German Definite Articles

How to say the in German

Beginner German - Level A1

Overview

If you are wondering how to say the in German, then this unit is for you. In German, words (nouns to be exact) have genders, even though they do not originate from the characteristics of the object. Let's learn more about German definite articles in the nominative and accusative cases.

Vocabulary

Food/Gocery, Furniture, Family members

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Definite Articles

Articles are a type of determiner, or word or words that precede a noun or noun phrase and serve as a reference point. There are several kinds of determiners, including articles, demonstratives, possessives, and quantifiers.

The definite article is used to introduce or specify a noun. A noun can be a person, place, thing or object. The definite article (in English: 'the') is used to refer to specific things, as opposed to referring to things as a whole. We are basically learning to say the in German vs a.
"The apple is red", for example, refers to one specific apple, which happens to be red, but not all apples. 

 

 

Singular

 

Plural

 

Masculine

Feminine

Neuter

 

All Genders

Nominative

der (the)

die (the)

das (the)

 

die (the)

Accusative

den

die

das

 

die

Dative

dem

der

dem

 

den

Genitive

des

der

des

 

der



When using definite articles in German, we need to keep in mind that all nouns have assigned genders. Masculine, feminine and neuter. All plural nouns assume the feminine gender, regardless of their gender in the singular. In addition, these change form depending on case (nominative, accusative, dative, genitive). 

Examples
Der Junge ist gross. The boy is tall. 
"Junge" is a singular, masculine noun in the nominative. 

Das Auto ist rot. The car is red. 
"Auto" is a singular, neutral noun in the nominative. 

Die Kinder spielen. The children play. 
"Kinder" is a plural, feminine noun in the nominative. ("Kind" in the singular is neutral)

Articles are sometimes replaced by other determiners, such as the demonstratives “this” and “that” (plural: “these” and “those”). These demonstratives specifically refer to nouns, so they would not take the place of indefinite articles. There are several words that follow the same declension as the definite articles ‘der’, ‘die’, ‘das’ :

dies- = this
jen- = that
jed- = each/every (NOTE: the plural of ‘jed-‘ is ‘alle’ (all), and follows plural declension)
manch- = many/some
solch- = such a
welch- = which



Examples:

Diese Wohnung ist sehr schön. This apartment is very beautiful. 
"Wohnung" is a singular, feminine noun in the nominative. 

Manche Kinder können nicht schwimmen. Some children cannot swim. 
"Kinder" is a plural, feminine noun in the nominative. 

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A definite article (der Definitartikel) is that tiny word in English we refer to as "the." In German, we have three: der, die, das. As in English, they are also placed before the noun (or their modifying adjectives). In German, however, each of the definite articles has a gender.

Heute ist ein schöner Tag. Das Wetter ist sehr schön heute. Die Sonne scheint und es ist warm. Es ist das perfekte Wetter für ein Eis und einen Spaziergang in einem Park. 
Jedes Mal, wenn ich in den Park gehe, sehe ich einen Vogel. Der Vogel ist rot und hat einen gelben Schnabel. Der Park ist sehr gross. Ich gehe dort gerne Laufen. Die Wege führen durch einen grossen Wald. Der Wald ist hat so viele Bäume, dass man gar nicht nass wird, wenn es regnet. Im Sommer ist es schön kühl, und die Bäume riechen so gut. Ich gehe dort auch gerne mit meinem Hund spazieren. Wir lieben beide unseren Park. 



Vocabulary:
das Wetter - the weather
die Sonne(n)  - the sun
das Eis - the ice (cream) 
der Spaziergang (-gänge) - the walk/stroll 
spazierengehen - to go for a walk/stroll
der Park(s) - the park
der Vogel (Vögel) - the bird
der Schnabel (Schnäbel) - the beak
gelb - yellow
der Weg(e) - the way/path
der Wald (Wälder) - the forest
durch - through
der Baum (Bäume) - the tree
nass - wet
regnen - to rain
der Sommer - the summer
kühl - cool
riechen - to smell
dort - there
der Hund(e) - the dog
beide - both (wir beide - us both, both of us)
lieben - to love





Questions:
1. When was the definite article used? 
2. What does the person see every time he/she goes to the park?
3. What is the weather perfect for?
4. How would you describe the park?
5. Who else loves the park? 

Answers

1. das Wetter, die Sonne, das perfekte Wetter, den Park, der Vogel, der Park, die Wege, der Wald, die Bäume, 
2. He/She sees a red bird with a yellow beak. 
3. The weather is perfect for ice cream and a walk. 
4. The park is big and the paths lead through a big forest. 
5. His/Her dog loves the park. 

1. Choose the correct definite article based on the indefinite article used in the previous sentence: 

a. Ein Apfel ist rot. ____ Apfel ist rot. 
b. Eine Zitrone ist gelb. _____ Zitrone ist gelb. 
c. Ich esse einen Kuchen. Ich esse ____ Kuchen. 
d. Ein Hund Spielt im Garten. ____ Hund spielt im Garten.
e. Sie trinkt einen Kaffee. Sie trinkt ____ Kaffee. 

