German Imperative

Beginner German - Level A1

Overview

All imperative sentences include verbs written in what is called an "imperative mood ," meaning they give commands.

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German Imperative

The imperative mood in German has several forms, and can be “softened” by adding flavoring particles (‘doch’ and ‘mal’) and the word ‘bitte’ (please). ‘Doch’ adds urgency to a command; ‘mal’ expresses impatience; the two combined, ‘doch mal’, is more relaxed.

Beispiele:

Bitte, trinken Sie Wasser!                    Please, drink water!               (polite)

Trinken Sie doch Wasser!                   Do drink water!                       (urgent)

Trinken Sie mal Wasser!                      Come on and drink water!     (impatient)

Trinken Sie doch mal Wasser!            Go ahead and drink water!    (not forceful)

Below is an outline of the forms with more examples.

 

Forms of the Imperative

There are four forms of the imperative: Second person singular (du), second person plural (ihr), first person plural (wir) and second person formal singular and plural (Sie).

Imperativ-1

 

Main Exceptions for 2nd person singular:

  • If the main part of a verb ends in consonant +“m” or “n”, add an -e at the end

 

Examples:

atmen, du atmest; Imperativ: Atme!

zeichnen, du zeichnest; Imperativ: Zeichne!

-BUT-

kommen, du kommst; Imperativ: Komm!

 

  • If the main part of a verb ends in “d” or “t”, add an -e at the end (warten; du wartest; Warte!)
  • Change from “a” to “ä” is not happening in the imperative (laufen; du läufst; Lauf!)
  • Change from “e” to “ie” is happening in the imperative (lesen; du liest; Lies!)

 

Examples:

Räum dein Zimmer auf!                (Infinitiv: aufräumen; Präsens: du räumst auf)

Macht die Musik aus!                     (Infinitiv: ausmachen: Präsens: ihr macht aus)

Gehen Sie in das Erdgeschoss!    (Infinitiv: gehen; Präsens: Sie gehen)

 

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The German imperative is a form of the verb used when giving orders and instructions, for example, Please sit down!

Wo ist die Post?
Angela ist zum ersten Mal in Deutschland. Sie ist gestern Abend in Stuttgart angekommen, denn sie wird ein Jahr dort arbeiten. Sie möchte ihrer Schwester eine Ansichtskarte schicken, aber hat keine Ahnung wo die Post ist.

Angela sieht eine freundliche alte Frau auf einer Bank sitzen, und fragt sie nach dem Weg zur Post. Die Frau sagt:

"Gehen Sie diese Strasse hier, die Kirchstrasse, entlang bis Sie zur Kreuzung mit der Buchenstrasse kommen. Biegen Sie rechts ab und dann gehen Sie immer geradeaus. Dann in die dritte Strasse links biegen. Nach fünfzig Metern oder so gibt es auf der rechten Seite ein gelbes Schild mit einem Horn...ein Posthorn, um genau zu sein."

Angela dankt der Frau für ihre Hilfe, und geht weiter zur Post.

Vocabulary
die Ansichtskarte, -n              postcard
die Ahnung, -en                     idea
der Weg, -e                            way
die Post                                  post office
die Kreuzung, -en                   intersection
das Schild, -er                        sign

schicken                                 to send
biegen                                    to turn
geradeaus                              straight (ahead)

Questions:
1. What imperative forms do you see in the text (e.g. Sie, wir, du, ihr forms)?
2. Why is that form used?
3. Which verbs are used in the imperative? List them.
4. What is meant by the phrase "immer geradeaus"?
5. What is the symbol on the sign for the German Postal Service?
 
Answers:
1. Sie form
2. Angela and the woman do not know each other, so the default form of address is formal "you" (Sie).
3. gehen, biegen
4. continue going straight
5. (Post) horn
 
 
A. Which of the following sentences are in the imperative mood (command form)?

1. Wir fahren jetzt ab!
2. Schauen wir mal!
3. Es macht mir nichts aus!
4. Sie fahren gerade aus bis zur Wolfstrasse.
5. Heute machen wir das.

B. Fill in the blanks with the imperative form of the given verbs.

1. _____ (fahren, du) schneller, bitte!
2. _____ (aufhören, ihr), damit ____ !
3. Bitte, _____ (sein, Sie) ruhig!
4. _____ (warten, du) mal.
5. _____ (gehen, wir) jetzt nach Hause.

Answers:
A. Sentence #2 is the only sentence that is imperative.
B. 1. Fahr  2. Hört...auf  3. seien Sie  4. Warte  5. Gehen wir
 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. When was the imprative used?
2. How many stops should the tourist go to central station?
3. Where did his friend want to go?
4. How many stops should he go to east station?
5. Who should take the 18. Tram/Line?

 Answers

  1. Gehen Sie, Biegen sie ab, Nehmen Sie, fahren Sie, Geh, bieg ein, steig, fahr.
  2. The tourist should go 2 stops.
  3. His friend wanted to East Station
  4. He should go 4 stops.
  5. The tourist should take Line 18, his friend Line 20.
 

Transcript

Letztens war ich in der Stadt unterwegs, dann hat mich ein Tourist angesprochen: „Wissen Sie wo der Hauptbahnhof ist?“ hat er mich gefragt. „Natürlich!“ habe ich gesagt. „Gehen Sie einfach die Strasse runter. Biegen Sie am Marktplatz links ab. Nehmen Sie die 18er Trambahn, und fahren Sie zwei Stationen bis zum Hauptbahnhof!“ Kaum gehe ich 200 Meter weiter, läuft mir ein alter Kumpel über den Weg. Das war echt ein Zufall. „Wie komme ich denn am schnellsten zum Ostbahnhof?“  hat er mich gefragt. Also habe ich gesagt: "Geh die Strasse entlang, bieg rechts in die Hauptstrasse ein, steig in die 20er Bahn und fahr bis zum Ostbahnhof!“. Was kann ich sagen? Ich kenn‘ mich halt aus.

Vocabulary

letztens – recently 
unterwegs sein – to be out an about
ansprechen – to speak to, chat up
der Hauptbahnhof(höfe) – the central station
der Ostbahnhof(höfe) – the east station
die Trambahn(en) – the tram
die Station(en) – here: the stop
der Kumpel(n) – the buddy, friend
der Zufall(fälle) – the coincidence 
über den Weg laufen – to cross paths, bump into each other
abbiegen – to turn
einbiegen – to turn onto 
sich auskennen – to know one’s way around

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