German Coordinating Conjunctions

Beginner German - Level A1

Overview

The coordinating conjunctions do not modify the position of the verb in the clause. 

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German Coordinating Conjunctions

In English and in German, conjunctions are used to combine two clauses together. There are independent (main) and dependent (subordinate) clauses. Independent clauses are sentences that can stand alone and still make perfect sense (hence: "independent). We can combine two independent clauses using a coordinating conjunction (koordinierende Konjunktion), which does not alter the word order of the joined clauses.

Examples:
Ich spiele Basketball. Er spielt Fussball. (I play basketball. He plays soccer.)

These are two main/independent clauses. I can combine the two by using a coordinating conjunction. I can, for example, use "und" (and)

Ich spiele Basketball und er spielt Fussball. (I play basketball and he plays soccer. 

Notice how the word order remained the same in both main clauses, even after they were joined together with "und". 

The coordinating conjunctions are:

Coordinating Conjunctions German

When the subject (and the verb) are the same in both clauses, often we can abbreviate the second main clause. 

Examples:
Er spielt nicht Gitarre, sondern (er spielt) Bass.  -> Subject and verb are the same
Ich putze das Badezimmer, und (ich) mache Hausaufgaben. -> Subject is the same

When an independent clause is combined with a dependent clauses (a clause that cannot stand alone, and "depends" on the main clause) we need to use  subordinating conjunctions (subordinierende / unterordnende Konjunktion). These conjunctions change the word order of the dependent clauses they appear in by shifting the conjugated (finite) verb to the end of the clause (not necessarily the end of the whole sentence.

 

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Coordinating conjunctions in German are words that can be used to connect other words, phrases or clauses without affecting the word order of the sentence. These conjunctions are: und, oder, aber, denn, beziehungsweise, sondern, doch, jedoch, and allein.

Lukas, Sara und ich arbeiten alle in einer Bäckerei. 
Ich arbeite Montag bis Freitag, und Sara arbeitet Mittwoch bis Sonntag. Lukas arbeitet Montag, Dienstag und Samstag. Ich arbeite gerne mit Lukas, aber ich arbeite lieber mit Sara. Sie ist sehr lustig. Lukas ist sehr zuverlässig, denn er arbeitet schon sehr lange in der Bäckerei. Sara und ich sind erst seit einem Jahr dabei. 
Nächste Woche fängt eine neue Mitarbeiterin an. Sie heisst Vera. Sie kommt aus Ungarn aber sie spricht angeblich sehr gut Deutsch. Ich glaube, sie wird montags und mittwochs arbeiten. Mal sehen. 



Vocabulary:
die Bäckerei(en) - the bakery
der Montag, Dienstag, Mittwoch, Donnerstag, Freitag, Samstag, Sonntag - the Monday, etc
montags, dienstags - Mondays, Tuesdays (notice lower case spelling change in German!)
gerne - gladly
lieber - rather
lustig - funny
zuverlässig - reliable
erst - only 
dabei - with it
der Mitarbeiter(-) - the male coworker
die Mitarbeiterin(nen) - the female coworker
angeblich - supposedly
Mal sehen - we will see, let's see

Questions:
1, What coordinating conjunctions were used in the text?
2. What is Lukas' schedule?
3. On what days are there 3 people in the bakery?
4. What day only has one person, and who is it? 
5. How long has Sara worked at the bakery? 
Questions:
1, "Lukas, Sara und ich", "und Sara arbeitet", Dienstag, und Samstag", "aber ich arbeite lieber", "denn er arbeitet", "Sara und ich", "aber sie spricht", 
2. Lukas works Monday, Tuesday and Saturday. 
3. With Vera, there will be three people on Wednesdays and Fridays. 
4. Sara is the only person working on Sundays. 
5.Sara (and the first person) has/have worked at the bakery for one year. 
 

1. Which sentences demonstrate correct word order?
   a. Isst du lieber Birnen oder Äpfel?
   b. Ihr geht nicht ins Kino, sondern geht ihr nach Hause.
   c. Wir freuen uns, denn wir bald ins Ausland fahren.
   d. Claudia kommt um 18 Uhr an, oder sie kommt nicht mit.
   e. Das Mädchen liest ein Buch, und geht sie danach spazieren.

2. Use the following sentence elements to form a correct sentence:
   a. ein Eis   -  du    - oder   - ein Stück Kuchen  Magst - ?
   b. Er  - Fussball  - spielt  - Basketball - und
   c. nicht - ins Kino - gehe - Ich - ins Schwimbad - gehe - sondern - ich
   d. Wir - English - sprechen - Deutsch - und
   e. Sie - keinen Kaffee - Tee - sie - aber trinkt. 

