German Future Tense

Beginner German - Level A1

Overview

The future tense (also known as Futur I) is mostly used to express assumptions about the present or future in German. We can also use this tense to express future intentions, although, in spoken German, it is more common to use the present tense for this.

Vocabulary

General School and Future Plans

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German Future Tense

Das Futur I

The future can be expressed through adverbs of time, such as ‘morgen,’ ‘übermorgen,’ bald,’ ‘nächste Woche,’ ‘in der Zukunft,’ etc., as well as through the future tense (das Futur). This is constructed from a present tense conjugation of ‘werden’ plus an infinitive of the main verb placed at the end of the sentence. For example, if you want to say that you will buy a bicycle, it would look like this:

Ich werde ein Fahrrad kaufen.

The main verb ‘kaufen’ carries the meaning of the sentence, and ‘werden’ is just used to indicate the future tense, much like the English equivalent ‘will.’ Further, ‘werden’ can be used as a main verb in the future tense:

Du wirst frustriert werden. / You will be getting frustrated.

In addition, the adverbs ‘wohl,’ ‘wahrscheinlich,’ and ‘vielleicht’ (highly likely, probably, maybe, respectively) are added to speculate (e.g. Hannah wird wahrscheinlich nicht zur Party kommen.). There are two forms of the future (Futur I & II), the latter being the future perfect.

Werden

In German, the future tense is expressed through the verb ‘werden’ and the infinitive of the main verb. By itself, ‘werden’ means ‘to become’ or ‘get’ (e.g. Es wird spät. / It is getting late.); however, it is also used to construct the future tenses as well as the passive voice (more on the latter in A2.2). The verb is conjugated below.

Here are some further examples of how ‘werden’ is used in the present tense as a main verb:

Heute hast du Geburtstag! Du wirst älter! / Today is your birthday! You are getting older!

Das Wetter wird immer kühler. / The weather is becoming increasingly cool/getting cooler.

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In German, the future tense (das Futur) occurs less frequently than in English. instead, German often substitutes the present tense for the future ("Wir sehen uns morgen." — "We'll see you tomorrow.")
German uses the basic werden + infinitive formula to form DAS FUTUR.
Rock am Ring Konzert

Dieses Wochenende werden ich und zwei Freunde - Mischa und Hanna - zum Nürburgring fahren, denn das Rock am Ring Konzert findet am Wochenende statt! Persönlich freue ich mich am meisten auf Slayer, Slipknot, Amon Amarth und Arch Enemy - ich liebe Metal! Andere sehr berühmte Bands werden auch spielen: unter anderem Tenacious D, Smashing Pumpkins, die Ärzte, Alice in Chains, und Tool. 

Zuerst werden wir am Freitag gegen 8 Uhr mit dem Zug von Frankfurt nach Koblenz fahren. Dann müssen wir mit dem Regionalbus zum Nürburgring fahren. Danach werden wir zum Campingplatz gehen und einchecken. Ich werde mein Zelt mitbringen. Es ist groß genug für uns alle. Wir werden Nudeln zu Mittag essen, und dann werden wir zum Ring gehen.

Natürlich dürfen wir die Eintrittskarten nicht vergessen! Ich werde alle Tickets dabei haben, und meine Freunde werden Geld für Essen und Getränke mitbringen. Wir werden den ganzen Tag und Abend dort bleiben. Mischa wird ein Konzert T-Shirt von den Ärzten kaufen, da es seine Lieblingsband ist. 

Am nächsten Tag werden wir auf dem Campingplatz frühstücken, und dann wird Hanna Fotos vom Musikfest machen. Ich werde in mein Tagebuch Notizen zu den gespielten Liedern eintragen. Danach werden wir alle zurück zum Konzert gehen. Am Sonntag werden wir nach Hause fahren.

Vocabulary

der Nürburgring                      professional racetrack
der Campingplatz, -̈e             campground
die Eintrittskarte, -n                (entrance) ticket
das Tagebuch, -̈er                  diary/journal
das Lied, -er                           song

einchecken                             to check in
vergessen                               to forget
frühstücken                             to eat/have breakfast
eintragen                                 to enter/write in

berühmt                                  famous
unter anderem                        among others

Questions:
1. Where are the friends going? How many of them are there?
2. Based on the context, what does the verb "stattfinden" likely mean?
3. How do they get to the campground? List all modes of transportation.
4. Which forms of "werden" are used? Are there other verbs that convey a future meaning besides "werden"? If so, list them.
5. What do they plan on doing on Saturday?
 
Answers:
1. There are 3 friends (speaker, Mischa, and Hanna), and they are going to Nürburg (i.e. Nürburgring) for the Rock am Ring concert.
2. to take place
3. They take the train, a regional bus, and then walk the final bit to the campground.
4. werde, werden, wird; müssen and auffreuen (to look forward to) also connote something that is happening in the future.
5. They will eat breakfast. Then,  Hanna is going to go take pictures of the music festival while the speaker writes down the setlists / songs he heard the night before. After Hanna returns, they will all go together to the concert.
 
 
A. Fill in the blanks with the correct for of the verb "werden."

1. _____ du heute Abend mitkommen?

2. Ihr _____ morgen früh abfahren.

3. Wir _____ später in die Disko gehen.

4. Ich _____ für die Prüfung lernen.

5. Es _____ nicht einfacher sein.

6. _____ Sie mir einen Gefallen (favor) tun?

7. Er _____ heute keinen Kaffee trinken.

8. Wann _____ du den Antrag fertigstellen?

9. Ich _____ am Wochenende meine Hausaufgaben machen.

10. Trudi _____ nächstes Jahr nach Brasilien reisen.
 
Answers:
A. 1. Wirst  2. werdet  3. werden  4. werde  5. wird  6. Werden  7. wird  8. wirst  9. werde  10. wird
 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

 

Questions

1. When was the future tense (Futur I) used?
2. How many times has Marie been to the Oktoberfest?
3. What will she eat there?
4. What will she be doing in the next few weeks and why?
5. Where is she staying? 

 Answers

1. Future I was used 7 times (sometimes without explicit use of “werden”: wird/gehen, wird/essen, spazieren gehen, wird/machen, sparen, wird/übernachten, werden/sein. 
2. This will be her first time. 
3. She will eat a giant pretzel. 
4. She will do overtime in the next few weeks so she can earn some extra money. 
5. She will be staying with an old school friend. 
 

Transcript

Audio I: "Sie" 
Dieses Jahr wird Marie zum ersten Mal auf das Oktoberfest gehen. Sie freut sich schon sehr. Sie wird eine Riesenbretze essen und auf der Theresienwiese spazieren gehen. Sie wird in den nächsten Wochen ein bisschen Überstunden machen, und ein bisschen Geld sparen. Sie wird bei einer alten Schulfreundin übernachten. Hotels werden zu teuer sein um diese Zeit.


Audio II: "Ich"
Dieses Jahr werde ich zum ersten Mal auf das Oktoberfest gehen. Ich freue mich schon sehr. Ich werde eine Riesenbretze essen und auf der Theresienwiese spazieren gehen. Ich werde in den nächsten Wochen ein bisschen Überstunden machen, und ein bisschen Geld sparen. Ich werde bei einer alten Schulfreundin übernachten. Hotels werden zu teuer sein um diese Zeit.

Vocabulary

die (Riesen)Bretze – the giant pretzel
die Theresienwiese – the name of the fairgrounds where the Oktoberfest takes place
die Überstunden  – overtime (Überstunden machen  – to work overtime)
Geld sparen – to save money
übernachten – to sleep/stay over

 

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