The Accusative Case in German

Beginner German - Level A1


The German accusative case is mainly for direct objects and objects of accusative prepositions. A direct object is the noun or pronoun that receives the action of the verb (i.e. they are acted upon). (accusative case German)

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The Accusative Case

Understanding German cases is extremely important. The German accusative case is typically the second of the German Cases learned by students. German accusative case: mainly used for direct objects and objects of accusative prepositions. A direct object is the noun or pronoun that receives the action of the verb (i.e. they are acted upon).

Die Frau füttert den Hund. / The woman feeds the dog.

The direct object can be identified by asking, “Who or what is being ‘verbed’?” For the above example we can ask: Who or what is being fed? The answer is "the dog". Hence, the dog is the direct object of the sentence. It is in the accusative case
The accusative case only affects masculine nouns: the definite article changes from “der” to “den.” The indefinite article “ein” (masculine) changes to “einen.” Feminine and neutral nouns do not change.

Ich rieche den KuchenI smell the cake
("der Kuchen" is a masculine noun. In the accusative, "der" becomes "den".)

Ich rieche die BlumeI smell the flower
("die Blume" is a feminine noun. In the accusative it does not change.)

When a person is the direct object of a sentence, or when we use a personal pronoun to refer to a noun (ex.: I smell the cake. -> I smell it.), then we need use the accusative pronouns. 

Ich rufe ihn an. I call him. ("er" in the accusative changes to "ihn".)
Wir lieben es. We love it. ("es" in the accusative remains "es".)
Du nervst mich. You annoy me. ("ich" in the accusative changes to "mich".)
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Focused head chef putting mint leaf on little cake in professional kitchen

Read the dialogue between Adela and Marie. 
Adela: Hi Marie. 

Marie: Hallo Adela. Mein Bruder hat morgen Geburtstag. Willst du mit mir einen Kuchen backen? 

Adela: Klar! Ich helfe gerne. Was für einen Kuchen backen wir?

Marie: Super. Wir backen einen Bananen-Schokoladen Kuchen. 

Adela: Das hört sich ja lecker an. Was brauchen wir alles? 

Marie: Hier ist das Rezept. Wir brauchen eine Tafel Schokolade. 150g Butter. 275g Mehl. 1 Päckchen Backpulver. 150g Zucker, 4 Eier. 7 Esslöffel Milch, drei kleine Bananen, und 500ml Schlagsahne. 

Adela: Haben wir alles?

Marie: Nein. Ich gehe dann noch zum Supermarkt. 

Adela: (opens the fridge) Also, wir haben drei Eier, zwei Bananen, Milch und Schlagsahne. 

Marie: Eier. Bananen, Milch und Schlagsahne. Super. Was noch? 

Adela: (opens the cupboard) Wir haben kein Mehl und keinen Zucker. 

Marie: Keinen Mehl und keinen Zucker?

Adela: Nein. 

Marie: Aber wir haben Schokolade und Backpulver. 

Adela: Sehr gut. Wir brauchen also ein Ei und eine Banane...

Marie: ...und Mehl und Zucker. 

Adela: Na dann, ab zum Supermarkt!

Marie: Moment. Haben wir einen grossen Teller für den Kuchen?

Adela: Ja natürlich!

Marie: Hast du schon ein Geschenk für deinen Bruder?

Adela: Du bist lustig. Ja habe doch schon ein Geschenk. Mein Bruder hat doch schon morgen Geburtstag! 

der Geburtstag(e) - the birthday (Geburtstag haben - to have [a] birthday)
der Kuchen (-) - the cake
backen - to bake

lecker - delicious
anhören  - to listen to (here: to sound)
das Rezept(e) - the recipe
die Tafel(n) Schokolade(n) - the bar of chocolate
die Butter  -  the butter
das Mehl - the flour
das Päckchen (-) - the little package/pouch
der Zucker - the sugar
das Ei (er) - the egg
der Esslöffel - lit. the eating spoon, table spoon
die Milch - the milk
die Banane(n) - the banana

die Schlagsahne(n) - the whipping cream
das Backpulver - the baking powder 
"g"- der Gramm  - grams
"ml" -derMililiter - mililiter 
der Supermarkt(-märkte) - the supermarket
Was noch? - What else?
der Teller (-) - the plate
das Geschenk(e) - the present/gift
schon - already 

