German Adjectives

Beginner German - Level A1

Overview

German has all the same adjective concepts that English does, yes … but how adjectives are used is very different, mainly because of tricky little adjective endings 

Vocabulary

Adjectives

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German Adjectives

Adjectives are words that modify a noun or pronoun by describing a characteristic (size, age, shape, color, feeling, or opinion). They can be placed before a noun or pronoun (attribute position) or after a noun (predicative position). When adjectives are in the predicative position, they do not have endings and are the same for any noun or pronoun, regardless of gender, case and number (singular or plural). 

Examples:
Das Haus ist schön. The House is beautiful. (das Haus - singular, neutral noun)
Die Blumen sind schön. The flowers are beautiful. (die Blumen - plural, feminine noun)
Ich bin schön. I am beautiful. (I - subject/nominative pronoun)

The adjective "schön" remains unchanged, regardless of the gender, case and number of the noun or pronoun, as long as it is placed behind the noun/pronoun it characterizes (predicative position). 


Adjectives in the attributive position (for A2.2 students)
When adjectives are placed before the noun or pronoun, then we need to add endings depending on the gender, case and number of the noun or pronoun they modify. Adjectives that are preceded by a definite article or "der" words (dieser, jeder, jener, etc) have weak adjective endings. There are only two possible weak endings: "-e" and "-en"

Weak Adjective Endings

Examples: 
Der leckere Kuchen riecht gut.
The delicious cake smells good. (der Kuchen, singular masculine, nominative)

Die schönen Blumen riechen gut. 
The beautiful flowers smell good. (die Blumen, plural, feminine, nominative)

Adjectives that are preceded by an indefinite article or "ein" words (possessive articles, etc.)  have strong adjective endings.

Strong Adjective Endings

Examples: 
Ich lese ein interessantes Buch. 
I am reading an interesting book. (das Buch, singular, neutral, accusative)

Wir pflücken die schönen Blumen. 
We are picking the beautiful flowers. (die Blumen, plural, feminine, accusative)


Adjectives also take strong endings when they are not preceded by a determiner. This is often used in news articles, ads or job postings. 

Strong Endings Unpreceded

Examples: 
Wohnung mit schönem Blick frei.  
Apartment with beautiful view available. (der Blick, singular, masculine, dative)

Haus mit grosser Terrasse frei. 
House with large patio available. (die Terasse, singular, feminine, dative)

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Modern spacious study room with red bag chair

Meine Wohnung

Meine Wohnung in München ist sehr klein und teuer. Die Fenster sind gross, und die Wohnung ist sehr hell, aber sie ist einfach zu klein. Die Küche ist schön und gross. Ich koche und backe sehr viel, und meine Küche ist perfekt dafür. Meine Wohnung hat auch einen kleinen Balkon. Ich sitze gerne in der Sonne, wenn das Wetter schön ist. 
Ich habe auch ein kleines Arbeitszimmer, mit einem Schreibtisch und einem Stuhl. Der Schreibtisch ist sehr gross und dunkel. Mein Stuhl ist klein und weiss, und er schaut ein bisschen lustig aus. 


Questions:
1. Wie ist die Küche? (How is the kitchen?)
2. Wie ist der Balkon? (How is the balcony?)
3. Ist die Wohnung billig? (Is the apartment cheap?)
4. Warum ist die Wohnung hell? (Why is the apartment bright?)
5. Sind der Schreibtisch und der Stuhl gross? 
 

Answers: 
1. Die Küche ist schön und gross. (The kitchen is beautiful and large.)
2. Der Balkon ist klein. (The balcony is small.)
3. Nein, die Wohnung ist nicht billig. Sie ist teuer. (No, the apartment is not cheap. It is expensive.)
4. Die Fenster sind gross. (The windows are big.)
5. Nein. Der Schreibtisch ist gross, aber der Stuhl ist klein. (No, the desk is large, but the chair is small.)

 

Select from the following adjectives to complete the sentences below based on what would make the most sense. Note: sometimes several adjectives can be used. 

gross (big, tall), klein (small), heiss (hot), kalt (cold), hell (bright), dunkel (dark), scharf (spicy), mild (mild), lang (long), kurz (short), gut (good), schlecht (bad), hässlich (ugly), schön (beautiful), dick (thick, big), dünn (thin), langsam (slow), schnell (fast), spannend (exciting, suspenseful), langweilig (boring), neu (new), alt (old), jung (young), süss (sweet), sauer (sour)


1. Die Nacht ist _______. Der Sonne ist _________. 
2. Mein Opa ist _______. Das Baby ist ________. 
3. Das Bild ist ________. Die Landschaft ist _________. 
4. Elefanten sind ________. Mäuse sind ________. 
5. Der Film ist ______________. Das Buch ist __________. 
6. Das Auto fährt ___________. Das Fahrrad ist _________. 
7. Der Sommer ist __________. Der Winter ist _________. 
8. Die Wassermelone ist _______. Die Zitrone ist _______. 
9. Der Cappuccino ist ________. Er Eiskaffee ist ________. 
10. Seine Haare sind ________. Ihre Haare sind ________.  

Answer key: (there are many possibilities. These are suggestions)

1. dunkel, hell
2. alt, jung
3. hässlich, schön
4. gross, klein
5. langweilig, spannend
6. schnell, langsam
7. heiss, kalt
8. süss, sauer
9. heiss, kalt
10. kurz, lang

Listen to the audio and try to answer the following questions.

Questions

1. What adjectives were used?
2. What color is the Mercedes?
3. What seems to be the only drawback?

 Answers

1. The following adjectives were used: teuer, schwarz, schnell, leise, geräumig, weich, bequem, klein.
2. The Mercedes is black.
3. The only drawback is that the trunk is small. 
 

Transcript

Ich fahre einen Mercedes. Er war sehr teuer. Er ist schwarz, und fährt sehr schnell. Der Motor ist leise, und der Innenraum ist sehr geräumig. Die Sitze sind weich und bequem. Der Kofferraum ist leider sehr klein.

Vocabulary

teuer – expensive
schwarz- black
schnell – fast
leise – quiet
geräumig – spacious
weich – soft
bequem – comfortable
klein – small
leider – unfortunately
der Innenraum (m) – the cabin (lit. the inner space/room) (plural: die Innenräume)
der Sitz (m) – the seat (plural: die Sitze)
der Kofferraum (m) – the trunk (lit. the suitcase space/room) (plural: die Kofferräume)

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