzeit war deutlich interessanter. In der 50. Minute schoss Deutschland das Tor zum 1:0. Frankreich gleichte kurz dannach aus, und schoss in der 54. Minute das 1:1. Beide Teams machten Druck. In der 69. Minute fiel dann das 2:1 für Deutschland, doch am Ende konnte Frankreich ausgleichen, mit einem Tor in der 89. Minute. Endstand 2:2

Vocabulary

fallen – to fall (in this case: ein Tor fiel: A goal fell/a goal was scored.)
erhalten – to receive
ausgleichen – equalize 

die Halbzeit  – the halftime (die 1. Halbzeit – the first half)
der Druck – the pressure
der Endstand – the final score

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