1. Wer hat Geburtstag? Whose birthday is it? 
2.  Wie viele Eier haben Adela und Marie? How many eggs do Adela and Marie have?
3.  Was haben Adela und Marie nicht? What don't Adela and Marie have?
4. Hat Adela einen grossen Teller? Does Adela have a big plate?
Brauchen Adela und Marie einen Apfel? Do Adela and Marie need an apple?

5. Wie viele Bananen brauchen Adela und Marie? How many bananas do Adela and Marie need?

1. Adela's Bruder hat (morgen) Geburtstag. It's Adela's brother's birthday (tomorrow). 
A. und M. haben drei Eier. A. and M. have three eggs. 
Sie haben kein Mehl und keinen Zucker. They have no flour and no sugar.
4. J
a, Adela hat einen grossen Teller. Yes, Adela has a big plate.
Nein, A. and M. brauchen keinen Apfel. No, A. and M. do not need an apple. 
Sie brauchen eine Banane. They need one banana. 

1. Choose the correct indefinite pronoun to complete the sentences below:
a) Endlich habe ich eine neue Wohnung. Sie hat ein grosses Wohnzimmer, ein Schlafzimmer, und _____ Küche. 
b) Ich habe _____ Bett und ____ schöne Lampe für mein Schlafzimmer. 
c) Ich brauche noch _____ Tisch und ______ Fernseher. Aber ____ Tisch habe ich schon. 
d) Ich verkaufe mein Sofa und brauche _____ neue Couch. 
e) Ich kaufe am Samstag _____ neuen Kühlschank. 

2. Choose the correct definite pronoun to complete the sentences below. 
a) Ich wasche jeden Freitag ___ Auto. 
b) Ich bringe _____ Kuchen. 
c) Das ist ____ Kaffee aus Deutschland. 
d) Er hat ____ Suppe versalzen. (He has over-salted the soup)
e) Ich hole _____ Fernseher am Samstag ab. (abholen - to pick up)

3. Choose the correct personal pronoun to complete the sentences below
a) Sie ruft ____ an. (him)  "anrufen" - to call (on the phone)
b) Wir holen _____ ab. (you- singular, informal)  "abholen" - to pick up
c) Ich sehe _____ nicht. (her)
d) ____ mag es nicht. (he)   "mögen" to like 
e) Sie schreiben ____ auf. (it)  "aufschreiben" = to write down

4. Detect the mistakes
a) Ich kaufe einen neues Auto. 
b) Ich sehe du am Samstag. 
c) Er ruft mich an. 
d) Wir besuchen du am Wochenende. 
c) Sie mögen ich nicht. 

1. a) und eine Küche
    b )ein Bett und eine schöne Lampe
    c) einen Tisch und einen Fernseher. Aber einen Tisch...
    d) eine neue Couch (careful: das/ein Sofa, but die/eine Couch!)
    e) einen neuen Kühlschrank 

2. a) das Auto   b) den Kuchen   c) der Kaffee (careful: nominative!)   d) die Suppe 
    e) den Fernseher

3. a) ihn   b) dich   c) sie    d)  Er (careful: nominative!)   e) es

4. a) ein neues Auto (Auto is neutral)    b) dich    c) correct    d) dich   e) mich

Listen to the audio and pay close attention the indefinite articles and how they change in the accusative. Pay attention the the conjugation of “haben” as well.


1. What does the reader have?
2. Who has a son?


1. The reader has a brother and a sister.
2. His Brother has a son.


Ich habe einen Bruder. Er hat einen Sohn. Ich habe eine Schwester. Sie hat keinen Sohn. Sie hat eine Tochter.


der Bruder (Brüder) - the brother
der Sohn (Söhne)  - the son
die Schwester (Schwestern) - the sister
die Tochter (Töchter) - the daughter

What do you know?

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