2. Change the singular definite article into plural

a. Das Kind spielt im Garten. _____ Kinder spielen im Garten. 
b. Das Mädchen sitzt in ihrem Zimmer. ____ Mädchen sitzen in ihem Zimmer. 
c. Der Hund schläft. _____ Hunde schlafen. 
d. Die Blume ist schön. _____ Blumen sind schön. 
e. Der Buch ist spannend. _____ Bücher sind spannend. 

3. Read the following sentences and determine whether the article was used correctly:
(Note: grammatically they are all correct, but is it plausible/logical?)

a. Eine Sonne scheint. 
b. Ein Park ist gross. 
c. Die Kinder spielen im Garten. 
d. Ein Kuchen ist trocken. 
c. Der Kaffee scheckt gut. 

4. Find the mistakes

a. Das Bücher sind teuer. 
b. Die Kind spielt im Garten. 
c. Die Kuchen schmecken lecker. 
d. Die Brot ist frish. 
c. Das Wetter sind sonnig und warm. 

1. a. Ein Apfel ist rot. Der Apfel ist rot. (An/the apple is red)
    b. Eine Zitrone ist gelb. Die Zitrone ist gelb. (A/the lemon is yellow)
    c. Ich esse einen Kuchen. Ich esse den Kuchen. (careful: Accusative!) (I eat a/the cake)
    d. Ein Hund Spielt im Garten. Der Hund spielt im Garten. (A/the dog plays in the yard) 
     e. Sie trinkt einen Kaffee. Sie trinkt den Kaffee. (careful: Accusative!) (She drinks a/the coffee). 

2. All plural nouns are feminine and change to "die" in the nominative, regardless of their gender as a singular noun! 
a. Das Kind spielt im Garten. Die Kinder spielen im Garten. (The child/The children play in the yard. 
b. Das Mädchen sitzt in ihrem Zimmer. Die Mädchen sitzen in ihem Zimmer. (The girl/the girls sit in her/their room.
c. Der Hund schläft. Die Hunde schlafen. (The dog/the dogs sleep)
d. Die Blume ist schön. Die Blumen sind schön. (The flower is/The flowers are beautiful)
e. Der Buch ist spannend. Die Bücher sind spannend. (The book is/The books are suspensful)

3. a. Eine -> Die Sonne scheint. (referring to the sun. -> The sun shines/is shining)
b. Ein -> Der Park ist gross. (referring to a specific park. Not all parks are big. -> The park is big.)
c. Die Kinder spielen im Garten. (correct! The children play in the yard)
d. Ein -> Der Kuchen ist trocken. (referring to a specific cake. Not all cakes are dry. -> Te cake is dry.)
c. Der Kaffee scheckt gut. (correct! The coffee tastes good.)

4. a. Das -> Die Bücher sind teuer. The books are expensive. (Bücher sind = plural)
b. Die -> Das Kind spielt im Garten. The child plays in the yard. (Kind spielt = singular)
c. Die Kuchen schmecken lecker. The cakes taste delicious. (Kuchen schmecken = pl.)
d. Die -> Das  Brot ist frisch. The bread is fresh. (Brot ist = singular)
c. Das Wetter sind -> ist sonnig und warm. The weather is sunny and warm. (Das Wetter = singular)

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

1. When was the definite article used?
2. What size is his backyard?
3. What does his umbrella look like?
4. How many trees does he have and what kind are they?
5. Which tree is old and large?

 Answers

1. die Sonne (the sun) das macht nichts (that doesn't matter), Die Eiche (the oak), Der Ahorn (the maple), Die Vögel (the birds), den Bäumen (the trees - dative, plural), Der Schirm (the umbrella), der Regen (the rain), das Wetter (the weather)
2. His backyard is rather small.
3. His umbrella is yellow, big and waterproof.
4. He has two trees in his backyard. An oak and a maple. 
5.The oak tree is old and large. 
 

Transcript

Ich sitze gerne in meinem Garten und geniesse die Sonne. Ich bin froh einen Garten zu haben. Mein Garten ist recht klein, aber das macht nichts. Ich habe zwei Bäume in meinem Garten. Eine Eiche und einen Ahorn. Die Eiche ist sehr alt und gross. Der Ahorn ist klein. Die Vögel bauen gerne ihre Nester in den Bäumen. Ich habe einen grossen Sonnenschirm. Der Schirm ist gelb, gross und wasserdicht. Ich kann also auch im Regen draussen sitzen. Der Regen macht mir nichts aus. Ich sitze in meinem Garten egal wie das Wetter ist.

Vocabulary

der Garten - the (back)yard, garden
geniessen - to enjoy
die Sonne - the sun
recht - pretty, rather 
die Eiche(n) - the oak
der Ahorn(e)  - the maple
das Nest(er) - the nest
bauen - to build
der (Sonnen)Schirm - the (sun)umbrella
wasserdicht - waterproof
draussen - outside
ausmachen  - to bother (Das macht mir nichts aus - That doesn't bother me.)
egal - no matter, regardless

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