3. Choose a coordinating conjunction to complete the following sentences:
   a .Das Wetter ist jetzt warm, ____ die Sonne scheint.
   b.  Ich arbeite viel im Moment, ____ ich fahre nächste Woche in den Urlaub.
   c. Möchten Sie Tee ____ Kaffee trinken?
   d. Wir gehen nicht ins Kino, ____ wir gehen einkaufen.
   e. Heute regnet es, _____ morgen scheint sie Sonne. 

4. Which of the following sentences uses a coordinating conjunction incorrectly?
   a. Ich mag Fanta sondern Cola. 
   b. Wir spielen nicht morgen Basketball, und wir spielen übermorgen. 
   c. Ich gehe gerne einkaufen aber ins Kino. 
   d. Wir sprechen English, und Sie sprechen Deutsch.
   e. Morgen muss ich arbeiten, aber am Samstag habe ich frei. 

1. a. Isst du lieber Birnen oder Äpfel?
   b. Ihr geht nicht ins Kino, sondern geht ihr nach Hause. -> sondern ihr geht...
   c. Wir freuen uns, denn wir bald ins Ausland fahren. -> denn wir fahren bald...
   d. Claudia kommt um 18 Uhr an, oder sie kommt nicht mit
   e. Das Mädchen liest ein Buch, und geht sie danach spazieren. -> und sie geht...

2.a. Magst du ein Eis oder ein Stück Kuchen? (Kuchen <-> Eis)
   b. Er  spielt Basketball und Fussball (Fussball <->Basketball)
   c. Ich gehe nicht ins Kino, sondern ich gehe ins Schwimbad (Schwimbad <-> Kino)
   d. Wir sprechen English und Deutsch (Deutsch <-> English)
   e. Sie trinkt keinen Kaffe aber sie trinkt Tee. (Tee <-> Kaffee) 

3. Choose a coordinating conjunction to complete the following sentences:
   a .Das Wetter ist jetzt warm, und die Sonne scheint.
   b.  Ich arbeite viel im Moment, aber ich fahre nächste Woche in den Urlaub.
   c. Möchten Sie Tee oder Kaffee trinken?
   d. Wir gehen nicht ins Kino, sondern wir gehen einkaufen.
   e. Heute regnet es, aber morgen scheint sie Sonne. 

4. Which of the following sentences uses a coordinating conjunction incorrectly?
   a. Ich mag Fanta sondern Cola. -> und
   b. Wir spielen nicht morgen Basketball, und wir spielen übermorgen. -> sondern
   c. Ich gehe gerne einkaufen aber ins Kino. -> und
   d. Wir sprechen English, und Sie sprechen Deutsch.
   e. Morgen muss ich arbeiten, aber am Samstag habe ich frei. 
 

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

1. Which coordinating conjunctions were used? 
2. Who will be buying the birthday present and why?
3. What are they getting Vroni for her birthday?
4. When is Vroni's birthday?
5. Why will Timo be late?

 Answers

1. und, denn, und, denn, aber, denn, oder, aber, denn
2. Michi will buy the present, because he doesn't have to work tomorrow.
3. They will either get her a travel voucher or an expensive espresso maker
4. Vroni's birthday is on Saturday. 
5. Timo will be late because he has to cover a shift at work for one of his colleagues. 
 

Transcript

Timo, Michi und ich planen eine Geburtstagsfeier, denn Vroni hat am Samstag Geburtstag. Ich mache einen Salat, und ich bringe auch einen Kuchen mit. Michi geht morgen dass Geschenk kaufen, denn er muss morgen nicht arbeiten. Timo wird auch kommen, aber er wird später kommen, denn er muss am Samstag für seinen Kollegen eine Schicht übernehmen. Wir wissen noch nicht was genau wir Vroni schenken. Wir kaufen wir entweder einen Reisegutschein, oder wir schenken ihr eine teure Espressomaschiene. Die trinkt sehr gerne Kaffee, aber sie ist sehr wählerisch. Wir freuen uns schon alle auf Samstag, denn wir haben uns schon seit ein paar Wochen nicht mehr gesehen.

Vocabulary

planen - to plan
die Feier(n) - the celebration, party 
mitbringen - to bring along/with
der Kollege(n) - the colleague
die Schicht(en) - here: the shift (also: the layer)
übernehmen - to take over, cover 
entweder - either
der Gutschein(e) - the voucher
der Reisegutschein(e) - the travel voucher
wählerisch - picky

 

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